¿Son los cigarrillos "light" más seguros?

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Con la noticia de la muerte reciente de David Bowie a la edad de 69 años, según informes de cáncer de hígado, no puede dejar de preguntarse si su hábito de fumar a largo plazo tuvo algún papel.

En los años 70, se dice que Bowie fumó Gitanes, una marca francesa fuerte, y luego cambió a Marlboro Lights antes de dejar de fumar en 2002.

No estamos seguros de por qué Bowie se volvió hacia Lights, pero si es como la mayoría de los fumadores, puede haber pensado que le estaba haciendo un favor a su cuerpo.

De hecho, según un estudio de la Universidad de Pittsburgh de 2009, el 51 por ciento de los fumadores que cambian a cigarrillos ligeros lo hacen porque creen que son menos perjudiciales para su salud.

Desafortunadamente, ese no es el caso.

"Hay una preponderancia de la ciencia que dice que los cigarrillos" light "o" ultralight "son igual de peligrosos o más peligrosos que los cigarrillos normales", dice Michael Fiore, M.D., M.P.H., el director del Centro de Investigación e Intervención del Tabaco de la Universidad de Wisconsin.

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Por ejemplo, en 2004, un estudio de la American Cancer Society descubrió que los hombres que fumaban este tipo de cigarrillos tenían la misma probabilidad de morir de cáncer de pulmón que los que fumaban cigarrillos normales. Más recientemente, los investigadores de Turquía determinaron que los cigarrillos ligeros afectan la función vascular del corazón tanto como los normales.

Los cigarrillos que se comercializan como "ligeros" o "ultraligeros" contienen menos alquitrán, y en ocasiones menos nicotina, que los tipos normales, cuando se miden con una máquina que imita el proceso de fumar. Mucha gente piensa que están comprando un cigarrillo más seguro.

Sin embargo, la máquina para fumar no predice con precisión la cantidad de químicos dañinos que inhala un fumador real. Eso es porque los humanos inhalan el humo de manera diferente a como lo hace una máquina.

Además, las personas que usan cigarrillos “livianos” o “ultraligeros” tienden a compensar el hecho de fumar de manera diferente para mantener un nivel cómodo de nicotina en la sangre, dice el Dr. Fiore.

Por lo tanto, es posible que se encuentren tomando arrastres más prolongados, inhalando más profundamente y manteniendo el humo en la boca durante más tiempo.

Como resultado, las personas que fuman ese tipo de cigarrillos terminaron tomando la misma cantidad de toxinas o incluso más, dice el Dr. Fiore.

Esa es una de las razones por las que las compañías tabacaleras debían dejar de etiquetar sus cigarrillos como "livianos" o "ultraligeros" como parte de la Ley de Control del Tabaco y la Prevención del Tabaquismo Familiar de 2009.

Dado que las empresas ya no pueden comercializar sus cigarrillos basándose en la fuerza, los han cambiado de marca. Marlboro Lights, por ejemplo, ahora se llama Marlboro Gold.

En la mayoría de los casos, el color del paquete siguió siendo el mismo, por lo que los consumidores aún podrían encontrar sus viejos favoritos. De hecho, después de la prohibición, el 92 por ciento de los fumadores informaron que aún podían identificar fácilmente su marca, y el 68 por ciento pudo nombrar correctamente el color del paquete asociado con su marca habitual, según un estudio de Harvard de 2013.

Por lo tanto, es posible que los fumadores que usan este tipo de cigarrillos, incluso si ya no se comercializan como "livianos", sigan pensando que son más saludables.

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El siguiente es un hecho alarmante: "fumar prematuramente mata a la mitad de las personas que lo hacen a diario", dice el Dr. Fiore. Es mejor que juegues a la ruleta rusa, mejores probabilidades.

Fumar aumenta el riesgo de padecer enfermedades como enfermedades cardíacas, derrames cerebrales, diabetes, trastornos respiratorios y, por supuesto, cáncer.

Puede asociar el fumar con el cáncer de pulmón, y eso es cierto, ya que el 90 por ciento de los casos están relacionados con la inhalación, pero definitivamente no es el único.

De hecho, la causa de muerte informada de Bowie, el cáncer de hígado, también puede atribuirse al hábito de fumar. Según un metaanálisis de 38 estudios publicados en el Revista Internacional de EpidemiologíaLos fumadores actuales tienen un 51 por ciento más de probabilidades de desarrollar cáncer de hígado que los que nunca han fumado.

Dice el Dr. Fiore que es importante reconocer que los 6,000 químicos y 50 carcinógenos en el humo del tabaco afectan todo su cuerpo cuando los inhala, no solo su sistema respiratorio.

"Lo que sea que estos carcinógenos toquen, terminan dañando", dice. “Se absorben en nuestro torrente sanguíneo y viajan por todo el cuerpo. "Viajan al hígado y al páncreas, donde pueden causar cáncer, a la médula ósea, donde pueden causar leucemia y otras formas de cáncer, y se excretan a través de los riñones, causando así cáncer de riñón y cáncer de vejiga".

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Conclusión: ahora no hay ningún cigarrillo "seguro" en el mercado, dice el Dr. Fiore. Y eso incluye los e-cigs. (Aquí está la razón por la que los cigarrillos electrónicos no son tan seguros como lo han creído).

Dejar de fumar es difícil, pero es su mejor manera de proteger su cuerpo. Diez años después de dejar de fumar, su riesgo de morir por cáncer de pulmón se convierte en aproximadamente la mitad que en un fumador actual. Y 15 años después de dejar el hábito, su riesgo de enfermedad cardíaca refleja el de un no fumador, según la American Cancer Society.

Afortunadamente, hay recursos disponibles para ayudarlo a dejar de fumar para siempre. Intente llamar al 1-800-QUIT-NOW, dice el Dr. Fiore. Los servicios varían según el estado, pero se le ofrecerá asesoramiento y otras opciones, como medicamentos gratuitos con nicotina.

O visite www.smokefree.gov, dice, donde puede crear planes para dejar de fumar e inscribirse para recibir mensajes de texto u otra ayuda basada en la Web.