De-Bug tu cena

Craig Jacobs se había acostumbrado a alimentar sus semanas laborales de 70 horas gritando órdenes en la cabeza de un payaso. Así que alrededor del fin de semana del Día del Trabajo, 2006, el auditor de impuestos de 25 años de Toledo, Ohio, decidió limpiar su dieta. Compró un poco de pollo y una bolsa de ensalada de espinacas en el supermercado local y los preparó en su propia cocina. ¿La receta? Desastre. Aproximadamente una semana después, su patada de salud lo sacudió con diarrea, calambres, náuseas, noches de insomnio y heces sangrientas, que eventualmente lo enviaron a la E.R.

Jacobs no lo sabría hasta que el departamento de salud del condado lo llamara más tarde, pero la espinaca lo había deprimido. Abundan las historias de terror sobre la carne de vaca contaminada y el pollo funky, pero ¿se comieron las cosas verdes que Popeye comió? Prelavado, en una bolsa? Las hojas fueron atadas con Escherichia coli 0157: H7, mejor conocido como E. coli. Tan virulenta era la tensión que el propio marinero habría caído más que un ancla. Aún más aterrador es que este tipo particular de infección por ingestión es parte de una tendencia: mientras que la incidencia general de enfermedades transmitidas por los alimentos está disminuyendo en los Estados Unidos, según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades, los brotes que ocurren son más frecuentes causado por productos contaminados, desde espinacas contaminadas hasta lechuga Taco Bell, que por carne marinada con bacterias.

Por supuesto, consumir frutas y verduras es aún más seguro que sorber ostras. Pero las consecuencias agobiantes que sufrieron Jacobs y otros desafortunados comensales en los últimos años sirven como un recordatorio de que, en las circunstancias equivocadas, casi cualquier cosa que pase por tus labios puede convertirse en veneno en tu vientre. Es decir, a menos que usted. . .

Compra para que no te caigas

Estas estrategias de supermercado pueden ayudar a evitar que los agentes patógenos entren en su despensa (o estómago) en primer lugar.

Aves de corral. El alero del Miami Heat, Wayne Simien, ciertamente estaba llorando de manera ofensiva cuando Salmonella enteritidis derribó 30 libras de su cuerpo de 250 libras este verano, hospitalizándolo por 9 días. Resulta que su oponente estaba en todas partes a la vez: Informes de los consumidores probó recientemente más de 500 pollos surtidos y descubrió que más del 80 por ciento estaba contaminado con los invasores bacterianos Salmonela, Campylobacter jejuni, o ambos.

Es difícil distinguir entre un pájaro infectado y uno limpio, pero una cosa que puedes hacer es tomar su temperatura. Si el paquete no está frío al tacto, encuentra uno que sea. (Mejor aún, encuentre un nuevo supermercado). A continuación, verifique el color de la gallina. En el pollo fresco, un color más marrón que rosado significa los cambios bacterianos y químicos producidos por la mala refrigeración. Sin embargo, un factor que se pensó que era importante pero que no lo es es el de rango libre versus el aislamiento: "Los datos indican que las cargas y los tipos de bacterias son casi iguales", dice Donald E. Conner, Ph.D., jefe de la Departamento de ciencias avícolas de la Universidad de Auburn.

Finalmente, si vive en un clima cálido o no siempre va directamente a su casa para descargar, evite que sus perecederos perezcan con un organizador / enfriador de comestibles, como el modelo termoeléctrico de Vector Rubbermaid ($ 85), que se enchufa en el 12 La salida de voltios se encuentra en los baúles de la mayoría de los automóviles nuevos.

Carne de vaca. La lista de los más no deseados de Estados Unidos aquí incluye Staphylococcus aureus, Listeria monocytogenesy E. coli. El primer paso para evitar los insectos es elegir la carne molida tratada por irradiación. Esta técnica aprobada por la FDA consiste en reforzar la pasteurización en la leche: un probador de insectos comprobado. Y no hay necesidad de preocuparse por el mandril de tierra que brilla en su nevera. Al igual que sus dientes no brillan después de una radiografía dental, los alimentos irradiados no son radiactivos. "Esto ha sido revisado tanto por la Administración de Drogas y Alimentos de los Estados Unidos como por la Organización Mundial de la Salud", dice Jim Dickson, Ph.D., profesor de ciencias animales en la Universidad Estatal de Iowa. "La conclusión de ambos grupos es que, sí, los alimentos irradiados son seguros para comer". Una vez que sale de la tienda, la carne va al sur más rápido que la carrera de rap de K-Fed, así que antes de comprar, calcula cuándo la cocinarás y resta esos días de la fecha de "vender por" para evaluar qué tan segura es la carne estará en el consumo. La prueba de color también funciona aquí: en el supermercado, el mandril molido debe ser rojo cereza vibrante; Pasa si ves incluso un toque de gris.

Mariscos. El único patógeno de los alimentos en aumento es Vibrio vulnificus, bacterias encontradas en mariscos y ostras crudas. Si compra ostras en una tienda de abarrotes, opte por las pasteurizadas. Pero cuando comes ostras crudas en restaurantes, inevitablemente estás tirando los dados y puedes, literalmente, cagarse. "Cada vez que consumes alimentos crudos, como si estuvieras haciendo tiradores de ostras o comiendo sushi, definitivamente hay un riesgo inherente", dice Christopher R. Mohr, Ph.D., R.D.

Mariscos. Examina la evidencia de cualquier cosa sospechosa. "Los productos cocinados y los crudos deben estar claramente separados en la vitrina para minimizar el riesgo de contaminación cruzada", dice J. Glenn Morris Jr., MD, presidente del departamento de epidemiología y medicina preventiva de la escuela de medicina de la Universidad de Maryland. . También busque peces colocados boca abajo en el estuche: cuando el pez está acostado de lado, se expone más área de superficie a las bacterias que podrían reproducirse debajo cuando el hielo comienza a derretirse y los jugos comienzan a acumularse. En cuanto a la piel, brillante, buena; aburrido, malo Si crees que el pez podría haber sido rociado y quieres una prueba más verdadera, dice Mohr, pócala. Debería recuperarse en lugar de permanecer sangrado.

Leche cruda. El año pasado, la leche cruda orgánica provocó E. coli brote en California que podría haberse evitado fácilmente. Compra leche que ha sido pasteurizada; lo hacen por una razón, ya sabes. "Hay algunos beneficios para la salud percibidos de la leche cruda que las personas están promoviendo, pero no he visto evidencia científica que respalde nada de eso", dice Rusty Bishop, Ph.D., director del Centro de Investigación de Lácteos de Wisconsin, en el Universidad de Wisconsin en Madison. "Creo que los riesgos superan con creces cualquier beneficio que pueda estar presente".

Huevos. Verifique la fecha de vencimiento en el exterior de la caja y luego gire la tapa para examinar si hay grietas en cada huevo. Algunas tiendas llevan huevos que han sido pasteurizados para eliminar cualquier Salmonela escondido dentro; sin embargo, cuestan más por docena que los no tratados.

Produce. Pase el producto que se vea magullado o dañado de cualquier manera. "La investigación en varios laboratorios ha demostrado que bacterias como la Salmonela y E. coli es más probable que se asocien con productos frescos que muestren signos de deterioro ", dice Trevor Suslow, Ph.D., investigador de inocuidad de los alimentos en la Universidad de California en Davis. Además, si planea comprar fruta que ha sido precortada en su mercado, asegúrese de que se mantenga frío. Sin embargo, una capa de hielo no siempre es adecuada, ya que la parte superior de la fruta puede estar lo suficientemente caliente como para hacer que se forme humedad debajo de la envoltura de plástico, perfectas condiciones para la placa de Petri. esta es una ocasión en la que está bien encontrar algunos melones agradables y tener una sensación de ". Siempre coloco mi mano en la parte superior de los melones precortados envueltos", dice Suslow. "Deberían sentirse bastante fríos".

Dibujar líneas de batalla

No necesitamos recordarle que mantenga las carnes y aves crudas separadas de otros alimentos que no se cocinarán, ¿verdad? Bueno, le estamos recordando, porque un pequeño experimento realizado recientemente por el Safe Food Institute en la Universidad del Estado de Utah determinó que el 84 por ciento de las personas contaminaran los alimentos con contaminación cruzada, muchas veces.

Encimeras Si el jugo crudo de la carne o las aves de corral gotea sobre su mostrador, omita la esponja; solo concentrarás las bacterias dentro de la celulosa y te arriesgarás a olvidarte de desinfectarla más tarde. (Microondas la esponja húmeda durante 2 minutos en la posición más alta, si es necesario). En su lugar, realice una prelavada con una toalla de papel y luego rocíe el mostrador con uno de los nuevos aerosoles desinfectantes, como Clorox Anywhere Hard Surface o Lysol Food Desinfectante de superficies, ambos matan insectos pero son seguros para usar en la comida. Espere el tiempo indicado en la botella, luego limpie con una segunda toalla de papel y lávese las manos. Ahora deja de derramar cosas.

Refrigerador. Simple: coloque todos los alimentos crudos (carne, pollo y mariscos) en bandejas con labios para reducir el riesgo de derrames. Luego envuelva las bandejas y colóquelas en el estante inferior de la nevera, de modo que cualquier cosa que se derrame no contamine nada debajo. (Consulte "El factor de enfriamiento", para conocer formas adicionales de evitar el riesgo de la refrigeración).

Tablas de cortar. Esto es como Times Square en hora punta para los gérmenes de la comida. Nunca corte la ensalada y el pollo en la misma tabla: las bacterias pueden pasar de los pollos a los garbanzos en poco tiempo. Si no puede mantener sus tablas rectas, marque las esquinas con un bolígrafo indeleble o use solo las verdes para los productos, rojas para la carne. Sin embargo, usted decide codificar por colores, comprar tablas de cortar que sean aptas para lavavajillas y certificadas por NSF (un estándar de seguridad alimentaria para facilitar la limpieza). Lávelos después de cada uso, seleccionando el ciclo de enjuague "desinfectante" del lavaplatos, si tiene uno. Si no tiene un lavaplatos, frote sus tablas en agua caliente y jabonosa, luego enjuáguelas en una solución de 1 cucharadita de cloro por cuarto de galón de agua. De lo contrario, es solo una cuestión de vigilar el nivel de desgaste. "Una vez que las tablas de cortar están tan cortadas que ya no puedo limpiar las ranuras, las reemplazo", dice Suslow.

Vencerlos con calor

Recuerde, los insectos prosperan en ambientes cálidos y mueren en ambientes cálidos. Cocine la carne y las aves de corral a las temperaturas correctas y no se duplicará cuando coma el postre.

Pollo. "Use un termómetro para carne y asegúrese de que alcance los 165 ° F", dice Conner. En el caso de que prefiera hacer otras cosas que picar carne con un termómetro cada 5 segundos, compre el termómetro de alerta de voz Williams-Sonoma ($ 30) y espere hasta que le grite que lleve su trasero a la cocina. Sin embargo, asegúrate de estar al alcance del oído. Si parece que no puede alcanzar la temperatura deseada sin secar las pechugas de pollo deshuesadas, intente esto: envuelva las pechugas en una envoltura de plástico y luego péguelas con la parte inferior de una sartén para saltear. Desenvuelve y prepara según tu receta.

Carne de vaca. Para ser seguro para el consumo, la carne molida debe cocinarse a 160 ° F; Asados ​​de carne y bistec, a 145 °. Metiendo un cuchillo en el interior para ver qué color es, no lo cortará; Es imprescindible medir la temperatura real.

Pez. Cuando sus entrañas alcancen un tostado a 145 ° F, sus pescados estarán cocidos y Vibrio y otros patógenos no deseados serán cocinados muertos. "Esta temperatura generalmente se correlaciona con la carne que comienza a escamarse fácilmente cuando se la prueba con un tenedor", dice Michael P. Doyle, Ph.D., director del Centro de Seguridad Alimentaria de la Universidad de Georgia. Si está en el microondas, coloque un termómetro en varios lugares diferentes para asegurarse de haber alcanzado un dólar cuarenta y cinco de la cabeza a la cola.

Mariscos. Ya sea que se trate de camarones, almejas, ostras o vieiras, hervir durante 3 a 5 minutos debe eliminar a todos los huéspedes no deseados y hacer que su comida sea segura. Una vez que se hayan descongelado, ase las langostas a 4 pulgadas de la fuente de calor durante 3 a 15 minutos, dependiendo de su tamaño.

Huevos. "Cuando se abre un huevo, el material blanco, llamado albúmina, debe ser algo pegajoso, más firme que un líquido", dice Mohr. "Si usted rompe el huevo y se propaga muy rápido por la sartén, los huevos son más viejos y más propensos a la contaminación". Incluso si la edad de los huevos está bien, aún debe cocinarlos hasta que las yemas estén firmes (a menos que somos del tipo pasteurizado). Y lo siento: los huevos revueltos no deben estar líquidos.

Produce. Es probable que no esté cocinando sus frutas y muchas de sus verduras, por lo que una buena limpieza es esencial. "Asegúrese de colocarlos debajo del agua del grifo, con las manos limpias en un colador limpio", dice Suslow. Esto se aplica incluso si vas a estar pareando el elemento. Frote los melones, pepinos y otras frutas y verduras firmes con un cepillo, jabón y agua. "A pesar de que no vas a comer la piel, cuando cortas la fruta, el cuchillo puede llevar bacterias desde la piel hasta el interior", dice Mohr. En el caso de las bayas, también sugiere lavar solo las que estás a punto de comer. "Si enjuagas todo el grupo y no los comes todos, se echarán a perder más rápidamente".

El factor escalofriante

Después de su horno, su mejor arma en la guerra contra los patógenos transmitidos por los alimentos es su refrigerador, así que asegúrese de saber cómo implementarlo.

Primero, debe fijarse a 40 ° F o menos para mantener los alimentos seguros, pero los estudios han demostrado que el 5 por ciento de los frigoríficos del país registran 50 ° o más. "Llamamos a esas incubadoras, no a refrigeradores, porque los patógenos crecen a esa temperatura", dice Michael P. Doyle, Ph.D., director del centro de seguridad alimentaria de la Universidad de Georgia. La mayoría de los frigoríficos más nuevos tienen termómetros digitales; si el suyo no lo hace, pegue uno adentro, como el Termómetro / Refrigerador Congelador Profesional Taylor ($ 18).

El producto debe mantenerse en los cajones extraíbles que han estado en los frigoríficos desde el principio de los tiempos; parece que en realidad trabajan para extender la frescura al menos un poco más, dice Christopher R. Mohr, Ph.D., R.D.