3 maneras de ser más astuto que el tiempo del padre: ¡empezando ahora!

Viejos cerebros hacer Aprende nuevos trucos. De acuerdo con las investigaciones presentadas en la conferencia de la Asociación Americana para el Avance de la Ciencia en Chicago el pasado fin de semana, probar cosas diferentes, ejercitarse y hacer conexiones sociales puede alterar las estructuras neuronales incluso cuando sea mayor. .

Pero no esperes hasta que alcances tus años dorados. Aunque los hallazgos sugieren que su cerebro conserva la plasticidad y la capacidad de cambiar a lo largo de su vida, pierde flexibilidad con la edad. “Cuanto antes cambie estos hábitos cotidianos, mejor se encontrará”, dice Elizabeth Stine-Morrow, Ph.D., quien estudia psicología educativa en la Universidad de Illinois. Aquí hay tres maneras de empezar.

Prueba algo que te asuste, un poco
Buscar nuevos desafíos en lugar de alejarse de ellos te mantiene alerta. Aunque los psicólogos creen que algunas personas abrazan lo desconocido de manera más natural, la evidencia más reciente muestra que puedes tomar medidas para abrir tu mente, dice Stine-Morrow.

La clave: Paso justo fuera de su zona de confort. La reducción de las violetas que saltan a una clase de improvisación puede terminar abrumada y frustrada. Pero probar algo que parezca desafiante pero factible, por ejemplo, asistir a una conferencia convincente, puede proporcionar el incentivo suficiente para fortalecer las conexiones cerebrales. Comienza hoy: cada vez que conquistas una nueva tarea, estiras tus límites un poco más. Esto ayuda a construir algo que se llama reserva cognitiva, o cerebro extra, que actúa como una póliza de seguro contra los efectos dañinos de la enfermedad de Alzheimer y otros tipos de demencia.

Muévanse
Puedes romper con tu sofá a cualquier edad. Después de un año, los adultos mayores que hicieron solo tres caminatas de 45 minutos a la semana obtuvieron mejores resultados en las pruebas cognitivas que los que permanecieron sedentarios, dice el autor del estudio Kirk Erickson, Ph.D., de la Universidad de Pittsburgh. Además, los deportistas en realidad hicieron crecer su hipocampo, un área clave del cerebro para la memoria, mientras que todos los demás se encogieron.

Aún más convincente: los atletas veteranos y otros adultos mayores aptos tienen cerebros que parecen años más jóvenes, dice Erickson. La edad adulta joven puede representar un momento clave para construir reservas mentales a través del ejercicio. En otras palabras, cada ejercicio que haga ahora puede aumentar su capacidad cerebral durante los próximos años.

Construye tu red social
Los adultos mayores solitarios son propensos a la depresión y tienen un riesgo 14 por ciento mayor de muerte prematura que aquellos que se sienten conectados, dice John Cacioppo, Ph.D., profesor de psicología en la Universidad de Chicago. Agarrar una cerveza con tus cogollos puede no ser suficiente, simplemente pasar tiempo con la gente, o incluso sentir que te cubren la espalda, no evita la soledad de manera efectiva.

En su lugar, construir lazos más profundos ayudando ellos Salir: transmita esa nueva y atractiva ventaja de trabajo o eche una mano en el día en movimiento. "Esa asistencia mutua es en realidad más poderosa que simplemente recibir apoyo de otros", dice Cacioppo.

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