Por qué nunca debe usar aceite de menta para eliminar una garrapata

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Un invierno más cálido de lo normal significa una mayor población de garrapatas, lo que sugiere que la temporada de garrapatas de este año será activa.

Las enfermedades transmitidas por garrapatas están en aumento, según informan los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC). Eso incluye a Lyme, que es la enfermedad más común y se transmite por garrapatas de venado, así como también enfermedades menos conocidas pero aún más graves, como la fiebre de las Montañas Rocosas, la babesiosis y el virus Powassan.

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Entonces, si ves un tic en ti, quieres quitárselo rápido. Pero, ¿cuál es la mejor manera de eliminar con seguridad una garrapata?

Esto es lo que no Para hacer: Espolvorear con aceite de menta. Un video que hace las rondas en Facebook, visto por más de 33 millones de personas, muestra a una mujer vertiendo unas gotas de aceite de menta en una garrapata que parece para ser unido a su piel. Después de unos veinte segundos bajo el aceite, la garrapata se escapa intacta.

¿Por qué el aceite de menta no funciona para eliminar las garrapatas?

Se ve indoloro, fácil y eficaz. El problema es que probablemente no sirva de mucho si estamos hablando de una señal que es actualmente completo atado a su piel, dice Tom Mather, Ph.D., director del Centro de Recursos TickEncounter de la Universidad de Rhode Island.

He aquí por qué: la marca en el video parece masculina, dice Mather. A diferencia de las garrapatas femeninas, las garrapatas masculinas no se adhieren firmemente a su anfitrión: "su trabajo principal es encontrar una hembra con la que aparearse"

Y en muchos casos de enfermedades transmitidas por garrapatas, las garrapatas deben estar firmemente unidas, y durante un tiempo considerable, para propagar la enfermedad. De hecho, las garrapatas deben adjuntarse de 36 a 48 horas para transmitir la enfermedad de Lyme, según los CDC.

"Me sorprendería si el aceite de menta causara que una garrapata de venado (un día que se transmite a Lyme) se retire", dice Mather.

Algunos expertos están especulando que el aceite de menta no solo puede fallar al quitar la garrapata, sino que puede empeorar la situación. Dicen que el aceite puede agitar la garrapata y hacer que salive más, lo que podría ayudar a la transmisión de insectos que causan enfermedades.

Pero mientras que el aceite de menta puede sentirse incómodo para la garrapata, simplemente no hay datos que apoyen la teoría de la regurgitación, dice Mathers. Los científicos todavía necesitan realizar experimentos para ver si el aceite de menta en realidad está causando un daño mayor.

Cómo debes eliminar una garrapata

Aún así, si estamos hablando de garrapatas que están firmemente adheridas y en el modo principal de transmisión de la enfermedad, el aceite de menta probablemente no se quitará la garrapata, lo que le dará más tiempo para propagar las bacterias a su huésped.

Así que Mather y su equipo en TickEncounter seguirán con el método probado y verdadero para eliminar las garrapatas en su lugar: pinchar a la pequeña marica.

Primero, obtenga un par de pinzas de punta fina, como TickEase o Mainely Ticks, que están diseñadas para agarrar las garrapatas lo más cerca posible del punto de sujeción. Desinféctelos con alcohol y agarre la garrapata lo más cerca posible de su piel. Tire hacia arriba lentamente hasta que salga.

Informes adicionales por Alex Gardner