79 es el nuevo 29

El señor Ripped está marchando por el sendero. Solo hay una regla en estas alzas: no pase al Sr. Ripped. Es una buena regla, porque intentar pasarlo podría ponerlo en riesgo de un evento cardíaco. Su ritmo es enérgico, casi un trote. El grado es empinado, el aire delgado. Estamos abriendo un camino a 6.000 pies en las montañas Sandia cerca de su casa en Albuquerque. El Sr. Ripped, cuyo nombre real es Clarence Bass, realiza este circuito de caminata de una hora por semana, pero es suficiente, solo lo suficiente, combinado con una sesión semanal de levantamiento de pesas y caminar y mantenerse activo todos los días, para ubicarlo entre los hombres más aptos de los Estados Unidos. , un espécimen físico por excelencia que, a los 79 años, puede no tener rival en su grupo de edad en cualquier parte del mundo.

Se te perdonará si nunca has oído hablar de Bass, un ex culturista competitivo y escritor de acondicionamiento físico, incluso si es el tema de varios libros, como el de Lee Berquist Segundo aire y Bill Pearl Leyendas del juego de hierro. Incluso ha escrito 10 libros propios. A diferencia de otros empresarios de la aptitud física como Jack LaLanne, Bill Phillips y Tony Horton, Bass evita los focos y la marca propia en lugar de artículos reflexivos sobre ciencia del deporte y fisiología. Él es el entrenador del hombre pensante: una figura sabia, solitaria, parecida a Yoda, oculta en el alto desierto y que ofrece ideas que a menudo se adelantan a su tiempo.

Bass, quien adoptó por primera vez el ejercicio físico, ayudó a popularizar conceptos como la periodización y el consumo de alimentos integrales densos en calorías y ligeros, junto con el levantamiento olímpico y los intervalos de Tabata. Fue columnista de Músculo y estado físico Revista durante 16 años y probó todo tipo de nuevas ideas de entrenamiento para descubrir cuáles funcionaron. "Clarence se distingue de los tipos habituales de culturismo y levantamiento de pesas porque escucha más de lo que habla", dice Ellington Darden, Ph.D., autor de 45 libros de capacitación. "Para mí, eso fue una indicación de su sabiduría". De esos paradigmas de acondicionamiento físico, quizás el más significativo es reconocer la importancia del entrenamiento con pesas de alta intensidad. "Bass hablaba de entrenamiento con pesas de alta intensidad al menos 10 años antes de que CrossFit lo hiciera genial", dice Dan John, un entrenador de fuerza en Salt Lake City. "¿Alguna vez te has preguntado de dónde vino el término" rasgado "? Eso fue Clarence. Tomó el término mainstream ".

En sus años 20 y 30, Bass se convirtió en un levantador olímpico de clase mundial, en su mejor momento capaz de arrebatar 245 libras. A los 30 años comenzó a hacer culturismo, reduciéndose a un absurdo 2.4 por ciento de grasa corporal, medido en la antigua Fundación Lovelace para la Educación e Investigación Médica en Albuquerque. Él es un gráfico de anatomía andante que ganó al Hombre más musculoso en el último concurso de 40 U.S.A. Ese físico ha permanecido prácticamente inalterado en sus años 70, como se documenta en sus numerosos retratos a lo largo de los años, vestido con una hamaca de plátano, en posturas clásicas, sus abdominales se asemejan a una carey gigante, vasculatura crujiendo a través de sus brazos y piernas como un rayo.

El asombroso vigor de Bass ha atraído más que un poco de escrutinio científico. Cada 18 meses se dirige al Instituto Cooper, la reconocida clínica con sede en Dallas fundada por Kenneth Cooper, el autor de Aeróbicos y el tipo a menudo se le atribuye el lanzamiento de la locura por correr en Estados Unidos en la década de 1970, donde se somete a una serie de pruebas de salud y estado físico.

"Todo el mundo asume que su VO2 max disminuye con la edad, que es inevitable", dice Bass. "Pero el mío apenas ha caído desde mis años 30". Los doctores rutinariamente examinan su sangre para evaluar su proporción de lipoproteínas de alta densidad (HDL o colesterol bueno) a lipoproteínas de baja densidad (LDL, colesterol malo), un factor clave en la salud del corazón . Cuanto menor sea el número, mejor. “Una puntuación de 4 se considera excelente. El mío es 2 ", dice Bass. “Cada vez que me hago una prueba en una clínica u otra, desafío los números”, agrega, deteniéndose en un punto alto en la caminata para saborear la vista del Parque Estatal del Valle del Río Grande. "Mi nivel de testosterona se ha mantenido plana. Lo atribuyo a mi dieta y ejercicio, y me esfuerzo por mantener vivas y sanas mis fibras de contracción rápida ".

El bajo es un barril de 5'6 ". Su peso ha oscilado entre 145 y 150 durante los últimos 30 años. Sus brazos siguen siendo tan gruesos como las pitones. Su grasa corporal se ha asentado alrededor de un 5 a 7 por ciento más razonable. (Los maratonistas de élite comienzan alrededor del 5 por ciento). Cuando lo encuentro en Albuquerque, él está luciendo un moretón morado-morado en la parte superior de su cuero cabelludo sin pelo, una lesión adquirida por hacer pull-ups en su garaje tan agresivamente que golpeó su cabeza contra el bar.

"La mayoría de la gente no entrena lo suficientemente fuerte", me dice Bass. “Entrenan demasiado, pero no con suficiente intensidad. Tienes que mirar el entrenamiento como romperte a ti mismo. Si no te duele y te dejas recuperar, entonces no obtendrás ningún beneficio ".

Bass cree que demasiadas personas caen en el "agujero negro", una zona de crecimiento de esfuerzo de intensidad media que no empuja al cuerpo lo suficiente ni permite que se recupere. La solución, insiste, es un enfoque binario que involucra sesiones complementarias de alta y baja intensidad, respaldadas por una dieta de alimentos integrales y ciclos a través de programas de levantamiento periodizado cada pocos meses. "Siempre hay que buscar formas de mejorar", dice Bass. "Una vez que decides que solo vas a mantener, estás tostado".

Llego a Albuquerque con la esperanza de que el Sr. Ripped pueda ayudarme a recuperar mi entropía de mediados de los 40. Había sucumbido a una marea de letargo e inercia que había convertido mis fantasías de cuerpo de playa en una realidad aburrida. Por razones que no están del todo claras, ¿lástima? Bass acepta guiarme a través de uno de sus entrenamientos. Por lo general, entrena solo, ya sea en el gimnasio de su casa o en máquinas dignas de un museo que guarda en el edificio de la oficina de bloques de hormigón donde ejerció el derecho y ahora dirige Ripped Enterprises con su esposa, Carol. Los entrenamientos de Bass no son lujosos, más Rocky Balboa que Ivan Drago. Aún así, estoy nervioso.Este hombre podría romperme.

Hacemos una secuencia de un solo conjunto, mezclando ascensores clásicos con nuevos. Sigue pesas y repeticiones metódicamente. Típicamente usa un peso que le permite hacer 8 repeticiones, y trabaja hasta 20 antes de cambiar de entrenamiento. Su última rutina utiliza bandas de resistencia colocadas sobre una barra de pestañas para simular el SkiErg. Hecho por Concept2, esta máquina es la obsesión más reciente de Bass. A principios de la década de 2000, Bass comenzó a competir en el remo estacionario a 500 m, alcanzando el cuarto lugar en su categoría de peso en todo el mundo. Ahora él está tratando de hacer lo mismo en el SkiErg. "Hay una persona delante de mí en este momento, una mujer de 70 años", dice. "Ella es dura".

Ese bajo ha sido capaz de alcanzar su extraordinaria condición física a través de solo dos entrenamientos duros a la semana que me parece increíble. Me pregunté si podría ser un fenómeno de la naturaleza, predispuesto a la aptitud suprema. Pero Bass desprecia esa idea.

"¡Soy el único magro en mi familia!", Dice. "No es productivo pensar en los genes de todos modos, porque el estilo de vida tiene un impacto tremendo en la forma en que se expresan esos genes. Simplemente he optimizado mi potencial genético ".

Dicha optimización se basa en algo que Bass denomina "entrenamiento basado en esfuerzo". Esta teoría sostiene que debido a que las fibras musculares se disparan de acuerdo con la intensidad (primero las fibras de contracción lenta y luego las de contracción rápida), tiene que profundizar en sus entrenamientos para Acceder al tejido muscular de contracción rápida. Esto es especialmente importante a medida que envejece, ya que la falta de uso de estas fibras conduce a su deterioro. "Es tan simple, pero tan significativo", dice Bass. "No tienes que levantar cosas pesadas, tienes que levantar con fuerza".

La investigación lo respalda. "Un equilibrio entre el HIIT regular, el entrenamiento de fuerza, el rango dinámico de movimiento y los entrenamientos tradicionales aeróbicos intensos al aire libre acomodarían y conferirían muchos beneficios de salud y psicológicos", dice Mark Peterson, Ph.D., profesor de medicina física en la Universidad de Michigan. Peterson también apunta a un estudio reciente en la revista. Metabolismo celular eso reveló el valor de HIIT para revertir muchos problemas relacionados con la edad.

Después del trabajo, nos sentamos para una comida de recuperación. Si los abdominales se hacen en la cocina, entonces los abdominales del Sr. Ripped son hechos por su esposa. Cada semana hace que "Old Reliable" de Bass, una mezcla de granos integrales, verduras, bayas, nueces y un poco de leche entera. Ella también le hace una mezcla de frijol vegetal. "Estaba impulsando una dieta de alimentos integrales en 1980, cuando todos estaban huyendo de ella", dice. "Lo único que realmente he cambiado es agregar un poco más de grasa a la mezcla, como leche entera, que sabe mejor de todos modos".

Los breves y brutales entrenamientos de Bass dejarán a los veteranos endurecidos más temblorosos, pero es entre los entrenamientos cuando ocurre la magia, la fase de supercompensación que se traduce en ganancias a largo plazo. En sus días libres, Bass realiza una caminata enérgica por la mañana y otra después del almuerzo, apuntando a un total de 6,000 pasos. Se derrumba en un postre ocasional y casi nunca bebe alcohol, a excepción de un Bass Ale raro en un pub irlandés local. Su dieta es una mezcla de frutas, verduras, granos enteros, cantidades moderadas de proteínas y grasas saludables.

"¿Te gustan las sardinas?", Pregunta mientras saca una lata de su nevera y la arroja sobre el mostrador. “Para el desayuno, tengo Old Reliable y mezclo huevos duros y sardinas empacados en mostaza. Dios, me encanta. Tiene todos los nutrientes que necesito y sabe muy bien. Con una dieta como la mía, es casi imposible comer en exceso ". Evita la mayoría de los alimentos procesados, con la excepción de las barras de leche de tigre ricas en proteínas porque" saben bien y son fáciles de digerir ". La cena suele ser una gran ensalada y la verdura. - Mezcla de frijoles, a veces con rebanadas de pollo o algunas nueces.

Esto es genial, todo muy holístico y razonable. Pero ¿qué pasa con las drogas? ¿No usaba esteroides como culturista?

"Sí. Y escribí todo sobre eso en Rasgado 1, mi primer libro ”, dice. "Es una toma muy imparcial. Pero mi objetivo es el entrenamiento de por vida, y los esteroides son completamente contraintuitivos ". No ha tomado ninguno desde 1980.

"Tienes que hacerlo sostenible", dice Bass. "Amo mi vida. Mi programa es uno que realmente disfruto. No me estoy metiendo a través de alguna cosa tipo camisa de pelo. Mi vida sexual es estupenda. Tengo una erección bastante buena. Trabajar ayuda con todo esto. Lleva sangre a tu cerebro, tu corazón y tu miembro ".

Llegué con la tristeza de entrar en mi segundo medio siglo, pero el señor Ripped me ha vuelto a activar. Su visión de los próximos años parece llena de promesas. "Los mejores momentos de la vida son cuando luchas por alcanzar un objetivo difícil", dice Bass, como si sintiera mis mayores ansiedades existenciales. “Tienes que estar progresando, que es la mejor motivación. No puedes evitar el envejecimiento, pero puedes hacerlo funcionar bastante bien. Creo que soy una prueba viviente de eso ".