La mayoría de los hombres se pierden esta importante conversación sobre detección de cáncer

imágenes falsas

La detección del cáncer de próstata sigue siendo controvertida, como informamos recientemente. De hecho, en 2012, un panel asesor que informó al Congreso realmente recomendó en contra la principal herramienta de detección para ello, la prueba de antígeno prostático específico (PSA), para la atención preventiva.

Pero los hombres aún lo entienden y, en muchos casos, siguen mal informados sobre los puntos fuertes y los inconvenientes de la prueba de PSA, según los investigadores de la Universidad de Brown.

La razón es simple: los médicos simplemente no están hablando con los hombres sobre ellos. Solo el 30 por ciento de los más de 111,000 hombres encuestados dijeron que su médico les contó acerca de las ventajas y desventajas de la evaluación de PSA. Y tal vez aún más alarmante, el 34 por ciento dijo que sus médicos discutían ninguno con ellos.

Dado que más del 60 por ciento de los hombres encuestados terminaron con la prueba, eso significa que miles de ellos se sometieron sin una discusión sobre sus pros y sus contras, dicen los investigadores en un comunicado de prensa.

Y eso puede ser un problema. Este es el por qué.

La prueba mide sus niveles de una proteína específica producida por su próstata llamada antígeno prostático específico. Si sus niveles son altos, por encima del límite "normal" de 4 nanogramos por mililitro de sangre (ng / ml), puede indicar algo incorrecto en su próstata, como una infección, agrandamiento de la próstata o incluso cáncer de próstata.

Así que la prueba de PSA puede apunta al cáncer de próstata, pero no puede confirmarlo. De hecho, no es muy revelador: si sus niveles se encuentran entre 4 y 10 ng / ml, tiene una posibilidad entre cuatro de tener cáncer de próstata, según la American Cancer Society. (Cuando tus niveles están por encima de 10 ng / mL, tus posibilidades aumentan a 50-50).

Además, si tus niveles vuelven a ser altos, todavía no has terminado. Necesita más pruebas, como una biopsia de próstata. En este procedimiento, su médico insertará una aguja hueca en su recto para extraer una muestra de células de su próstata para detectar cáncer. La biopsia incluye una larga lista de efectos secundarios, que incluyen dolor, sangre en la orina y sangre en el semen.

Además, incluso si se diagnostica el cáncer de próstata, es posible que no sea tan grave como cree. De hecho, hasta un 42 por ciento de todos los cánceres detectados por las pruebas de PSA en hombres sin síntomas nunca les habrían causado ningún problema de salud, sugiere un estudio de los Países Bajos.

Conclusión: hay muchas cosas que necesita saber sobre la prueba de PSA, y su médico es la mejor persona para aconsejarle. Pero no espere a que él o ella lo mencionen. En su próxima cita, pregúntele si es un candidato y discuta los pros y los contras que esto conlleva. (Repase todo lo que necesita saber sobre las pruebas de PSA antes de ir.)

Informes adicionales por Cindy Kuzma