El brote de meningitis: ¿Está usted en riesgo?

Los titulares pueden decir que Estados Unidos se encuentra en medio de una epidemia de meningitis fúngica: más de 340 se enfermaron y 25 murieron a causa del brote en 18 estados hasta el sábado, pero están ¿en riesgo?

A menos que haya estado expuesto a los viales de esteroides contaminados que se distribuyeron en los EE. UU. Hace varios meses, es probable que esté claro. Pero si aún estás un poco preocupado, analizamos todo lo que necesitas saber sobre el brote. (Obtenga más noticias de salud al minuto en su feed cuando siga ¡en Twitter!)

¿Qué es la meningitis?
Una enfermedad causada por la inflamación de las meninges, que son las membranas protectoras que cubren el cerebro y el cordón espiral, dice Adarsh ​​Bhimraj, MD, jefe del Departamento de Enfermedades Infecciosas y Neuroinfecciones en la Clínica Cleveland. Hay cinco tipos principales de meningitis que pueden desarrollarse en respuesta a varias causas.

¿Y de quién está preocupado todo el mundo otra vez?
Esa sería la meningitis fúngica, una forma rara que se desarrolla si un hongo se inyecta directamente en el sistema nervioso central, o si se propaga a través de la circulación sanguínea desde otra parte del cuerpo. Los pacientes en el brote actual recibieron inyecciones de esteroides en sus espinas, rodillas, hombros y tobillos.

Entonces, ¿qué pasa si lo consigo?
Esté atento a los síntomas que incluyen fiebre alta, rigidez en el cuello, dolores de cabeza repentinos, náuseas, vómitos y sensibilidad a la luz.

¿Qué hay detrás del brote?
El esteroide sospechoso es el acetato de metilprednisolona, ​​que generalmente se usa para tratar el dolor y la hinchazón asociados con la artritis u otros trastornos de las articulaciones. Se distribuyó a numerosos centros de salud en 23 estados diferentes (consulte la lista completa en el sitio web de los CDC). El CDC ha estado trabajando para recordar los lotes que se distribuyeron.

¿Qué tan preocupado debería estar?
"A nivel nacional, no hay ninguna razón para que el individuo promedio y saludable esté en pánico", dice Bhimraj. (Whew.) El brote actual no solo no es contagioso, sino que solo tres lotes de inyecciones de esteroides del Centro de Compounding de Nueva Inglaterra en Framingham, Massachusetts, fueron contaminados.

Pero si cree que ha estado expuesto y cree que ha estado experimentando los síntomas mencionados anteriormente, contacte a su médico lo antes posible, dice Bhimraj.

¿Qué pasa con los otros tipos de meningitis?
La meningitis fúngica puede no ser contagiosa, pero algunas de las otras formas lo son. Aquí está la información imprescindible para cada uno:

Meningitis bacterial es causada por bacterias como Neisseria meningitides o Streptococcus pneumoniae, y suele ser grave. Se propaga mediante el intercambio de secreciones respiratorias y de la garganta (como besarse) o si está en contacto cercano con alguien que ya está infectado. Los síntomas incluyen fiebre, dolor de cabeza y rigidez en el cuello, así como vómitos y aumento de la sensibilidad a la luz. La buena noticia es que puede tratarse eficazmente con antibióticos, pero aplíquese lo antes posible; después de todo, podría matarlo.

Meningitis viral Por lo general, es menos grave y puede resolverse sin tratamiento específico. Generalmente se propaga de persona a persona a través de, espere, contaminación fecal. (Esta es la razón número uno para lavarse siempre las manos después de los viajes a John). Los síntomas son los mismos que los de la meningitis bacteriana, pero si espera entre 7 y 10 días, debería seguir su curso. (¿Qué tan limpio está tu baño? Descubre los 4 lugares más gays de tu casa.)

Meningitis parasitaria es causada por parásitos y es mucho menos común en países desarrollados como Estados Unidos. De hecho, según los CDC, en los 10 años de 2001 a 2010, solo 32 casos de meningoencefalitis amebiana primaria (PAM), una enfermedad muy rara forma de meningitis parasitaria: se informó en los EE. UU. Se contagia a través de alimentos, suelo y agua contaminados. Aunque, según se informa, varios medicamentos son efectivos contra la enfermedad en el laboratorio, los humanos no tienen esa suerte. Casi todas las infecciones han sido fatales, informa la CDC.

Meningitis no infecciosa Tampoco es contagioso, aunque los síntomas son los mismos que la meningitis bacteriana. El cáncer, las lesiones en la cabeza, el lupus, las enfermedades autoinmunes, la cirugía cerebral y ciertos medicamentos también pueden causar la enfermedad. En la mayoría de los casos, no se requiere tratamiento (la enfermedad se resolverá por sí sola), pero la meningitis relacionada con el cáncer requiere tratamiento para ese cáncer individual, según la Clínica Mayo.

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