¿Cuánta crema solar realmente necesitas?

Su protector solar podría tener un secreto oscuro: a menos que esté aplicando cantidades generosas de loción en su cara, brazos y cuello este verano, podría dejar su piel más expuesta de lo que cree.

Tanto los Centros para el Control de Enfermedades como el Instituto Nacional de Salud y Excelencia Clínica de Gran Bretaña recomiendan usar un protector solar con un SPF de al menos 15.

Pero a menos que esté esparciendo 2 miligramos de loción en cada centímetro cuadrado de piel expuesta, es probable que obtenga solo una fracción de la protección solar que figura en la etiqueta, según un informe del Drug and Therapeutics Bulletin, una compañía que dirige Evaluaciones independientes de tratamientos médicos.

De hecho, la mayoría de las personas aplican entre el 25 y el 75 por ciento de la cantidad adecuada de protector solar, reduciendo en gran medida el factor protector de la loción, según la Academia Americana de Dermatología.

Entonces, ¿qué debes hacer para protegerte? Use la guía a continuación para asegurarse de tener la máxima cobertura.

Y asegúrate de obtener un examen anual de la piel, también. Puede encontrar proyecciones gratuitas en su área a través de Academia Americana de Dermatología. Y si estás en el área de Filadelfia, puedes ver a nuestros amigos en Dermatología de penn, donde se ofrece una proyección gratuita el 30 de mayo de 2015.

Toma un trago

Cuando intente determinar la cantidad de loción que debe usar, siga esta sencilla regla: "Debe aplicar el equivalente a un vaso lleno", dice Elizabeth Hale, MD, dermatóloga y profesora clínica en el Centro Médico Langone de la Universidad de Nueva York.

Eso es si vas a la playa y tus brazos, piernas, pecho, espalda y cara estarán expuestos.

Squirt, frotar, repetir

Hale dice que una loción con un SPF de 15 podría brindar una protección adecuada contra el sol si se aplica correctamente, es decir, un vaso de vidrio cada dos horas. Pero deberá volver a aplicar con más frecuencia si está nadando o sudando, y la mayoría de las personas no lo hacen con la frecuencia que deberían.

Ella recomienda que uses un SPF de al menos 30 para asegurar que tu piel permanezca protegida incluso si olvidas volver a aplicar, y especialmente si eres un atleta al aire libre.

Mira más allá de UVB

"SPF solo se refiere a la capacidad de bloquear los rayos UVB", dice Hale. "Pero ahora sabemos que los rayos UVA también contribuyen al envejecimiento prematuro de la piel, así como al cáncer".

Así que busca una loción con ambos. Hale dice que el protector solar que también incluye "antioxidantes" agrega una capa adicional de protección. Hale explica que los antioxidantes atacan los "radicales libres" que pueden causar mutaciones en su ADN que conducen al cáncer.

Doblarse

"Le digo a la gente que se aplique dos capas de protector solar", dice Adnan Nasir, MD, profesor clínico de dermatología de la Universidad de Carolina del Norte. "Si solo aplicas una vez, puedes tener puntos delgados o puntos que perdiste".

El Dr. Nasir dice que está bien aplicar la segunda capa inmediatamente después de la primera.

(¿Parece que todo es demasiado problema? Descubre qué sucede Cuando el cáncer de piel ataca tu cara. También podría pasarte a ti.

No olvides tus labios

"El labio inferior es como un panel solar porque se enfrenta al sol directamente, y el cáncer de piel del labio es muy grave", explica Nasir, y agrega que la mayoría de los filtros solares no se pegan a los labios.

Busque bálsamo labial con al menos un SPF de 15 y vuelva a aplicar cada dos horas.

Layer Up

Nasir también recomienda usar ropa protectora del sol si va a estar al sol durante varias horas.

"Si levantas una camiseta normal hacia el sol, puedes ver los rayos del sol a través de la ropa. Eso significa que el sol también puede verte, "dice Nasir. "La ropa de protección solar tiene un tejido más apretado, un tejido más denso, y también tiene un tinte en el tejido que absorbe la luz ultravioleta".