Lado oscuro del verde

No siempre se puede asumir que un producto es bueno para usted solo porque es bueno para el planeta. Términos como "totalmente natural" y "verde" dicen poco sobre cómo los productos pueden afectar su cuerpo. Las prácticas amigables con la Tierra a veces conllevan riesgos ocultos para la salud, e incluso la reutilización y el reciclaje pueden plantear peligros.

El culpable: bolsas reutilizables.
En 2010, la cadena de supermercados de la Costa Este, Wegmans, dejó de vender dos estilos de bolsas de compras reutilizables después de que las pruebas de laboratorio detectaron altos niveles de plomo. Luego, el Tampa Tribune encontró el metal pesado tóxico en bolsas reutilizables de dos cadenas de supermercados del área (principalmente en la pintura que se utiliza para decorarlas), lo que obligó a las cadenas a ofrecer reembolsos. El peligro es que el cable podría terminar en el contenido de una bolsa y ser ingerido.

La solución: Use bolsas de algodón o poliéster liso. Y lávelos después de comprar para reducir las bacterias, como la E. coli, que podrían haberse acumulado. Un 97% de los dueños de bolsas dijeron que nunca habían lavado o blanqueado sus bolsas.

El culpable: Embalaje reciclado.
Según el estudio suizo, el aceite mineral de las tintas de impresión y el cartón reciclado utilizado en algunos cereales y cajas de arroz puede filtrarse en los alimentos. Los estudios en animales sugieren que este aceite puede aumentar la inflamación y promover tumores, pero nadie sabe cuánto es peligroso para los humanos. Así que minimiza tu exposición.

La solución: Elija alimentos sin envasar cuando pueda. También puede ayudar comprar a granel (para una menor proporción de paquetes a alimentos), así como almacenar los alimentos en casa en recipientes de vidrio.

El culpable: productos perfumados
Cuando los científicos de la Universidad de Washington compararon 14 productos domésticos y personales perfumados convencionales (detergente para ropa y desodorante, por ejemplo) con 11 versiones "verdes", encontraron que ambos tipos liberaban la misma cantidad de químicos peligrosos llamados compuestos orgánicos volátiles (VOC). Todos los productos ecológicos emitieron al menos dos VOC clasificados por la EPA como peligrosos o tóxicos, y cuatro emitieron al menos un carcinógeno conocido.

La solución: Los productos químicos de fragancia no aparecen a menudo en las etiquetas, por lo que la investigadora Anne Steinemann, Ph.D., sugiere comprar sin perfume. Muchos productos con fragancia "natural" u "orgánica" son tan peligrosos como los artificiales.