Los nombres importan

A riesgo de golpear, hmm, ¿un pony indio muerto? ¿Tambores de la guerra sioux? Debo compartir contigo una carta que recibí el fin de semana de la National Football League.

Fue firmado por Paul B. Hicks, III, vicepresidente de comunicaciones y asuntos gubernamentales de la NFL, y fue escrito en respuesta a un paquete que mi coautor Tom Clavin y yo enviamos hace dos semanas al Comisionado de la NFL Roger Goodell y a varios otros en la oficina de la liga El paquete incluía nuestro libro más reciente, el New York Times más vendido, El corazón de todo lo que es: la historia no contada de Red Cloud, una leyenda estadounidense, así como un editorial de noviembre de 2013, Clavin y yo publicamos en El Washington Post.

En ese editorial argumentamos que, dada la continua controversia que rodea al apodo de la franquicia de la NFL en Washington, DC, todos se beneficiarían, entre ellos la NFL y el propietario recalcitrante del equipo, Daniel Snyder, al cambiar el nombre del equipo a Washington Red. Las nubes

En respuesta, el Sr. Hicks escribe que el término Redskins, “tiene una tradición de 80 años y siempre se ha presentado de manera positiva. El club siempre ha tratado de honrar y representar el nombre de su equipo de una manera positiva y afirmativa, con respeto y dignidad ". Hicks agrega que en una encuesta que el equipo encargó recientemente," encuestó a los nativos americanos a nivel nacional e informó que el 90% de los encuestados dijo que el equipo El nombre no era ofensivo ".

Honestamente, gente, ¿alguien cree esto? Me parece que esta discusión debería ser bastante corta y seca. Los indios estadounidenses, respaldados cada vez más por millones de estadounidenses comunes y corrientes, consideran que el apodo de "pieles rojas" es un insulto a su cultura. Ellos quieren que se vaya. He oído hablar de muchos buenos sustitutos potenciales. Los Washington Potomacs, por ejemplo, en honor a la tribu que originalmente habitaba el área. O las colas rojas de Washington, en homenaje al pionero Tuskegee Airman, que constituyó el primer escuadrón de pilotos de caza afroamericanos en la historia del país.

Francamente, no me importa si Snyder reemplaza el nombre de los Redskins con los Washington Bluebirds, o los Washington Swamp Dwellers, o los Washington Knuckleheads. Pero sí sugiero que cambiar el nombre del equipo a "Nubes Rojas" no solo redirigirá los vientos en contra de Snyder, quien se ha comprometido a ceder, sino que también asociará al club de fútbol de Snyder con las cualidades que el gran guerrero-jefe sioux. Encarnado: fuerza, inteligencia, perseverancia. ¿Qué equipo no querría abrazar esas virtudes?

En su carta, Hicks también afirma: "El término pieles rojas se originó como una expresión de solidaridad de los nativos americanos", y agregó que el origen real de la palabra "es completamente benigno y refleja aspectos más positivos de las relaciones entre los indios y los blancos".

¿Aspectos más positivos de las relaciones entre indios y blancos? Es fácil para ti decirlo, Kemosabe, después de que matamos a tantos de ellos como pudimos y les robamos toda su tierra.

Mira, lo que es pasado es pasado, pero pasado también es prólogo. Lo que significa que, en términos reales, los indios de este país están jodidos, en términos de pobreza, en términos de enfermedad, en términos de cultura. ¿Pero no podemos al menos dejarles un poco de dignidad? Como Robert Brave Heart y George Wizenburg, vicepresidente ejecutivo y presidente, respectivamente, de la Red Cloud Indian School en la reserva de Pine Ridge en Dakota del Sur, nos dijeron específicamente a Clavin y a mí, a su escuela y a todos a quienes representa, "nunca, y nunca, respaldará el uso del nombre "Redskins". Brave Heart y Wizenburg, como miles de indios americanos, instan a Snyder, "a avanzar para cambiar el nombre de una vez por todas".

Ahora reconozco por experiencia en este tema (y en muchos otros) que la reacción a esta columna incluirá un buen número de yahoos quejándose de la corrección política. Sin embargo, a nadie más le parece extraño que los hombres blancos (Goodell, Hicks, Snyder) estén debatiendo una posición con otros hombres blancos (Drury, Clavin) cuando, de hecho, los nativos americanos ya han hablado, con voz bastante aguda, contra lo que consideraban una raza racial. ¿aspersión? (Además, supongo que la mayoría de los comentaristas pro-piel roja de esta historia serán, sí, hombres blancos).

En su columna de medios deportivos del New York Post esta semana, el estimable Phil Mushnick, un viejo amigo y escritor a quien admiro mucho, desenterró una muestra de la letra de la canción del tema de la comedia de 1960 "F Troop:"

"Donde las luchas indias son vistas coloridas y nadie se echa la mano",
¡Donde tanto la piel roja como la cara pálida se vuelven gallinas!

Repito mi punto simple: si el nombre Redskin se considera un insulto para las personas de piel roja, deshazte de él por el bien de Pete. Esto no es la década de 1960. O "la tradición de 80 años" del Sr. Hicks. De lo contrario, simplemente continuamos haciéndolo, como el sargento de "F Troop". El poder de O’Rourke manda a Cpl. Agarn: ¡avanza hacia atrás!