¿Vas a ir al médico con demasiada frecuencia?

Arrastrarse a la oficina del documento puede obtener más de lo que esperaba o necesitaba.

Según una encuesta en Archivos de Medicina Interna, El 42 por ciento de los médicos de atención primaria admiten que sus pacientes reciben más pruebas de las necesarias y el 45 por ciento dijo que 1 de cada 10 problemas de los pacientes podrían haberse resuelto por teléfono. En una época en que los costos de atención de salud están aumentando, los EE. UU. el seguro de salud aumentó un asombroso 9 por ciento este año, duplicando su precio de 2001: ¿qué da?

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"Hay muchos incentivos incorporados en nuestro sistema que favorecen 'más'", dice Brenda Sirovich, MD, profesora asistente de medicina en la Universidad de Dartmouth, "Y 'más' no significa 'mejor'. "El debate entre los profesionales de la salud es si reducir el gasto privará a los pacientes de la atención que sea beneficiosa o si, alternativamente, hay una manera de reducir la atención innecesaria.

De los 651 médicos encuestados, el 76 por ciento señaló la mala práctica como la razón por la que practican de forma más agresiva, el 52 por ciento a las medidas de rendimiento clínico (estándares para procesos clínicos) y el 40 por ciento a acortar el tiempo con los pacientes. Lo más revelador es que el 83 por ciento está preocupado por las repercusiones legales de descuidar el pedido de una prueba sugerida.

"La culpa está dividida en partes iguales", dice Sirovich. "A los médicos les preocupa que no estén siendo exhaustivos a menos que ordenen las pruebas. Pero si no las ordenan, a los pacientes les preocupa que no estén siendo tratados correctamente. Es un ciclo de expectativas mutuas".

Si desea romper el ciclo, aproveche el tiempo que tiene con su documento para evaluar la situación. "Muchas veces, los médicos asumen que quieres una precaución extra", dice Sirovich. Pregúnteles si la prueba es beneficiosa o no: un estudio reciente encontró que las pruebas como los electrocardiogramas (EKG), las ecografías de las arterias y las pruebas de esfuerzo hacen poco para detectar enfermedades raras y pueden fomentar falsos positivos, lo que lleva a pruebas más invasivas.

"Es una conversación simple", dice Jeffrey J. Cane, MD, presidente electo de la Academia Americana de Médicos de Familia. "Pregúntele a su médico por qué quieren hacer la prueba, qué aprenderán de ella y, lo más importante, ¿cuáles son los riesgos?"

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Si prefiere evitar un viaje por completo, alivie sus inquietudes (o las de su novia) y conteste el teléfono. Una llamada rápida a la oficina podría mantenerlo fuera de la sala de espera y obtener una receta. O si sospechas que es un resfriado, sácalo. "Les digo a mis pacientes que puedo prescribir un antibiótico y darles una semana para que se mejoren, o podrían dejar que se termine por sí solo en siete días", dice Cane. "Hacer algo no siempre es mejor que no hacerlo".