Por qué tu corazón ocasionalmente salta un latido

Palpitación del corazon obturador

De vez en cuando, es posible que sientas que tu corazón da un vuelco.

Se llama palpitación, y el ritmo que sigue puede sentirse intenso: piense en un dolor agudo, una presión rápida o una sensación de carrera, dice Michael Fenster, M.D., miembro de la facultad afiliada en la Universidad de Montana.

Para la mayoría de los hombres, es completamente normal. Pero ese extraño sentimiento puede detenerte en tus pasos, y si persiste, puede indicar algo serio.

Entonces, para este mes del corazón estadounidense, preste a la salud de su corazón la atención que merece. Aquí tienes todo lo que necesitas saber sobre las palpitaciones.

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Qué causa una palpitación del corazón

Puede sonar extraño, pero las palpitaciones del corazón generalmente no son provocadas por un problema del corazón. De hecho, de un estudio de 2014 de UCLA, se encontró que de las personas que realmente fueron a la sala de emergencias debido a sus palpitaciones, solo el 34 por ciento recibió un diagnóstico cardíaco.

Más comúnmente, son causados ​​por desencadenantes no cardíacos como el estrés, la ansiedad, el miedo o el ejercicio intenso.

Hacen esto aumentando el tono simpático de su cuerpo, que provoca cambios hormonales similares a los de su respuesta de lucha o huida, dice el Dr. Fenster. Estos pueden causar palpitaciones o ritmos anormales.

Y aunque estudios recientes han demostrado que un par de tazas de café al día no las activará, las pastillas de cafeína y las bebidas energéticas frecuentes pueden causar palpitaciones.

Como estimulantes, aceleran los latidos de su corazón, lo que puede desencadenar la sensación de palpitación.

Piénselo de esta manera: "Estos cambios pueden desencadenar el ritmo natural del latido del corazón, como un músico que pierde o toca una nota incorrecta a medida que el ritmo se acelera", dice el Dr. Fenster.

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Las condiciones hereditarias del corazón y la genética pueden desempeñar un papel en la frecuencia con que se sienten las palpitaciones, dice el Dr. Fenster, pero a menudo, todo se reduce a las estadísticas.

Teniendo en cuenta cuántas veces su corazón late en una vida, habrá algunos que están fuera de ritmo, explica. (El corazón promedio late de 60 a 100 veces por minuto, lo que equivale a unos 52 millones de veces por año).

Cuando una palpitación del corazón puede ser grave

El medidor de preocupación depende de dos factores importantes: la frecuencia con la que los obtiene y el tiempo que duran.

Si tiene palpitaciones cardíacas cortas, por ejemplo, las que duran de forma continua durante menos de dos o tres minutos o las que aparecen y desaparecen durante ese lapso de tiempo, una vez a la semana o menos, eso no es razón para acudir al médico.

Pero si ocurren con más frecuencia que eso, haga una cita, aconseja el Dr. Fenster.

Diríjase a la sala de emergencias para los que ocurren con síntomas como malestar en el pecho, falta de aliento, mareos o sensación de estar a punto de desmayarse, dice el cardiólogo Robert Applebaum, MD, profesor asistente de medicina en la Escuela de Medicina de la NYU.

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La preocupación con estas palpitaciones prolongadas o frecuentes, con o sin síntomas, es que podrían estar indicando una arritmia grave, un cambio en los impulsos eléctricos que gobiernan el ritmo de su corazón que resulta en un patrón de latidos anormales, dice.

"Nos preocupamos por cosas como la fibrilación auricular, donde el corazón late mucho de manera irregular, lo que podría poner a alguien en riesgo de sufrir un derrame cerebral", dice el Dr. Applebaum.

Esto se debe a que cuando su corazón no produce una contracción regular y lo suficientemente fuerte, la sangre puede acumularse en una cámara de su corazón, lo que produce coágulos. Luego, estos coágulos pueden ser bombeados al cerebro, donde bloquean el flujo sanguíneo, lo que podría causar un derrame cerebral.

Tratamiento de palpitaciones del corazón

Primero, su médico verificará si hay un problema con el patrón de latidos de su corazón.

Si la causa es un factor no cardiaco, como las pastillas de cafeína o el estrés, tratar el problema subyacente puede aliviar las palpitaciones, dice el Dr. Fenster. "El primer curso de tratamiento sería simplemente eliminar a cualquier agente ofensor o incitador, si se puede identificar", agrega.

Sin embargo, si no es así, diagnosticar problemas del ritmo cardíaco es relativamente fácil: él o ella puede realizar un electrocardiograma (también conocido como ECG), una ecografía cardíaca o conectarlo a un monitor Holter para observar el ritmo de su corazón durante uno o dos días. .

Si su médico encuentra una arritmia, tiene dos opciones principales. La primera línea de defensa es un medicamento anticoagulante como Coumadin, que evita que se formen coágulos de sangre.

Otra ruta es la ablación. Según el Dr. Fenster, este procedimiento utiliza un catéter de radiofrecuencia para quemar el cableado eléctrico en la parte del ciervo que interrumpe su ritmo. Esto le permite a tu corazón latir normalmente.