¿Qué son los nootrópicos? El Internet está zumbando sobre estas controvertidas drogas inteligentes

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Los humanos siempre intentan ser más grandes, mejores y más rápidos. En nuestro último intento de superación personal, las personas recurren a los nootrópicos o sustancias destinadas a mejorar el rendimiento mental.

Es probable que haya visto estos suplementos en el pasillo de la salud o en anuncios emergentes que prometen mejorar la memoria o el enfoque. Y puede esperar ver muchas más de estas afirmaciones. Para 2024, se espera que los estadounidenses caigan $ 11.6 mil millones en suplementos para la salud cerebral, informaron Markets Insider. Eso es más de $ 2.3 mil millones en 2015.

Pero, ¿alguno de estos potenciadores del cerebro realmente funciona? ¿O podría todo ese dinero ser usado más sabiamente? Aquí hay un desglose sobre qué son los nootrópicos, si funcionan y qué puede hacer para mejorar la salud de su cerebro.

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¿Qué son los nootrópicos?

Algunas veces llamadas drogas inteligentes, refuerzos cerebrales o drogas que mejoran la memoria, el término "nootrópico" fue acuñado por el científico Dr. Corneliu E. Giurgea, quien desarrolló el compuesto piracetam como un potenciador cerebral, según El Atlántico. La palabra deriva del griego. noo, significando mente, y tropo, que significa "cambio" en francés. En esencia, todos los nootrópicos intentan cambiar de opinión mejorando funciones como la memoria o la atención.

Aparentemente, los nootrópicos funcionan al proteger las neuronas de su cerebro para que no se dañen con las toxinas y el envejecimiento. La teoría es que estimulan las neuronas y aumentan el flujo de sangre y oxígeno a su cerebro, lo que supuestamente conduce a mejoras en su capacidad de atención y otras áreas del funcionamiento cognitivo.

El neuropsicólogo certificado por la junta, Brian Lebowitz, PhD y profesor clínico asociado de neurología en la Universidad de Stony Brook, explica a que el término "abarca tantas cosas", incluidos los medicamentos recetados. Los potenciadores cerebrales se clasifican en dos categorías diferentes: sustancias naturales como Ginkgo biloba, creatina y phenibut; y medicamentos recetados hechos por el hombre, como Adderall, y suplementos de venta libre como Noopept.

Los piratas informáticos se reúnen en el reddit de Nootropics para hacer preguntas, compartir las últimas investigaciones (una publicación reciente comparte un estudio que concluye que las nueces mantienen el cerebro joven) y revisiones de productos.

¿Cuáles son algunos de los nootrópicos más populares?

Una breve lista de nootropos populares incluye:

Comida
Cafeína
Café a prueba de balas
Cúrcuma
Setas Reishi Rojas

Suplementos

Piracetam
La creatina
Adrafinil
Phenibut
Noopept
Fenilpiracetam

Medicamentos recetados
Adderall
Ritalin
Concierto

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¿Funcionan los nootrópicos?

Según Lebowitz, la cafeína y los medicamentos recetados como Adderall son los únicos nootrópicos que están científicamente probados para mejorar la capacidad cognitiva.

Explica que la cafeína funciona mejorando su capacidad de atención, lo que le ayuda a retener información cuando no está fatigado. Los medicamentos como Adderall pueden ayudarlo a controlar su capacidad de atención al aumentar la cantidad de neurotransmisores en su cerebro, que ayudan a las neuronas a comunicarse.

Lebowitz dice que si está comprando suplementos para mejorar su capacidad mental, probablemente esté desperdiciando su dinero. "No hay nada que pueda comprar en su tienda local de alimentos saludables que mejorará sus habilidades de pensamiento", dice Lebowitz. Por lo tanto, el café con leche de cúrcuma que ha estado bebiendo todos los días no tiene beneficios para el cerebro adicionales en comparación con una taza regular de java.

Añade que si se probara que los nootrópicos mejoran el rendimiento mental, "vería una estampida de compañías farmacéuticas que desarrollan estas cosas en productos bien controlados en los que sabe la dosis, los efectos y cómo usarlos".

¿Cuáles son los riesgos de tomar nootrópicos?

Se ha informado ampliamente que los empresarios y estudiantes universitarios de Silicon Valley acuden a Adderall (sin receta médica) para trabajar hasta tarde en la noche. De hecho, un estudio de 2012 publicado en el Diario de la salud de la universidad americana, demostró que aproximadamente dos tercios de los estudiantes de pregrado recibieron estimulantes de receta con fines no médicos para el último año.

Aunque pueden ayudar a los usuarios a concentrarse, Lebowitz dice que tomar medicamentos recetados puede ser peligroso sin la supervisión de un médico.

"Sabemos que estos medicamentos son muy poderosos", advierte Lebowitz.

En dosis altas, podrían causar problemas cardíacos, presión arterial alta, ansiedad y psicosis, dice.

Incluso la cafeína puede causar algunos efectos secundarios alarmantes, como ansiedad, alucinaciones y mareos. "Y eso es algo de lo que sabemos mucho", dice Lebowitz.

Otros nootrópicos naturales y creados en el laboratorio tienen poca investigación que respalde su uso o efectos secundarios. Los estudios existentes son a menudo pequeños y mal ejecutados.

"El problema común es que estos estudios se realizan sin un grupo de control", dice. Esto significa que no hay forma de saber si las sustancias funcionaron o si los participantes del estudio simplemente creyeron que experimentaron efectos positivos (un término conocido como "efecto placebo").

¿Cómo puedes mejorar el rendimiento mental?

Lebowitz dice que lo mejor que puede hacer es centrarse en lo básico para mejorar su salud general, porque nuestros cerebros sufren si nuestros cuerpos no están en buena forma.

Si desea centrarse en aumentar su capacidad cerebral, Lebowitz dice que debe centrarse principalmente en mejorar su salud cardiovascular, que es "la clave para el buen pensamiento". Por ejemplo, la presión arterial alta y el colesterol, que aumentan el riesgo de enfermedad cardíaca, pueden endurecer las arterias, lo que puede disminuir el flujo de sangre al cerebro. El cerebro depende de la sangre para funcionar normalmente.

"Todo lo que es bueno para tu corazón es bueno para el cerebro", afirma Lebowitz.

En lugar de comprar suplementos caros, Lebowitz recomienda comer alimentos saludables para el corazón, como los que se encuentran en la dieta MENTE. Creado por investigadores de la Universidad Rush, MIND combina los planes de alimentación mediterráneos y DASH, que han demostrado reducir el riesgo de problemas cardíacos. El pescado, las nueces, las bayas, las verduras de hoja verde y los granos integrales son los alimentos básicos de la MENTE. Lebowitz dice que estos alimentos probablemente mejoren su salud cognitiva al mantener su corazón saludable.

El ejercicio también es importante, dice Lebowitz. Los estudios han demostrado que agudiza el enfoque, eleva tu estado de ánimo y mejora la concentración. Del mismo modo, mantener una vida social saludable y dormir lo suficiente también es vital. Los estudios han demostrado constantemente que saltarse regularmente las ocho horas recomendadas puede afectar drásticamente las habilidades y la atención del pensamiento crítico.

Conclusión: el café se puede usar para hacer que esté más alerta, pero "no hay nada que tenga sentido para que las personas inviertan su dinero", dice Lebowitz.