La prueba médica importante que no está obteniendo

Es posible que desee hacer lo que hacen los coreanos: programar una prueba de cáncer de estómago. Según un reciente estudio publicado en Cáncer, debe realizarse una endoscopia (la prueba de detección de cáncer gástrico) cada tres años.

Si naciste y creciste en Estados Unidos, es probable que nunca hayas oído hablar de una endoscopia. "Corea y los EE. UU. Están separados por 180 grados cuando se trata de cáncer gástrico", dice Stephen J. Meltzer, MD, profesor en la Escuela de Medicina de la Universidad Johns Hopkins y en el Centro de Cáncer Sidney Kimmel.

¿Por qué? Simple: el cáncer es mucho más común en Corea que aquí debido a diferencias en la dieta, tasas de infección por Helicobacter (una bacteria que se encuentra en el estómago) y factores ambientales, dice el Dr. Meltzer. En los EE. UU., Cuando cumple 50 años, se realiza una colonoscopia. En Corea, te registras para una endoscopia. (Para las noticias de salud imprescindibles enviadas directamente a su bandeja de entrada, suscríbase a nuestro boletín gratuito de dosis diaria).

Mientras que el Dr. Meltzer estima que aproximadamente 135,000 casos de cáncer de colon en los Estados Unidos cada año, solo hay unos 21,000 casos de cáncer gástrico. El problema: "La mayoría de las personas que padecen cáncer gástrico aquí mueren a causa de él", dice. "Pero las personas en Corea tienen tasas de curación más altas porque son examinadas".

¿Entonces el procedimiento es para usted? Si estás en alto riesgo, sí. (Descubra los peligros para la salud que se esconden en sus genes con nuestra Calculadora del cáncer). Tiene problemas para tragar, se atasca en la garganta cuando traga, se siente lleno muy rápidamente después de comer, anemia por pérdida de hierro y pérdida de peso severa sin ninguna razón aparente Son todos los factores de riesgo para el cáncer de estómago.

Otra señal de peligro? Sufrir de acidez estomacal durante muchos años, especialmente si es grave, dice el Dr. Meltzer. La acidez estomacal puede ser un signo de esófago de Barrett, que es la condición de mayor riesgo para el cáncer de esófago. Si tiene más de 40 años, pregúntele a su médico sobre el procedimiento, podrían ser los 15 minutos más importantes de su día.

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