10 hechos que debes saber sobre la EPOC

1. La enfermedad pulmonar obstructiva crónica (COPD, por sus siglas en inglés) es un término completo y también un término general para un grupo de trastornos que dañan los pulmones y que dificultan la respiración con el tiempo. Las dos formas más comunes son la bronquitis crónica y el enfisema.

2. La EPOC es la tercera causa de muerte en los EE. UU. En 2010, 134,676 estadounidenses murieron a causa de la enfermedad.

3. Aunque generalmente se considera más como una enfermedad de un hombre, históricamente, los hombres en realidad tienen menos probabilidades de sufrir de EPOC que las mujeres. En 2010, más de 70,000 mujeres murieron a causa de la enfermedad, en comparación con 64,000 hombres, el undécimo año consecutivo en que las mujeres tuvieron la dudosa distinción.

4. El factor de riesgo más grande para la EPOC: fumar, que representa aproximadamente el 80 por ciento de todas las muertes por EPOC. Los hombres que fuman tienen casi 12 veces más probabilidades de morir a causa de la enfermedad que los que nunca han fumado.

5. Pero también hay muchos otros factores de riesgo, algunos de los cuales están fuera de su control. El humo de segunda mano, la exposición a la contaminación del aire, un historial de infecciones respiratorias como un niño, y los antecedentes familiares pueden conducir a la EPOC. Haga esta prueba para evaluar su riesgo.

6. Las personas con EPOC suelen tener síntomas de bronquitis crónica y enfisema. Los signos incluyen tos frecuente y dificultad para respirar, sibilancias, opresión en el pecho, dificultad para dormir, fatiga constante y pérdida de peso.

7. Los síntomas de la bronquitis crónica tienden a comenzar en los fumadores después de los 50 años, y la mayoría de los casos de enfisema se diagnostican en los fumadores entre los 50 y 60 años. Las personas con la forma heredada pueden mostrar síntomas a partir de los 30 años.

8. Ningún tratamiento puede revertir o detener completamente la EPOC, pero existen formas de minimizar sus efectos. Número uno con una bala: ¡Dejar de fumar! Es más efectivo durante las primeras etapas de la EPOC. Si lo hace, puede revertir algunos cambios tempranos y también puede disminuir la velocidad de disminución de la función pulmonar en etapas posteriores.

9. Hacer ejercicio a diario, mejorar su nutrición y seguir su programa de tratamiento también puede mejorar su función y sensación de bienestar.

10. Y si todavía no puedes dejar tu hábito. . . por favor sigue intentandolo Las personas con EPOC que continúan fumando pueden esperar un deterioro progresivo de la función pulmonar.Dejar de fumar COMPLETAMENTE es la mejor oportunidad de detener o ralentizar el proceso. Nunca es demasiado tarde para dejar de fumar. Incluso con bronquitis crónica severa, los síntomas pueden mejorar.

Haga clic aquí para ver el relato de primera mano del comediante Robert Klein sobre cómo vivir con EPOC.