Píldora Falsa, Resultados Reales

Un placebo es una píldora de azúcar o una inyección simulada sin propiedades farmacéuticas. Pero si un paciente cree que ayudará, a menudo lo hace. Como los pandilleros. "Cuanto más fuerte sea su creencia en la eficacia del placebo, más profundo será el efecto que tendrá", dice Jon Levine, MD, Ph.D., profesor de medicina en la Universidad de California en San Francisco. Así es como activa el cerebro para sanar el cuerpo.

El Placebo: El paciente lo toma del médico de buena fe, con la expectativa de curarse.

Corteza frontal: "Su cerebro toma decisiones inconscientes sobre la cantidad de dolor que percibe, ya sea al sensibilizarlo o bloquearlo", dice Tor Wager, Ph.D., profesor asistente de psicología en la Universidad de Columbia.

Endorfinas: El tronco encefálico activa la liberación de sustancias químicas similares a la morfina que bloquean los receptores del dolor y crean una sensación de euforia.

Efectos a largo plazo: Si bien los estudios de placebos han mostrado alivio a corto plazo del dolor y la depresión, no se ha demostrado que curen enfermedades. "El efecto placebo no es una panacea", advierte Andrew Leuchter, M.D., profesor de psiquiatría en la Universidad de California en Los Ángeles. "Pero ilustra la conexión crucial entre la mente y el cuerpo en la curación".