Phil Mickelson tiene artritis?

Si está buscando una buena apuesta en el Masters, vaya con el tipo musculoso de mediana edad con artritis.

Ese sería el campeón defensor y el golfista número 3 del mundo, Phil Mickelson. También es el hombre que ganó el torneo del fin de semana pasado, el Shell Houston Open, con espacio de sobra.

Tomará el primer partido en el Augusta National Golf Club esta tarde [jueves] a las 1:48 p.m.

No está mal para un chico de 40 años que temía que su carrera terminara el verano pasado cuando comenzó a sentir dolor como nunca antes lo había sentido.

Pasó una semana antes del Abierto de Estados Unidos en Pebble Beach en junio pasado. Mickelson estaba acostumbrado a los dolores y molestias de un tipo que empuja a 40 y se gana la vida golpeando pelotas de golf todo el día.

Pero esto era diferente. Su Aquiles lo estaba matando. Le dolía la espalda de las piernas. Hasta le duele el dedo. Dio vueltas, se estiró lentamente y logró jugar (¡y terminar cuarto!). Pero después de cada ronda, volvió la agonía. "Tan pronto como estuve de pie durante una hora más o menos, regresó", dice. "No había experimentado ese tipo de dolor antes".

Después del Abierto, Mickelson y su familia (su esposa, Amy, habían recibido tratamiento para el cáncer de mama el año anterior) se fueron a Hawai para descansar y relajarse. Olvídalo.

"Por la noche, el dolor era tan intenso que no podía moverme", dice. Se había movido hacia sus caderas, rodillas y hombros, algo crucial para balancear un palo a 120 mph.

¿Su carrera en el Salón de la Fama (10mo en victorias en su carrera, cuatro títulos principales) terminó repentinamente justo cuando alcanzó la máxima categoría? "Estaba bastante preocupado", admite. "No sabía sobre el futuro a largo plazo; no sabía cuál era mi inmediato futuro sostenido ".

Su médico lo puso con prednisona, un esteroide, que en su mayoría funcionaba, hasta que no funcionó. "Balancear un club de golf no era una opción en ese momento", recuerda. "Ni siquiera podía recuperarlo a medias".

Su médico luego hizo el diagnóstico: artritis psoriásica. La clínica Mayo lo confirmó. "Me dijeron que este tipo de artritis era uno de los más tratables", dijo Mickelson. Artritis hoy. "Pero no había garantías".

¿Qué tipo de artritis? Psoriásica, que afecta a cerca de un millón de personas en los Estados Unidos. Es una enfermedad autoinmune, lo que significa que el sistema de defensa del cuerpo se vuelve loco y comienza a atacar sus propios tejidos, inflamando las articulaciones y, si no se trata, erosiona el cartílago.

Como puede imaginar, se asocia con la psoriasis, la condición de la piel caracterizada por una erupción roja escamosa. Por lo general, aparece entre los 30 y los 55 años y afecta a hombres y mujeres por igual. En comparación, la osteoartritis (con quizás 30 millones de pacientes), generalmente surge en personas mayores, y la mayoría son mujeres.

En algún lugar entre el 6 y el 42 por ciento de las personas con psoriasis desarrollan artritis psoriásica. (Pero el 30 por ciento de sus víctimas lo hizo no tiene psoriasis.

De hecho, dice Mickelson, a veces tenía un cuero cabelludo escamoso y con picazón. Más dolores y molestias, por supuesto. Como es típico, la enfermedad había estado mayormente latente durante años. Puede ser desencadenado, entre otras cosas, por infecciones, fumar o estrés.

Tal vez fue eso, el estrés de la batalla de su esposa (y la de su madre) contra el cáncer de mama. Cualquiera que fuera el gatillo, lo había atrapado rápidamente, y eso era crucial.

El equipo médico de Mickelson incluyó a Eric Matteson, M.D., no menos que el presidente del departamento de reumatología de la Clínica Mayo. El Dr. Matteson dice que la enfermedad da más miedo de lo que se pensaba. Si no se trata, puede dañar el corazón, los ojos y otros órganos, y acortar su vida.

"Si comienza el tratamiento temprano, puede reducir gran parte del daño [en las articulaciones] y mantener a las personas en funcionamiento la mayor parte del tiempo", dice el Dr. Matteson. "Pero cuando tu sustento depende de tus habilidades físicas, es muy preocupante".

El tratamiento que recuperó a Mickelson fue la inyección de un medicamento biológico llamado etanercept (Enbrel). El medicamento bloquea una proteína del sistema inmunológico que alimenta la inflamación. Los inconvenientes: no siempre funciona y suprime el sistema inmunológico, por lo que Mickelson tiene un mayor riesgo de infección.

Hasta ahora, sin embargo, no hay problemas para Lefty. Después de un descanso de 6 semanas el año pasado, reanudó su práctica y su horario de juego, sin dolor.

Él sabe que la enfermedad "va a ser parte de mi vida de ahora en adelante. Por lo que entiendo, esta enfermedad o sus efectos irán y vendrán por el resto de mi vida. Puedo tomar medicamentos por un año y luego, quítese. Luego, cuando se inflame, volveré a tomar el medicamento. Estoy bien con tomar el resto de mi vida si tengo que hacerlo ".

La victoria del fin de semana pasado fue la señal más clara de que está completamente de regreso.

"Estoy en un buen lugar ahora. Soy capaz de practicar y entrenar duro", dice Mickelson, quien se ha asociado con Amgen y Pfizer para llamar la atención sobre la enfermedad (pero no hay ningún acuerdo de respaldo ni el nombre de la compañía en su bolsa o sombrero). "Quiero ayudar a otras personas que tienen situaciones similares a las mías", dice, "porque es muy manejable".

¿Tienes lo que Phil tiene?

La artritis psoriásica generalmente ataca entre los 30 y los 55 años. La detección temprana es crucial para evitar complicaciones graves. Algunos de los síntomas se enumeran a continuación. Para más información, consulte a la Fundación Artritis.

- Articulaciones inflamadas y dolorosas, típicamente tobillo, rodillas, dedos, dedos de los pies y espalda baja. También tenga cuidado con la hinchazón en la punta de un dedo.

- Dedos y dedos hinchados, a lo largo de toda la longitud.

- Ternura o dolor donde los tendones o ligamentos se adhieren a los huesos. Sitios comunes: el tendón de Aquiles y la parte inferior del pie; También, el codo.

-Dolor lumbar. La artritis psoriásica puede afectar la articulación sacroilíaca en la base de la columna vertebral.

Uñas y uñas de los pies con o con aspecto infectado.

—Las articulaciones rígidas primero adelgazan por la mañana o después de descansar.

-Fatiga.

—Reducción del rango de movimiento.

Estos tres últimos también son típicos de otras formas de artritis, como la artritis reumatoide y la osteoartritis. Si esto suena como usted, es hora de hacer esa cita con el médico!