Cuando no deberías 'dormir en eso'

Dormir puede no ser siempre la mejor medicina. Dormir después de haber estado expuesto a un incidente traumático puede preservar, e incluso fortalecer, la memoria y sus sentimientos negativos al respecto, según un estudio reciente publicado en Diario de Neurociencia.

En el estudio, los investigadores pidieron a 106 participantes que miren (y califiquen) las imágenes en una pantalla de computadora. Algunas de las imágenes fueron negativas (como una escena traumática de un país asolado por la guerra) y otras fueron neutrales (como un hombre leyendo un periódico).

Pero antes de ver las imágenes, los investigadores dividieron los sujetos en dos grupos principales: uno requería que los sujetos vieran las imágenes una vez por la noche y luego otra vez por la mañana después de dormir una noche. El otro grupo fue ver las imágenes una vez por la mañana y luego otra vez 12 horas más tarde ese día.

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Los hallazgos: los que "se durmieron" no solo fueron mejores para reconocer las imágenes la segunda vez, sino que también tuvieron un sentimiento negativo más fuerte hacia ellos, dice la autora principal del estudio, Rebecca Spencer, Ph.D., psicóloga de la Universidad de Massachusetts Amherst.

"Es casi como si tu cerebro hiciera un video de tus actividades diarias y luego las reprodujera como una película mientras duermes. Así que al final, esos recuerdos con los que estás "durmiendo" se están volviendo mucho más fuertes porque te estás familiarizando con ellos ", explica Spencer.

Entonces, ¿deberías "dormir sobre eso" o no? En situaciones normales, las situaciones cotidianas negativas, como tener un mal día en el trabajo o una pelea con tu novia, dormir pueden ser beneficiosas. Como el sueño hace que la memoria sea más fuerte, puedes aprender algo de tu mal día mientras duermes, dice Spencer.

"Si te metes en el mismo problema otra vez, tu cerebro estará más condicionado para actuar adecuadamente", dice Spencer.

Pero en situaciones verdaderamente traumáticas, es mejor aceptar la etapa biológica del insomnio que experimenta el cuerpo. De esa manera, la falta de sueño inmediato evitará que mantengas una memoria negativa fuerte y atemperará la respuesta emocional que tiene sobre ti, dice Spencer.

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