El cáncer mortal que crece durante dos décadas

Esta noticia podría dejarte sin aliento: el cáncer de pulmón, que mata a más personas que cualquier otro tipo de cáncer, puede desarrollarse lentamente durante 20 años antes de que se vuelva lo suficientemente agresivo como para detectarlo, encuentra una nueva investigación del University College London.

Los científicos estudiaron 25 regiones de siete tumores pulmonares extirpados quirúrgicamente de pacientes. Encontraron que ciertas mutaciones genéticas ocurren temprano en el desarrollo de un tumor, probablemente como resultado de la exposición a carcinógenos, especialmente en fumadores y ex fumadores. Más tarde, probablemente años más tarde, una proteína de edición de ADN llamada APOBEC muta el ADN dentro del tumor, y es cuando el cáncer realmente comienza a progresar, dice la autora del estudio Elza De Bruin, Ph.D.

APOBEC generalmente ayuda a su sistema inmunológico, pero en este caso, se convierte en su enemigo. "Normalmente, mutaría el ADN de los virus", dice De Bruin. "Pero ahora algo sale mal y el APOBEC comienza a apuntar a su propio ADN".

A medida que este proceso se hace cargo, tiene un impacto aún mayor que las mutaciones relacionadas con el hábito de fumar en los fumadores. APOBEC también puede acelerar el crecimiento de tumores pulmonares en ex fumadores y no fumadores, dice De Bruin. Los investigadores descubrieron que el proceso puede durar 20 años mientras se estudia un tumor de un ex fumador que dejó el hábito dos décadas antes de la cirugía. Ellos creen que las primeras mutaciones ocurrieron cuando él fumó, y APOBEC hizo su daño más tarde.

Afortunadamente esto no hace significa que estás jodido si tuviste una dosis de nicotina hace unos años. Todavía estás mejor de lo que estarías si no hubieras renunciado, dice De Bruin. Los fumadores tenían aproximadamente cuatro veces más mutaciones que los ex fumadores en el estudio. Más mutaciones pueden significar tumores más grandes y más agresivos, dice ella. Sin embargo, su riesgo puede ser mayor que si nunca se hubiera encendido, así que informe a su médico sobre los errores de su pasado para que los dos puedan observar los síntomas, como una tos persistente.

La detección temprana es crítica. El cáncer de pulmón a menudo se diagnostica tarde, cuando ya se ha extendido a los órganos, dice De Bruin. En ese momento, la tasa de supervivencia es de solo el 4 por ciento, según la American Lung Association.

Tan aterrador como suena esto, este nuevo descubrimiento podría salvar vidas algún día: "Uno de los hallazgos más importantes de nuestro estudio es que vemos que estos tumores tardan mucho tiempo en desarrollarse, por lo que definitivamente hay espacio para mejorar la detección temprana. ", Dice De Bruin. "Una forma de hacerlo es a través de la detección de pacientes con más frecuencia".

En el futuro, un análisis de sangre puede ayudar a acelerar el diagnóstico y el tratamiento. "Estamos investigando si podríamos identificar las mutaciones del tumor en la sangre de los pacientes", dice ella. "Si es así, esta podría ser una manera muy fácil de detectar un tumor en una etapa temprana, con suerte cuando aún sea curable". Algunas mutaciones que ocurren temprano en el desarrollo del tumor podrían ser bloqueadas por medicamentos que ya están disponibles, dice De Bruin.

Por ahora, su mejor oportunidad de sobrevivir al cáncer de pulmón es detectarlo más pronto que tarde. Consulte nuestra Guía del cáncer de pulmón para obtener más información sobre las causas, los síntomas y los tratamientos de esta enfermedad mortal.