¿Qué vacunas realmente necesitas?

Cuando eras niño, el consultorio del médico probablemente significaba una cosa: agujas. Y muchos de ellos. A pesar de que sus visitas ya no terminan con una paleta y una pegatina, no se han graduado de esas jeringas temibles. Se recomiendan vacunas durante toda la vida para ayudar a prevenir ciertas enfermedades. Sin embargo, según un informe de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades, la adherencia de los adultos a muchas recomendaciones de vacunas de rutina sigue siendo baja.

Una posible razón: los chicos realmente no saben qué vacunas deberían recibir. Así que como una forma de celebrar la Semana Mundial de la Inmunización, arremangarse y familiarizarse con las cuatro vacunas que realmente necesita.

Tdap / Td
Si no acaba de salir de su adolescencia, es probable que se haya perdido un cambio importante en la vacuna. En 2005, se autorizó una vacuna llamada Tdap, y el Comité Asesor sobre Prácticas de Inmunización de los CDC recomienda una dosis única para adolescentes de 11 a 18 años.

Entonces, ¿qué es esto exactamente? La vacuna Tdap protege contra tres enfermedades bacterianas: el tétanos, la difteria y la tos ferina. El tétanos afecta el sistema nervioso y provoca una rigidez muscular dolorosa, especialmente en la cabeza y el cuello. Con la difteria, se forma una gruesa capa gris en la garganta, lo que dificulta la respiración.

La tos ferina, conocida como tos ferina, es extremadamente contagiosa y causa episodios graves de piratería, y los casos de esta están en aumento, dice Carolyn Bridges. M.D., director asociado de inmunizaciones para adultos en el CDC. Los bebés menores de un año son especialmente vulnerables y pueden morir a causa de ello, por lo que es importante vacunarse si va a estar cerca de cualquier tipo pequeño.

Como adulto, es posible que haya recibido una vacuna contra la Td, el refuerzo que protege contra el tétanos y la difteria. Independientemente de cuándo fue eso, debería recibir Tdap si nunca lo ha recibido. Y llevar un registro de la fecha. Después de eso, tendrás que reforzar tu inmunidad con el refuerzo de Td cada 10 años.

Neumococo
Ciertamente es un bocado decir, pero los beneficios de esta vacuna son fáciles de ver. Protege contra la bacteria de la neumonía por estreptococo, un insecto que causa enfermedades graves como la neumonía y la meningitis.

La vacuna actualmente se recomienda para todas las personas mayores de 65 años, pero es posible que los chicos más jóvenes aún necesiten ser pinchados. Según un informe de los CDC, solo el 20 por ciento de los adultos menores de 65 años que deben vacunarse lo hacen.

Programe una inyección si tiene alguna afección que lo haga "de alto riesgo", como enfermedad cardíaca, diabetes o problemas respiratorios crónicos como el asma. El CDC también recomienda que los fumadores de cualquier edad lo tengan, ya que tienen un mayor riesgo de desarrollar enfermedades respiratorias. "Fumar daña el revestimiento de sus pulmones, lo que lo hace más susceptible", dice el Dr. Bridges. "Daña tu sistema de defensa normal".

VPH
Al igual que Tdap, la vacuna contra el virus del papiloma humano se recomienda para adolescentes, en este caso, para niños y niñas de entre 11 y 12 años. Pero como la vacuna fue aprobada en 2009, es probable que no haya alcanzado ese punto de referencia.

Sin embargo, hay buenas noticias: si tiene 21 años o menos, el CDC aún recomienda que se aplique la dosis de tres dosis (aunque puede elegir recibirla hasta los 26 años). Para los hombres que tienen relaciones sexuales con hombres, o que tienen sistemas inmunitarios comprometidos, los CDC recomiendan vacunarse hasta los 26 años.

Dice el Dr. Bridges: la vacuna protege contra cuatro tipos de VPH, lo que reduce su riesgo de verrugas genitales y cáncer anal, y también evita que transmita el VPH a su pareja.

Es mejor vacunarse antes de comenzar a tener relaciones sexuales, pero una vida amorosa activa no prohíbe la vacuna. Sin embargo, la vacuna contra el VPH no será eficaz contra ningún tipo de VPH con el que haya estado infectado antes de la vacunación.

Influenza
Si quiere evitar la desdicha asociada con la gripe común (fiebre, fatiga, dolor de cabeza, tos, dolor de garganta y dolor de cuerpo), prepárese para arremangarse cada año.

El CDC recomienda la vacuna contra la gripe anualmente para todos los adultos, pero parece que muchos hombres están extraviando esa nota. En la temporada de influenza 2012-2013, solo el 28 por ciento de los hombres entre las edades de 18 y 49 años se vacunaron. Una de las posibles razones: el mito de que la vacuna contra la gripe puede provocar la gripe.

"Es posible que experimente dolores en el cuerpo, tal vez fiebre baja, pero eso no es influenza", dice el Dr. Bridges. "Algunas de esas reacciones pueden significar que está teniendo una buena respuesta inmune a la vacuna".

Los brotes de gripe pueden comenzar tan pronto como a fines de octubre, así que dispense en el otoño para obtener la mejor protección. Pero incluso si ha estado arrastrando los pies, aún puede recibir un ataque en cualquier momento durante la temporada de gripe.