¿Qué son los adaptógenos y son realmente el secreto para aliviar el estrés?

Imágenes GettyStanislav Sablin

El setenta y nueve por ciento de los estadounidenses dicen que están estresados ​​(gracias, trabajan, gritan a los niños, las redes sociales y deciden qué cenar esta noche), lo que explica el auge del mercado multimillonario contra el estrés.

Con un grupo de opciones atractivas y brillantes, puede elegir entre las prácticas establecidas (terapeutas y una variedad de píldoras recetadas) y más cosas esotéricas como la meditación, el tapping y el yoga. El más nuevo en la última categoría: adaptógenos, un grupo de (supuestamente) plantas que combaten el estrés y que aparecen en los tés, cafés y bocadillos más modernos de la actualidad.

¿Qué son los adaptógenos?

Los adaptógenos (una categoría difícil de precisar que incluso el diccionario define solo como "extractos de plantas que aumentan la capacidad del cuerpo para resistir el estrés") provienen de plantas, raíces, frutas y hongos oscuros y de un sabor horrible que sobreviven En condiciones difíciles, los científicos creen que ayudan a los humanos a hacer lo mismo. Se venden a un precio demasiado alto con empaques demasiado hermosos en tiendas web tan valiosas como Moon Juice y Goop. Tienen nombres exóticos, ortográficos, finales de las abejas, incluyendo ashwagandha, rhodiola, reishi, Panax ginseng, y Cordyceps—Y promete llevarte de regreso a tu centro y hacerte sentir normal nuevamente, sin importar lo que esté sucediendo.

Dichas declaraciones vagas y generalizadas envían a nuestros detectores BS al nivel de amenaza de medianoche. Sin embargo, algunos expertos no enigmáticos están encontrando atisbos de verdad en las afirmaciones lejanas.

Brenda Powell, M.D., directora del Centro de Medicina Integrativa en la Clínica Cleveland, por ejemplo, a menudo recomienda adaptógenos cuando las personas con ansiedad y depresión no están seguras de querer tomar productos farmacéuticos. "Los adaptógenos pueden ayudar a disminuir la reacción física que tiene el estrés", dice ella.

Funciona así: cuando el estrés ataca, su eje hipotálamo-hipófisis-suprarrenal (HPA), un sistema complejo que controla su respuesta al estrés, provoca un aumento repentino de la hormona de la lucha o huida, el cortisol. A largo plazo, esto puede causar una inflamación crónica, el problema que ahora está vinculado a muchas de las principales enfermedades mortales de nuestro tiempo, dice Roy Chengappa, M.D., profesor de psiquiatría en la Universidad de Pittsburgh que ha investigado adaptógenos.

Según una teoría, una dosis diaria de adaptógenos puede ayudar a sus células a activar sus mecanismos de protección contra el estrés. Eso aumenta el umbral de estrés de su eje HPA, lo que significa que puede soportar más estrés, o que el mismo nivel de estrés tendrá menos impacto, dice el Dr. Powell. Piense en ello como poner a punto el motor de un automóvil: si el automóvil solía sobrecalentarse alrededor de 70 mph, puede hacer que 90 sea el nuevo punto de sobrecalentamiento y que 70 sea un disco fácil.

Imágenes GettyStanislav Sablin

Una revisión en Productos farmacéuticos sugiere que hay un mérito para el pensamiento, y los estudios en humanos le dan apoyo. Entre ellos se encuentra la investigación de la Universidad de Creighton que encontró descensos en la proteína C reactiva, un marcador de la inflamación relacionada con el estrés, en personas que tomaron un suplemento que incluía ginseng siberiano y rodiola durante cuatro semanas. Otro miró a ashwagandha, un arbusto cuyo nombre en sánscrito se traduce como "olor a caballo", porque tiene el funk de una potra húmeda, y vio que los sujetos que lo recibieron junto con el asesoramiento tuvieron una caída del 57 por ciento en la ansiedad, mientras que solo asesoraban. las personas experimentaron solo una caída del 31 por ciento.

Resultados prometedores, de hecho, pero las autoridades médicas no están proponiendo que usted cambie su Zoloft por rhodiola todavía. Los estudios han sido pequeños, por lo que todavía hay grandes interrogantes. Además, los adaptógenos pueden interferir con los medicamentos recetados (incluidos algunos medicamentos inmunosupresores, para dormir y contra la ansiedad) y pueden alterar su estómago a menos que los tome con alimentos.

Donde eso te deja: El estrés es un problema. Y en Estados Unidos, vendemos soluciones, que incluyen polvos para el estrés, píldoras y barras de chocolate. Recibimos la apelación. Pero probablemente hay una mejor manera de manejar lo que se te lanza. "Si alguien quiere usar adaptógenos, hago que averigüen qué está causando su estrés, que suele ser un patrón de comportamiento cuestionable", dice Trevor Kashey, Ph.D., un bioquímico y consultor de nutrición en Columbus, Ohio. "Luego les pregunto si piensan que un hongo mágico o una raíz en polvo arreglarán ese patrón y, bueno, puedes adivinar lo que dicen". Sin embargo, si quieres tomar un chai con aderezo de adaptógeno mientras estás clasificando tus cosas, Puede hacer que se sienta mejor, aunque solo sea porque está haciendo un movimiento para librarse del estrés.