¿Por qué tiene calambres en las piernas cuando duerme y cómo detenerlos rápidamente?

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No hay nada peor que despertarse de un sueño muerto con calambres en las piernas o un caballo charley: su pierna o pantorrilla se apodera, y se siente como si no pudiera hacer nada para aliviar el espasmo involuntario.

Entonces, ¿qué son los calambres en las piernas, realmente? Bueno, el dolor en realidad se desencadena por el espasmo y la aglomeración de sus músculos, que generalmente ocurre en la pantorrilla, dice Michael Jaffee, M.D., neurólogo de la Universidad de Florida Health.

"Esto puede durar de segundos a minutos, con un promedio de nueve minutos, seguidos de varias horas de dolor y posible incomodidad durante dos o tres días", dice.

Si sufres de calambres en las piernas, no estás solo. Según la Academia Estadounidense de Médicos de Familia, alrededor del 60 por ciento de los estadounidenses reportan tener calambres nocturnos en las piernas o aquellos que se inflaman durante la noche. Entonces, ¿qué hace que ocurran en primer lugar? ¿Y hay algo que puedas hacer para evitarlos? Tenemos las respuestas.

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¿Qué causa los calambres en las piernas por la noche?

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Por algo tan doloroso, usted pensaría que los médicos e investigadores sabrían qué es exactamente la culpa de sus calambres en las piernas. Desafortunadamente, todavía tienen que encontrar la causa raíz de los calambres en las piernas.

"La forma más común de calambres nocturnos en las piernas se considera idiopática, lo que significa que no hay una causa conocida", dice el Dr. Jaffee.

Pero se han realizado muchos estudios para descubrir la raíz. Se cree que una de las causas más comunes es la deshidratación o un desequilibrio electrolítico (posiblemente debido al ejercicio), pero un estudio de 2010 publicado en Salud deportiva No se encontró correlación.

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En su lugar, podría haber causas estructurales o mecánicas, como pie plano o problemas de circulación, dice Christopher Hogrefe, M.D., profesor asistente de cirugía ortopédica en Northwestern Medicine. También ha habido algún vínculo entre los calambres en las piernas y sentarse por un tiempo prolongado, o sentarse en una posición incómoda, lo que podría estar alterando la circulación en las piernas.

Además, también es posible que sus medicamentos también estén provocando calambres en las piernas.

"También se cree que algunos medicamentos, como los diuréticos, los medicamentos para el asma y las estatinas para el colesterol, los causan", dice el Dr. Hogrefe.

Incluso el hecho de que estés caminando durante el día puede ser el culpable. Por un lado, trabajar en pisos duros y de concreto podría jugar un papel, como sugieren algunos estudios, dice.

Finalmente, y más seriamente, los calambres en las piernas pueden estar relacionados con trastornos neurológicos, como enfermedad muscular (miopatías), enfermedad nerviosa (neuropatías), enfermedad de la neurona motora (ELA) y enfermedad de Parkinson, dice el Dr. Jaffee. Aún así, esos

Si bien todavía no se conoce la causa exacta de los calambres en las piernas, los expertos creen que hay un aumento en ellos durante el verano en comparación con el invierno, dice. De hecho, un estudio de 2015 de la Universidad de Alberta encontró que los síntomas de calambres en las piernas se duplicaron en el verano.

Cómo detener los calambres en las piernas

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Los expertos no saben qué los causa, pero hay un poco más de información sobre cómo detener los calambres en las piernas para que pueda sentirse mejor, más rápido.

"Debe estirar con fuerza el músculo afectado. Para el espasmo de la pantorrilla o el caballo charley, apunte los dedos de la pierna afectada hacia su cabeza mientras mantiene la rodilla extendida", dice el Dr. Jaffee.

Otras medidas de alivio podrían incluir un cambio de temperatura, como una ducha o baño caliente o un baño de hielo. Y mantenerse hidratado, con muchos electrolitos, también puede ser clave.

Suena loco, pero el jugo de pepinillos podría ser una de las mejores soluciones que existen. Un estudio de 2010 descubrió que beber jugo de pepinillos dentro de los 35 segundos posteriores al inicio de los calambres en las piernas los redujo 40 más rápido que el consumo de agua. Esto podría deberse a que el jugo de pepinillos provoca un reflejo en la región de la garganta, reduciendo las neuronas involucradas en los calambres musculares, según los investigadores.

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Cómo prevenir los calambres en las piernas.

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La prevención puede incluir ejercicios diarios de estiramiento de los músculos en la parte posterior de la pierna.

"Mantenga los pies planos y las piernas estiradas e inclinadas hacia adelante con los brazos extendidos hacia arriba con las palmas de las manos presionando contra una pared", dice el Dr. Jaffee.

Movimientos en la pared de movilidad:

Otras medidas preventivas incluyen mantenerse bien hidratado, andar en bicicleta estacionaria durante unos minutos antes de irse a la cama a un ritmo fácil y mantener las sábanas al pie de la cama sueltas.

Hay una variedad de medicamentos utilizados para las personas con cólicos recurrentes, que incluyen suplementos de vitaminas y minerales (complejo B y vitamina E), difenhidramina (Benadryl) y gabapentina.

Conclusión: mientras el jurado aún está deliberando sobre la causa exacta de los calambres en las piernas, lo mejor que puede hacer para prevenirlos es mantenerse hidratado y estirarse. Consulte a su médico si sus calambres se vuelven más frecuentes y graves, ya que se pueden realizar pruebas para determinar si se trata de un problema metabólico o neurológico subyacente.