7 cosas que nunca supiste sobre el estornudo

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Tu nariz hace cosquillas, inhalas profundamente, aguantas la respiración y luego ¡A-A-A-A-CHOO! La mayoría de las veces, el estornudo es un reflejo para eliminar irritantes no deseados, como el polvo, el pelo de gato o el polen, y es la forma que tiene su cuerpo de deshacerse de las cosas que no debe aspirar a los pulmones.

Pero en realidad hay mucho más que decir sobre el humilde estornudo. Siga leyendo para conocer siete hechos poco conocidos sobre este fenómeno muy común.

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1. El sol puede ser un disparador.

"ACHOO" no es solo el sonido que usted hace cuando estornuda, también es el acrónimo de un síndrome de estornudo no tan raro oficialmente llamado estallido helio-oftálmico compulsivo autosómico dominante, que describe el fenómeno del estornudo cuando observa el sol.

Y no solo el sol, cualquier luz brillante puede desencadenar una reacción en cadena de estornudos para alguien con ACHOO.

Los científicos estiman que la afección afecta a entre el 10 y el 35 por ciento de la población, pero como realmente no causa ningún daño, no se ha estudiado bien. Solo existen unos pocos estudios sobre ACHOO, por lo que no es de extrañar que los científicos no estén seguros de cuál es la causa.

Algunos teorizan que es una anomalía en el sistema nervioso parasimpático, otros dicen que es un rasgo remanente de una etapa de evolución, y un estudio de Suiza realizado en 2010 sugiere que los cerebros de las personas que lo padecen están más emocionados que la mayoría. (Aquí hay más caprichos corporales incontrolables, explicados).

2. Y también el sexo.

Sí, los estornudos post-sexuales ocurren más de lo que piensas. Los investigadores no están totalmente seguros de por qué ocurre, pero creen que tiene algo que ver con el sistema nervioso parasimpático, que regula cosas como la frecuencia cardíaca, la digestión y los tejidos y fluidos relacionados con la excitación.

3. La velocidad de un estornudo puede sorprenderte.

En la década de 1950, el biólogo de Harvard William Firth Wells estimó que un estornudo podía viajar a una velocidad de 100 metros por segundo, ¡eso es 224 mph! Si bien la estimación de Wells ahora parece ser bastante exagerada, los estornudos se mueven con cierta fuerza.

Un estudio realizado por un equipo de científicos en Singapur encontró que los estornudos viajan a una velocidad de hasta 10 mph. Y cuando MythBusters Los anfitriones Jamie Hyneman y Adam Savage asumieron el desafío de medir un estornudo, no vieron nada más rápido que 35 mph.

Una razón para el rango: los chicos de MythBusters son mucho más grandes y, por lo tanto, tendrán más estornudos que los voluntarios delgados que utilizaron los investigadores de Singapur.

"Si alguien hizo esto en América del Norte, donde las personas tienen estructuras corporales más grandes que aquí, podrían encontrar velocidades más altas", dice el coautor del estudio, Julian Tang.

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4. No puedes estornudar mientras duermes.

¿Alguna vez te has preguntado por qué nunca te despiertas estornudando? La respuesta también desconcertó a los científicos.

Cuando se acuesta, las membranas mucosas de su nariz se hinchan, lo que lo hará más sensible a las partículas de polvo que se arremolinan dentro y fuera de sus fosas nasales. Pero resulta que durante el sueño REM, el sueño profundo y reparador en el que estás soñando, todos los músculos, excepto los que controlan los ojos, están esencialmente paralizados.

Eso incluye músculos que se expandirían y contraerían para dejar escapar un estornudo. E incluso cuando no estás en el sueño REM, las neuronas responsables de causar un estornudo todavía están reprimidas.

Así que mientras es posible estornudar en ese sueño superficial, todavía es muy poco probable.

5. Usted (probablemente) no podría "Mantén los ojos abiertos si lo intentas.

Cualquiera que haya sufrido alergias en la escuela primaria conoce bien la burla: “¡Ten cuidado! ¡Ese estornudo te sacará los ojos!

Sin embargo, contrariamente a la sabiduría de los niños de 10 años, un estornudo, no importa lo contundente que sea, no va a hacer que sus globos oculares salgan volando de sus cuencas. (En serio, los chicos de MythBusters probado este, también.)

Entonces, ¿por qué cerramos los ojos cuando estornudamos? Es solo un reflejo. Los nervios en su nariz están realmente conectados a los nervios en sus ojos, así que cuando estornuda la estimulación hace que parpadee.

6. No hacen que tu corazón salte un latido. . .

. . . pero el estornudo lo hace más lento. Piense en lo primero que hace cuando siente un cosquilleo en la nariz: respira hondo y lo retiene.

Esa respiración profunda tensa los músculos de su pecho y aumenta la presión en sus pulmones, todo lo cual detiene el flujo de sangre al corazón, disminuyendo momentáneamente su presión arterial y aumentando su ritmo cardíaco.

Cuando deja que todo ese aire salga de un chorro grande, su presión arterial se eleva rápidamente y su ritmo cardíaco disminuye. La repentina caída puede hacer que parezca que su corazón se detuvo por un segundo, según los investigadores de la Biblioteca del Congreso, pero para la mayoría de las personas es un poco más lento.

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7. Debes taparte la boca.

Tu madre no solo estaba molesta sin una buena razón cuando te dijo que te taparas la boca al toser o estornudar.

Los investigadores del MIT han clasificado los estornudos como "burbujas flotantes turbulentas multifase", lo que esencialmente significa que las pequeñas partículas de su estornudo, sí, que incluyen muchas bacterias, permanecen suspendidas en el aire durante más tiempo de lo que se pensaba.

Esas pequeñas gotas de saliva flotan como plumas en el viento, hasta que finalmente caen en algún lugar (o persona) desprevenido momentos más tarde.