¿Su dieta lo está deprimiendo?

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Las cosas dulces podrían estar tornando tu estado de ánimo agudo: los hombres que comen más azúcar tienen más probabilidades de desarrollar un trastorno del estado de ánimo, según una investigación del University College London

En el estudio, los investigadores analizaron los datos de consumo de alimentos de más de 7,000 personas y los siguieron durante 22 años para ver cuántos desarrollaron un trastorno del estado de ánimo como depresión o ansiedad durante ese tiempo. Descubrieron que los hombres que consumían la mayor cantidad de azúcar de los alimentos dulces y las bebidas (67 gramos (g) o más por día) tenían un 23 por ciento más de probabilidades de desarrollar una condición de salud mental que aquellos que ingerían menos de 39.5 g.

Las pautas actuales de EE. UU. Recomiendan que limite su consumo de azúcar añadido a menos del 10 por ciento de sus calorías diarias. Pero solo el 42 por ciento de los estadounidenses cumple con esa pauta, según el Departamento de Agricultura de los Estados Unidos. ¿Para quienes superan ese punto de referencia? Consumen un promedio de 105 g de azúcar agregada al día, muy por encima del cuartil más alto del estudio. (Aquí hay 6 formas de comer demasiado azúcar con todo tu cuerpo.)

Gran problema: hay un montón de formas en que el azúcar puede alterar tu mente. Por un lado, un alto consumo de azúcar podría reducir sus niveles de factor neurotrófico derivado del cerebro (BDNF), una proteína que ayuda al crecimiento y desarrollo de sus células cerebrales. También puede provocar inflamación, que se ha relacionado con un estado de ánimo depresivo. Las dietas altas en azúcar también pueden alterar su respuesta a la insulina después de comer, lo que puede acumular hormonas y su estado de ánimo.

Este estudio está en línea con investigaciones anteriores que han relacionado el azúcar con los problemas del estado de ánimo, pero los llevó un paso más allá. Esto se debe a que este estudio explica algo llamado causalidad inversa, que, en este caso, se refiere a la posibilidad de que las personas que tienen trastornos del estado de ánimo tengan más probabilidades de elegir alimentos con alto contenido de azúcar. Pero la investigación actual tuvo esto en cuenta, y fue capaz de excluir eso como una posibilidad. (Para recibir más noticias de salud directamente en su bandeja de entrada, suscríbase a nuestro boletín de Dosis Diarias).

"Hay numerosos factores que influyen en las posibilidades de trastornos del estado de ánimo, pero tener una dieta rica en alimentos y bebidas azucaradas podría ser la paja que rompe la espalda del camello", escribió la autora del estudio, Anika Knüppel, Ph.D. (do).

No queda claro en el estudio si reducir su consumo de azúcar puede ayudar a mejorar los síntomas de mal humor, y si sufre de síntomas de depresión o ansiedad, una visita al médico probablemente debería ser su primer curso de acción ahora. (Aquí hay 7 alimentos que los médicos quieren que comas).

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Pero si quiere protegerse contra un problema del estado de ánimo, no puede hacer daño limitar su azúcar agregada ahora. Dispare para alcanzar la pauta dietética máxima de no más del 10 por ciento de sus calorías al día, por lo que no más de 200 calorías, o 50 gramos, de las cosas añadidas.