Un hombre acaba de recibir el primer trasplante de pene en la historia de EE. UU. Esto es lo que él puede esperar

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En 2012, el residente de Massachusetts Thomas Manning, ahora de 64 años, recibió un diagnóstico que cambiaría su vida.

Los médicos le dijeron que tenía cáncer de pene, un tipo raro de cáncer que afecta a más de 2,000 hombres cada año, según datos de la American Cancer Society.

La cirugía es el tratamiento más común. Entonces, para salvar su vida, los médicos realizaron un procedimiento llamado penectomía parcial, una técnica quirúrgica en la que se extrae el cáncer y la mayor parte del pene.

El tratamiento lo dejó con un muñón del pene de una pulgada de largo y la necesidad de sentarse para orinar. También eliminó cualquier tipo de intimidad de la ecuación, de acuerdo con el New York Times.

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Pero todo eso puede cambiar. El lunes, Manning se convirtió en el primer hombre en los Estados Unidos en recibir un trasplante de pene.

¿Qué es un trasplante de pene?

Si bien los trasplantes de corazón han existido desde 1967, los trasplantes de pene todavía son experimentales. De hecho, solo se han reportado otros dos trasplantes en todo el mundo.

El primero, en 2006 en China, fracasó. Pero el segundo, en Sudáfrica en 2014, tuvo éxito. Ese beneficiario incluso habría engendrado a un niño unos meses después.

La ciencia detrás de los trasplantes de pene, oficialmente llamados trasplantes de aloinjerto compuesto vascularizado genitourinario (GUVCA), es bastante complicada.

"Se necesitaría una gran orquestación de nervios, vasos sanguíneos y uretra para que todos se unieran (un trasplante de pene)", nos dijo anteriormente Andrew Kramer, MD, urólogo del Centro Médico de la Universidad de Maryland.

Además, junto con la restauración de la función urinaria y sexual, otro objetivo de un trasplante de pene es hacer que el órgano reconstruido se parezca a un pene normal, lo que se suma al desafío.

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Cómo funcionan los trasplantes de pene

Un donante anónimo fallecido, que igualó a Manning en el tipo de sangre y el tono de la piel, proporcionó el pene para el trasplante. (Sin embargo, en unos pocos años, los penes cultivados en laboratorio pueden usarse para trasplantes)

La operación, que tuvo lugar en el Hospital General de Massachusetts, duró 15 horas e incluyó a 7 cirujanos asistentes, 6 becarios / residentes y más de 30 empleados adicionales.

Los cirujanos trabajaron para conectar las arterias, venas, nervios, uretra y piezas de piel del pene del donante al cuerpo de Manning.

¿Su meta? Para reflejar un pene anatómicamente correcto, y para asegurarse de que eventualmente funcione como debería.

Eso significa que si el trasplante es exitoso, Manning podrá orinar normalmente.

Los médicos también son "cautelosamente optimistas" de que su función sexual será restaurada, dijeron en un comunicado.

Pero no es un proceso nocturno: lograr el funcionamiento urinario y sexual puede llevar de 6 a 12 meses, según los médicos de Johns Hopkins que también se están preparando para realizar trasplantes de pene.

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Entonces, ¿qué pasa después?

Actualmente, el flujo de sangre se ha restaurado en el órgano del donante, y el cuerpo de Manning no muestra signos de rechazarla, dijo la declaración general de Massachusetts.

Pero como cualquier otro tipo de trasplante de órganos, el rechazo sigue siendo una preocupación real con un trasplante de pene. Eso significa que el sistema inmunitario del receptor podría identificar el órgano o tejido trasplantado como extraño y atacarlo.

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Los médicos que realizaron el trasplante de Manning dicen que el riesgo de rechazo es del 6 al 18 por ciento durante el primer año.

Para minimizar las posibilidades de rechazo, los médicos deben elegir un donante que coincida con el receptor en el tipo de sangre, lo que hace que sea menos probable que su sistema inmunitario ataque al nuevo órgano.

Los receptores de trasplantes de órganos también reducen sus posibilidades de rechazo al tomar medicamentos para suprimir su sistema inmunológico. Ellos toman estos medicamentos por el resto de sus vidas y, como resultado, tienen un mayor riesgo de contraer infecciones.