Esto es lo que realmente es como despertar de un coma

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Un hombre que ha pasado los últimos 15 años en coma ahora muestra signos de conciencia, gracias a un dispositivo de estimulación del nervio vago (VNS) implantado en su pecho.

El joven de 35 años tuvo un accidente automovilístico. Tónico Los informes y el estimulador, conocido como "marcapasos para el cerebro", podrían ayudar a devolverle la conciencia mínima a él ya otros pacientes que han pasado años en estado vegetativo, según un estudio realizado en Biología actual.

Un dispositivo VNS, que ya se usa para tratar la epilepsia y la depresión, es una batería que se instala quirúrgicamente debajo de la piel en el pecho de una persona y envía un cable que corre hacia el nervio vago en su cuello. Este nervio se conecta al cerebro y está involucrado en todos los elementos esenciales, como despertarse y estar alerta.

El dispositivo funciona para estimular eléctricamente el nervio a ciertos intervalos, al igual que un marcapasos mantiene el ritmo de su corazón regular.

Después de aproximadamente un mes de VNS, hubo mejoras significativas en la atención y los movimientos del hombre. Podría responder a órdenes simples como seguir un objeto con los ojos y girar la cabeza cuando se le pregunta. Y, aunque tardó aproximadamente un minuto en hacerlo, estas eran cosas que antes no podía hacer.

La madre del hombre también dijo que era mejor mantenerse despierto mientras su terapeuta le leía y que era mejor respondiendo a las acciones de las personas. Por ejemplo, cuando alguien se acercó de repente al rostro del hombre, sus ojos se abrieron con sorpresa. También derramó una lágrima cuando sus cuidadores tocaron su música favorita.

"La plasticidad cerebral y la reparación del cerebro aún son posibles incluso cuando la esperanza parece haberse desvanecido", dijo en un comunicado Angela Sirigu, coautora del estudio y neurocientífica en el Instituto de Ciencias Cognitivas Marc Jeannerod en Lyon, Francia.

Aquí es cómo fortalecer su conexión mente-músculo:

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Por supuesto, hay tanto que puede esperar de tal tratamiento. Si bien la esperanza es alta, y el progreso que ha logrado el hombre involucrado en el estudio es espectacular, teniendo en cuenta el hecho de que el hecho de estar en estado vegetativo durante años tome la mente y el cuerpo de una persona, es poco probable que alguien esté esperando una recuperación completa. Estar en coma incluso por unas pocas horas es peligroso y despertarse de un coma es mucho más trabajo que solo abrir los ojos y preguntar "¿Dónde estoy?"

David Pemberton, un redactor de 31 años que vive en San Francisco, fue puesto en un coma inducido por motivos médicos cuando tenía 11 años de edad después de caminar accidentalmente frente a una camioneta en movimiento rápido. Su bazo se rompió por el impacto y tenía cicatrices significativas en la cara (tenía que coserle la oreja izquierda), piernas y brazos.

Aunque estuvo en coma solo unas pocas horas después de la cirugía, y no tenía 15 años, todavía existía la posibilidad de que afectara su cerebro.

"Cuando me desperté, no podía moverme, apenas podía hablar, y mi visión estaba bastante borrosa por la hinchazón y las costras", dijo Pemberton. Salud de los hombres.

Su sistema digestivo completo también se había apagado, y pasó la siguiente semana en una cama de hospital.

"Todos los días después de eso, tuve que hacer una terapia física ligera para recuperar mi capacidad para caminar", dijo. "Mi cuerpo estaba tan débil que pasaría meses antes de que volviera a tener toda mi fuerza".

El siguiente paso para los investigadores será confirmar y extender los resultados de VNS con más pacientes en estado vegetativo y mínimamente consciente. Si todo va bien, estamos un paso más cerca de comprender lo que Sirigu llama "esta capacidad fascinante de nuestra mente para producir una experiencia consciente".

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