¿Por qué su salud es una llamada intestinal?

Una de las últimas grandes fronteras de la medicina es, ejem, su trasero. No, eso no es un juego de niños.

Los científicos llaman a las numerosas especies de bacterias interrelacionadas en tu colon un "microbioma", que es una forma de decir que eres una jungla andante, llena de microorganismos. De hecho, las bacterias lo superan en número en su propio cuerpo: un estudio italiano reciente estimó el número total de células humanas en alrededor de 37 billones, mientras que hay más de 100 billones de bacterias en su colon solo.

La mayoría de esas bacterias deberían proporcionar algún tipo de servicio útil y necesario mientras están en el camino. "La proporción ideal de microbios beneficiosos y malos debería ser de 85 a 15, pero la mayoría de nosotros estamos caminando con algo más cercano al contrario", dice Steven Lamm, MD, director del centro de la Universidad de Nueva York y autor de Sin agallas no hay gloria.

En los últimos dos años, los científicos han empezado a precisar exactamente lo que estas pequeñas criaturas le están haciendo. Se cree que sus efectos no solo afectan la digestión, sino también todos los sistemas principales de su cuerpo, que afectan sus mayores problemas médicos, como la obesidad, la depresión y las enfermedades del corazón. Vamos a explorar.

1. la diabetes

Además de darle una barriga más grande, las bacterias en su intestino también pueden aumentar su riesgo de uno de los principales riesgos para la salud de la obesidad: la diabetes. En un estudio publicado el año pasado en la revista. Naturaleza, investigadores en Suecia utilizaron la secuenciación del genoma para determinar que las personas con marcadores de control deficiente de la glucosa tenían niveles altos de cuatro Lactobacillus especies, mientras que aquellos con menor azúcar en la sangre tenían una abundancia de cinco Clostridium especies. Es importante destacar que la relación entre las bacterias y el azúcar en la sangre existía ya sea que los sujetos del estudio tuvieran sobrepeso o flacos, lo que significa la presencia de Clostridium podría predecir si es probable que desarrolle diabetes tipo 2.

2. Inmunidad

Los medicamentos antibióticos matan las bacterias que lo enferman, pero también dañan los microbios buenos en su colon que evitan que las bacterias dañinas se apoderen de usted. Eso te deja vulnerable a infecciones desagradables como Clostridium difficile, que causa diarrea crónica y mata a 14,000 estadounidenses cada año, generalmente en un entorno hospitalario. Ingrese al trasplante fecal, en el que los médicos toman una pequeña cantidad de heces de un donante sano y se las envían directamente a un paciente enfermo, lo que permite la repoblación forestal de su colon. Por lo general, eso significa una solución de heces entregadas a través de su puerta trasera, aunque los científicos de la Universidad de Calgary recientemente informaron una tasa de éxito del 100 por ciento en curado Clostridium difficile infecciones con una píldora oral que contiene la bacteria "purificada", es decir, separadas de los desechos de alimentos. Así que es un poco menos bruto.

3. Enfermedad del corazón

Cuando come huevos, carnes rojas o productos lácteos, las bacterias en su intestino convierten la colina en esos alimentos, un nutriente útil similar a las vitaminas B, en un compuesto llamado trimetilamina N-óxido o TMAO, según un estudio publicado el año pasado. La Clínica Cleveland. Los investigadores descubrieron que los niveles altos de TMAO aumentaban el riesgo de ataque cardíaco o accidente cerebrovascular hasta en un 253 por ciento en 4,000 personas durante 3 años. El TMAO parece aumentar el colesterol y acelerar la formación de placas que obstruyen las arterias. Pero eso no significa que deba dejar de recurrir a los huevos y el bistec en busca de proteínas: "La colina es un nutriente esencial y su eliminación puede conducir a una deficiencia", dice el autor del estudio Stanley Hazen, M.D., Ph.D. Comer más vegetales y fibra puede disminuir los niveles de colina, y los futuros antibióticos dirigidos podrían eliminar las bacterias problemáticas y dejar a las buenas bacterias por sí solas.

4. Inflamación

De acuerdo con un estudio presentado la semana pasada en una reunión de la American Chemical Society, las propiedades antiinflamatorias del chocolate, que se sabe que ayudan a mantener su corazón en buen estado de funcionamiento, dependen de los microbios en su colon. En un estudio de probeta, investigadores de la Universidad Estatal de Louisiana descubrieron que Bifidobacterium y otras bacterias útiles conocidas toman compuestos antioxidantes en el chocolate como la catequina y los fermentan hasta que se descomponen en una forma más pequeña que su cuerpo puede usar para contrarrestar los radicales libres. dañar.

5. la obesidad

Su intestino delgado es donde la mayoría de los nutrientes se absorben de los alimentos que consume. El colon hace un poco de eso, y también absorbe agua y sal. Por lo tanto, puede que no sea una sorpresa que los científicos hayan identificado cepas de bacterias en el colon que parecen mantenerte delgado y potencialmente engordar. Las personas obesas tienden a tener más bacterias del Firmicutes variedad, que se ha demostrado que absorbe más energía de los alimentos y almacena más grasa, esencialmente trabajando para garantizar que las calorías que consume permanezcan un tiempo. Las personas más delgadas tienen más Bacteriodetes, que consumen menos calorías.

Simplemente comer una dieta alta en grasas y azúcares se asocia con un aumento de los niveles de Firmicutes, mientras que los estudios muestran que beber té verde o vino tinto puede aumentar Bacteriodetes. Un nuevo estudio de la Universidad de California, Berkeley, incluso encontró que las personas que viven en latitudes más altas tienen una proporción más alta de bacterias gordas a bacterias flacas, que podrían haberse transmitido a sus familiares. "Tal vez en el pasado obtener más grasa y más energía de la dieta podría haber sido importante para sobrevivir en lugares fríos", dice el autor del estudio Taichi Suzuki.

6. Alergias

Los científicos saben desde hace algún tiempo que tener mascotas en la casa puede ayudar a reducir las probabilidades de que sus hijos desarrollen asma y alergias, especialmente si tiene un perro que pasa mucho tiempo afuera. Pero un estudio de 2013 dio una buena indicación de que el mecanismo responsable de ese aumento de inmunidad relacionado con el perro reside en su colon. Los investigadores alimentaron a los ratones con polvo de las casas con perros y descubrieron que tenían una reacción mucho menor a los alérgenos que los roedores normales. Aquí está el truco: los científicos analizaron los dos puntos de los ratones expuestos al polvo y encontraron que tenían niveles significativamente más altos de bacterias llamadas Lactobacillus johnsonii, que puede ayudar a regular las células T, una parte esencial del sistema inmunológico.

7. depresion

Aproximadamente el 60 por ciento de los pacientes con síndrome del intestino irritable (SII) también están deprimidos, y no es simplemente porque estén tristes por la incomodidad y los frecuentes viajes al baño causados ​​por su condición. Los científicos creen que las bacterias intestinales pueden tener efectos positivos y negativos en el estado de ánimo, y la interrupción causada por el SII puede causar depresión. Investigadores en Canadá, por ejemplo, han descubierto que si intercambias las bacterias intestinales en ratones criados para ser aventureros con los criados para ser tímidos, los ratones meeker de repente toman más riesgos (y viceversa). Pero aún no está claro si el efecto de las bacterias en el sistema inmunológico provoca cambios en el estado de ánimo o si las bacterias afectan de alguna manera al nervio vago, que se extiende directamente desde el tronco cerebral hasta el colon.

8. artritis

Según un estudio de la Universidad de Nueva York, la presencia de un tipo de bacteria en su colon podría ser la causa de la artritis reumatoide. Los investigadores analizaron el ADN en las heces de las personas y descubrieron que el 75 por ciento de los pacientes con artritis reumatoide tenían una bacteria llamada Prevotella copri en su colon, en comparación con el 21 por ciento de los sujetos sanos. En un experimento de seguimiento, los científicos descubrieron que cuando la bacteria se implantaba en ratones, causaba una mayor inflamación. Eso podría potencialmente desencadenar la respuesta inmune hiperactiva y atacante de las articulaciones en la artritis. Si bien no necesariamente prueba que P. copri causa artritis, "estamos desarrollando nuevas herramientas que esperamos nos permitan preguntar si este es realmente el caso", dice el autor del estudio Dan Littman, M.D., Ph.D.

9. cáncer

Las bacterias en su colon pueden incluso desempeñar un papel en la efectividad de los tratamientos contra el cáncer. En un estudio de 2013 en CienciaLos ratones que fueron tratados con dosis elevadas de antibióticos, suficientes para matar el microbioma de su colon, respondieron mal a los medicamentos de quimioterapia dirigidos al linfoma, el melanoma y el cáncer de colon. Lo que es más, un estudio separado descubrió que los medicamentos de inmunoterapia diseñados para ayudar al cuerpo a combatir los tumores produjeron un inicio más pequeño para el sistema inmunológico. Los investigadores creen que ciertas bacterias, las mismas que desempeñan un papel en su sistema inmunológico, deben estar en su lugar en el colon para que esos medicamentos funcionen. Eso podría marcar la diferencia entre por qué algunas personas sobreviven al cáncer y otras no.