Sus Privados: Las Instrucciones Completas

Un descubrimiento

En 1952, cuando mi hermano gemelo, John y yo, salimos al mundo por cesárea, nuestra madre agotada echó un vistazo a nuestras minúsculas regiones inferiores y gritó de forma agridulce: "¡Es un ... muchachos!"

La virilidad, en un nivel filosófico, trasciende la mera carne, habitando en lugar de la mente y el alma. Pero la mente y el alma no están donde los nuevos padres buscan el principal indicador del destino de su bebé. Con la excepción discutible de las muelas del juicio, la mayoría de las partes del cuerpo son importantes, pero muy pocas lo son definitivamente. El pene, los testículos, el epidídimo y la próstata ("órganos reproductivos masculinos" para los más inteligentes, "privados" a las corteses y infinitas variaciones de moda en el "paquete" o "basura" para nuestros amigos), estos artículos son la personificación de machismo.

No puedo hablar por John, pero por lo que recuerdo, he estado fascinado con, y más que ocasionalmente horrorizado, por mis propios órganos urogenitales. En el lado "uro" de este elegante sistema, he logrado vivir de manera extraordinaria hasta el momento no cálculos renales ni obstrucciones uretrales, ni incontinencia ni cáncer de vejiga.

El lado genital ha demostrado ser una historia diferente. Basada en un estofado constante de hormonas, unidas al corazón y al cerebro mediante lazos de sangre y chispas interconectados, es difícil imaginar un conductor más potente de la vitalidad y la desesperación masculinas. A veces, convencido de que era yo quien daba las órdenes, otras veces sabiendo muy bien que era el tonto de un ventrílocuo de apenas 6 pulgadas, he seguido el ascenso y la caída de mi virilidad durante décadas.

Pero tan quijotesco y equivocado como lo han demostrado mis impulsos masculinos, sé que sin ellos no sería nada. Debo las mejores partes de mi vida, mis ambiciones, mi familia, mi capacidad de amar, a la inspiración incesante de estos impulsos.

Con nuestros subsidios semanales de 35 centavos, John y yo peinamos los estantes de revistas para los últimos cómics de Marvel. Al no ver nada nuevo, comenzamos a buscar en las revistas normales, es decir, en aquellas destinadas a lectores mayores de 8 años, que es la edad que teníamos en ese momento. Revisé un Hora y un Deportes Ilustrados. John echó un vistazo a través de una US News & World Report antes de abrir algo llamado Pícaro.

Casi inmediatamente me llamó, riendo en voz baja. "Mira esto", dijo, señalando una página etiquetada como "pictórica".

Documentó, en fotografías en blanco y negro, a una mujer rubia que, por alguna razón, había decidido entrar en un pub irlandés sin nada más que sus pecas. La cámara se cernió sobre sus talones mientras ella desfilaba, ordenando una cerveza, interactuando con clientes masculinos completamente vestidos y riéndose de sus bromas. Su cabello dorado aparentemente se agregó a la diversión al hacer cosquillas tan levemente en sus nalgas "callipygian", lo que sea que esa palabra significara.

John y yo intercambiamos miradas y de inmediato empezamos a reírnos también. La verdad es que ninguno de nosotros. gustó chicas. De hecho, estamos activamente no me gustó ellos. No es que este pequeño comensal fuera una niña, exactamente. Aún así, sea lo que sea, descubrimos rápidamente lo difícil que puede ser quitarte los ojos de algo que no ves todos los días o, para el caso, nunca.

Esa noche, desde nuestras camas gemelas, John y yo recapitulamos los eventos del día antes de quedarnos dormidos. Repasamos brevemente el doble título de Piratas y la trama de Caza del mar. En algún punto de la discusión recordé una extraña peculiaridad que había querido mencionar antes.

"Me sentí fiel en el quiosco de prensa de hoy", dije, usando el término que habíamos acuñado para referirnos a esa peculiar sensación de rigidez y hormigueo en el pene.

"¡Yo también!" exclamó John. "¡Y ni siquiera tuve que ir!"

Ambos entendimos, por supuesto, que los "privados" de un hombre tenían una sola función: la micción. Despertarse por la mañana con un sentido fiel y perfecto: es simplemente la forma en que la naturaleza le dice que tiene la vejiga llena. Otros disparadores feos, como escalar una cuerda en una clase de gimnasia, por ejemplo, quedaron para ser analizados por nuestras jóvenes mentes científicas.

Y ahora esto. Cómo la mujer en el pictórico podría desencadenar el feo fenómeno fue aún más desconcertante. Bajamos las teorías con cierto detalle antes de concluir que su vínculo con un feo probablemente había sido algún tipo de casualidad.

Aunque las erecciones alimentadas por la estimulación erótica pueden ser las más memorables, la gran mayoría de los hombres que brotan en sus vidas tienen poca o ninguna conexión directa con el sexo. Estudios en el Revista de ultrasonido en medicina, por ejemplo, muestran que las erecciones en realidad son anteriores al nacimiento en sí, con fetos masculinos de hasta 16 semanas que cuentan con supuestas protuberancias en el útero que fluyen y fluyen espontáneamente durante el resto de la gestación.

Con nuestra transición al mundo exterior, estos ciclos alternos de tumescencia y flacidez continúan, aunque permanecemos en gran parte ajenos a ellos. La razón: ocurren cuando estamos profundamente dormidos, a través de un proceso llamado NPT, o "tumescencia nocturna del pene", también conocida como erecciones del sueño.

Gracias a la vida secreta del pene dormido, incluso el hombre más monástico se excita durante media hora o más durante cada una de las cuatro a seis etapas REM (movimiento ocular rápido) que experimentamos cada noche. Estas erecciones, especialmente en la adolescencia, se asocian ocasionalmente con las emisiones nocturnas. Pero la investigación en laboratorios de sueño ha demostrado que la gran mayoría de ellos no parecen estar vinculados a los sentimientos sexuales en absoluto.

Los investigadores han estado desconcertados por la razón por la que los hombres sanos pasan hasta el 12 por ciento de sus vidas con erecciones asexuales inconscientes. Algunos han propuesto que las erecciones del sueño son simplemente el efecto colateral de otra peculiaridad de la etapa REM: la parálisis del sueño. Durante el sueño, el sistema nervioso simpático, que regula nuestras respuestas de lucha o huida, se apaga, previniendo temporalmente la contracción de nuestros músculos esqueléticos. Este fenómeno bien documentado nos impide cumplir nuestro sueño, evitándonos tratar de volar por la ventana, por ejemplo.

Las erecciones, por otro lado, son controladas por el sistema nervioso parasimpático. Este sistema regula nuestras respuestas de "reposo y digestión" a través de sus acciones en los músculos lisos desde el intestino hasta las paredes de los vasos sanguíneos. En un pene sano, los nervios parasimpáticos liberan óxido nítrico, que relaja los músculos lisos que recubren las arterias del pene.Esto permite que fluya sangre adicional y engulle dos cámaras esponjosas y paralelas llamadas cuerpos cavernosos (literalmente, "cuerpos caveliformes"). En el proceso, las venas que normalmente drenan la sangre de estos sacos se comprimen hacia abajo. Presto: La sangre entra y queda atrapada, poniendo la magia en tu varita.

Estos dos sistemas nerviosos funcionan de manera coordinada, si es opuesta. Mientras que uno sirve como un acelerador, el otro actúa como un freno, y viceversa. Como lo explicó un amigo, esta es la razón por la que no puedes tener una erección cuando tienes una pistola en la cabeza. Por el contrario, las erecciones pueden brotar espontáneamente, cuando su capacidad de lucha o de vuelo se interrumpe con el sueño REM.

Eso podría explicar parte del rompecabezas, pero otros investigadores están convencidos de que las erecciones nocturnas son tan dramáticas y duraderas, que afectan a los varones desde el útero hasta el asilo de ancianos, que deben ser más que un accidente de nuestra fisiología.

"Mi teoría es que el pene flácido se encuentra en un estado precario de suministro de oxígeno, y las erecciones sirven para recargar la batería más o menos", dice el Dr. Irwin Goldstein, MD, director de medicina sexual del Hospital Alvarado de San Diego y editor. Jefe de la Diario de Medicina Sexual. Para estudiar esta posibilidad, el Dr. Goldstein y sus colegas tomaron muestras de músculo liso del pene y las sometieron a diferentes niveles de oxígeno. Los resultados: durante los bajos niveles de oxigenación asociados con la flacidez, el músculo liso comienza a descomponerse y convertirse en tejido cicatricial. Pero a los niveles más altos de oxígeno observados durante las erecciones, el cuerpo produce naturalmente enzimas que deshacen el daño.

"El pene está en un balance interesante", dice el Dr. Goldstein, "donde forma tejido cicatricial y luego lo digiere al mismo ritmo más tarde en el día".

Si la teoría del Dr. Goldstein es correcta, puede ayudar a los investigadores de drogas a encontrar nuevas formas de contrarrestar y posiblemente ayudar a revertir algunas formas de disfunción eréctil. Por ahora, es consolador saber que el cuerpo en su sabiduría nos mantiene en forma mientras dormimos. También hay una aplicación inmediata de esta información.

"Cuando doy conferencias sobre este tema", dice el Dr. Goldstein con una sonrisa, "les digo a los hombres que tienen una nueva excusa para tener relaciones sexuales. Vete a casa y dile a tu compañero: '¡Cariño, es hora de oxigenarse!'"

Entra, una chica
Intenté, por segunda vez en 4 minutos, perder mi virginidad por la definición técnica del término. Para hacer esto, mi cerebro calculó febrilmente las ecuaciones de la clase de álgebra lineal. Mientras que la mayoría de los hombres pensaban en los promedios de bateo, era mucho más efectivo para mí concentrarme en las abstracciones despiadadas de una clase en la que estaba fallando, poniendo en peligro todas mis perspectivas futuras.

Debajo de mí, con los ojos verdes tapados y los labios llenos ligeramente separados, yacía una hermosa expatriada finlandesa de 19 años llamada Lena. De niña, Lena había ganado el concurso de El bebé más hermoso en su Finlandia natal. Como mujer joven, se había convertido en una reencarnación de Kim Novak en Vértigo. Yo mismo era vertiginoso ahora con lujuria y vergüenza. Hace unos minutos, cuando había desabrochado mis jeans, instantáneamente había llegado al punto de no retorno, lo que los sexólogos llaman "inevitablemente eyaculatorio".

Lena solo sonrió y me besó, sabiendo lo que aún no me había dado cuenta: Pronto, lo intentaríamos de nuevo.

El "período refractario", como el tiempo de recarga, varía mucho de un hombre a otro, dependiendo de todo, desde la edad hasta el nivel de excitación. Lo único que sé es que para mí, a la edad de 18 años, en esta circunstancia, 2 minutos demostraron ser más que suficiente tiempo para que mi resolución una vez más. Fue, en todo caso, demasiado descanso.

En el segundo intento, al menos logré la inserción. Pero incluso con las matemáticas arcanas en mi cabeza, duré menos de un minuto antes de un segundo clímax. Fueron, sin embargo, los 47 segundos más agradables de mi vida hasta esa fecha.

Después nos dormimos. Me desperté con otra erección una hora más tarde, y usé esto para despertarla también. A ella no le importaba. Durando 7 minutos completos, mi resistencia sexual, en mi opinión, al menos, ahora limita con la épica. Nuevamente nos quedamos dormidos y de nuevo nos despertamos para otra ronda. Más sueño, más sexo, más sueño, más sexo, una y otra vez, hasta que acuñé un término para este estado: slex.

A primera hora de la mañana, finalmente pude mirar a Lena sin temor a perder el control. También podía escucharla, tocarla, olerla, saborearla, apreciarla en todos los sentidos, sus bellezas sensuales.

Con la lujuria saciada por el slex, la racionalidad comenzó a menguar como una marea. Durante el desayuno le hice una pregunta que no se me había ocurrido en el calor de la noche.

"Entonces, ¿qué tipo de control de la natalidad dijiste que usas?"

Ella me miró con curiosidad.

"Nunca dije que usara anticonceptivos".

Supuse que sabía lo que estaba haciendo, que tenía que tener más experiencia que yo. Técnicamente, esto era cierto: antes de mí, explicó, ella había tenido relaciones sexuales solo una vez más en su vida.

"Y no pasó nada malo entonces, ¿verdad?" Yo pregunté.

"No, no", dijo con ese acento siempre tan lindo. "Nada malo. Pero me quedé embarazada".

Como sostiene una castaña canosa, los hombres alcanzan su punto máximo sexual en la juventud y las mujeres no hasta la mediana edad. El problema para los jóvenes en celo, por supuesto, es que la paternidad generalmente exige más que una inseminación exitosa. Los humanos no son salmones, después de todo, donde el "cuidado" del macho comienza y termina con el derrame de leche. A diferencia de los peces fritos, nuestros recién nacidos dependen impotentes de sus padres, y por mucho más tiempo que cualquier otra especie en la tierra.

"Entonces, ¿por qué los 'hombres' se vuelven capaces de producir bebés cuando tienen 12 o 13 años", pregunta el biólogo evolutivo Richard Alexander, Ph.D., de la Universidad de Michigan, "una década antes de que puedan esperar razonablemente obtener y mantener un compañero, y mucho menos ser buenos padres. ¿Y por qué la sexualidad masculina temprana se correlaciona con un tiempo de eyaculación muy rápido? Estas dos cosas juntas sugieren lo que se ha llamado "cópula furtiva".

En las sociedades que han permitido la poligamia, dice Alexander, los hombres mayores y poderosos tradicionalmente han tomado a todas las mujeres por sí mismas. En tal escenario, el éxito reproductivo de los hombres más jóvenes probablemente dependía de un enfoque furtivo "eres rápido o estás muerto". En sus encuestas pioneras, el investigador sexual Alfred Kinsey, Ph.D., descubrió que hasta el 75 por ciento de los hombres alcanzan el orgasmo a los 2 minutos de iniciar el acto sexual, lo que se denominó "eyaculación precoz". Pero en lugar de ser un trastorno sexual, la condición puede ser en realidad una adaptación evolutiva que promueva lo que un biólogo ha denominado "la supervivencia de los más rápidos".

Con el tiempo, algunos de estos jóvenes y rápidos sobrevivientes envejecerían hasta el punto en que ellos también se volverían lo suficientemente poderosos como para comenzar a monopolizar a las mujeres. Nuestros antepasados ​​masculinos más exitosos aparentemente se reprodujeron utilizando ambas estrategias: los cuckoldings furtivos desde el principio, seguidos por vínculos de pareja fieles más adelante en la vida, a veces los vínculos forzados, pero sin duda algunas veces se fortalecieron también por el afrodisíaco de poder y recursos.

Nuestra historia de cópula competitiva también se refleja en la longitud, el grosor y la forma reales del pene. Como un estudio de 2004 en Psicología Evolutiva sugiere, el pene humano evolucionó no solo como un dispositivo para depositar esperma sino también como un medio para succionar el esperma de un rival reciente. Este fenómeno, conocido como desplazamiento del semen, está bien documentado en muchas especies que han evolucionado púas del pene, ganchos, peines y otras adaptaciones para eliminar el esperma dejado por otro macho.

Las IRM tomadas durante el coito muestran que el pene humano se hincha y expande las paredes vaginales, con la cabeza frecuentemente golpeando contra el cuello uterino de una mujer con el máximo empuje. A diferencia de otros primates, los hombres también tienen un glande de gran tamaño, o cabeza del pene, que presenta una cresta coronal pronunciada. Esta combinación de características llevó a los investigadores de SUNY en Albany a probar una variedad de modelos de falo artificial durante las relaciones sexuales simuladas. Su descubrimiento: el tamaño y la forma del pene de un hombre durante las relaciones sexuales es especialmente adecuado para extraer el semen de los demás.

Es casi seguro que las mujeres privadas han evolucionado para mostrar sus propias adaptaciones clandestinas, desde el orgasmo selectivo con hombres atractivos y exitosos hasta cambios impulsados ​​por hormonas en el moco cervical para bloquear ciertos espermatozoides. En muchos otros mamíferos, desde conejos hasta cerdos, las hembras también han desarrollado reservorios especializados de esperma para el almacenamiento a largo plazo. Ahora parece que las mujeres proporcionan un refugio similar en sus trompas de Falopio, donde los espermatozoides pueden mantenerse en un estado fértil hasta por 5 días.

Todavía no se sabe con certeza si tales rasgos evolucionaron en parte como una forma en que las mujeres pueden contrarrestar las estrategias de los hombres para controlar su reproducción. Pero al igual que con las tecnologías de un solo aumento continuo de la antigua Espia contra espia Comic, es difícil creer que un género alguna vez obtenga una ventaja completa sobre el otro.

El impostor
La enfermera retiró el brazalete de mi brazo, reconoció que mi presión arterial estaba "un poco elevada" y luego agregó: "El médico ingresará en breve con los resultados de la biopsia".

Tan tenso como sentí en ese momento, era un milagro que la sangre no hubiera comenzado a rezumar por mis poros. Respiré hondo y recité mentalmente mi último mantra calmante: El herpes no es una enfermedad mortal ... El herpes no es una enfermedad mortal ...

Habían pasado 3 semanas desde que descubrí la lesión, un bulto rojizo centrado en el glande de mi pene. Este no fue mi primer susto de ETS. A lo largo de las décadas, he encontrado numerosas anomalías en mis regiones inferiores, desde un bulto esponjoso, del tamaño de una pelota de golf, ligeramente por encima y hacia la derecha de mi escroto, hasta un círculo de tejido fibroso que apareció de repente una mañana como una junta tórica. paralelo a la cresta coronal. Afortunadamente, los diagnósticos de mi lego para estas afecciones (cáncer de ingle y sífilis subcutánea, respectivamente) resultaron incorrectos, en parte porque no existen tales enfermedades.

Un veterinario de mi equipo de natación finalmente diagnosticó la pelota de golf como una hernia inguinal, y agregó: "Veo lo mismo en los caniches". Fue necesario que un médico regular explicara la junta tórica, un caso clásico de linfangitis esclerosante. Los hombres que vienen con esto, me dijeron, están aterrorizados de manera uniforme porque es un cambio tan repentino y dramático. La buena noticia: es completamente benigno y por lo general desaparece por sí solo en unas pocas semanas, a menos que haya más sexo "atlético".

Tan molesto como habían demostrado todas estas tribulaciones urológicas, ninguno de ellos evocó un terror tan puro como esta lesión del pene rojo. En ese momento, veía el herpes como una forma de lepra sexual. Si se confirmaba mi autodiagnóstico, estaba convencido de que me marcarían con una H de color escarlata de por vida. Ninguna mujer en su sano juicio querría volver a tocarme.

Estaba en medio de tales pensamientos cuando el urólogo entró en la habitación, estudiando mi archivo. "Las pruebas fueron negativas", dijo sin preámbulos. "Definitivamente no tienes herpes".

Contuve la respiración, esperando que el otro zapato cayera. Si no era el herpes, tenía pocas dudas, debía ser algo aún peor.

"Realmente no sé qué es esa cosa", me dijo el doctor.

"Si tuviera que adivinar, diría una picadura de mosquito".

Con la excepción del VIH, que es una infección de igualdad de oportunidades, la anatomía hace a los hombres decididamente mejores diseminadores que las víctimas de la mayoría de las infecciones de transmisión sexual. "La gonorrea, la clamidia, las cepas del VPH que causan el cáncer cervical, representan un peligro muy grave para las mujeres, pero en general no son tan peligrosas", dice el Dr. H. Hunter Handsfield, profesor de medicina en la Universidad. de Washington y un investigador de renombre nacional en enfermedades de transmisión sexual.

En los días previos a los antibióticos, por ejemplo, los registros sugieren que la mayoría de los hombres infectados con gonorrea se curaron en 6 a 12 semanas sin ningún tratamiento. Es cierto que hubo secreción del pene al principio de la infección, y esto podría ser bastante doloroso. Pero solo en una minoría de los casos, la infección cicatrizó la uretra hasta el punto de impedir el flujo de orina, o ascendió al epidídimo y / o los testículos, provocando un dolor intenso y una fertilidad disminuida. En el caso extremadamente raro en que las bacterias lograron filtrarse en el torrente sanguíneo, podría producirse una forma aguda de artritis. En unos pocos hombres infectados, los microbios causaron daños fatales a sus válvulas cardíacas.

Contrasta esto con la gonorrea en las mujeres. Una vez introducida en el cuello uterino, la infección generalmente se propaga desde el tracto genital inferior hacia el útero y las trompas de Falopio, ambientes ideales para la proliferación de las bacterias. Esto se llama enfermedad inflamatoria pélvica, o PID, que puede causar síntomas que incluyen dolor y fiebre. Las infecciones no controladas suelen desencadenar abscesos pélvicos que, a su vez, pueden conducir a peritonitis y muerte.

La diferencia en las consecuencias para hombres y mujeres no podría ser más clara. No es probable que escuche esto en los anuncios de servicio público, reconoce el Dr. Handsfield, "pero el verdadero significado cuando un pene está goteando con el flujo no es la amenaza para la salud del hombre, sino el hecho de que es un conducto de las cosas malas que suceden. a su compañero ".

Esto puede parecer injusto, pero es una cuestión de anatomía. Durante el coito vaginal, el pene de un hombre está dentro de la mujer durante un promedio de 3 a 13 minutos. Su eyaculación, junto con cualquier agente infeccioso con el que se contamine, permanece dentro de ella durante días.

"Pero no es solo esta diferencia en la exposición temporal", dice el Dr. Handsfield. En los hombres, la mayor parte del pene está protegido por una barrera de 50 capas de células muertas de la piel antes de llegar al tejido vivo susceptible a la infección. Las mujeres carecen de tal ladrido. El revestimiento de la vagina y el cuello uterino es una capa de una sola célula de espesor. En los hombres, el único tejido vulnerable es el revestimiento de la uretra, que es accesible por una pequeña abertura, y debajo del prepucio en hombres no circuncidados.

Incluso los hombres en esta última población tienen una superficie mucho menos vulnerable que las mujeres. Según una investigación publicada en el British Medical Journal, el resultado neto de estas diferencias anatómicas es que las tasas de transmisión de ETS del pene a la vagina son al menos dos veces más altas que en la otra dirección. Y una vez infectadas, como se indicó anteriormente, las mujeres tienen muchas más probabilidades de sufrir consecuencias.

Entonces, ¿por qué los hombres deberían preocuparse por las ETS?

"Aunque las probabilidades no son cero", dice el Dr. Handsfield, "la verdad es que para muchas enfermedades de transmisión sexual, la mayoría de los hombres" se salen con la suya ", por así decirlo. La razón por la que los hombres deberían preocuparse es realmente una sensación de altruismo por su parejas femeninas ".

Perdido
Mi depresión comenzó después de perder mi trabajo, y luego, en orden rápido, la mujer con la que esperaba casarme. Encontró mi reemplazo en menos de una semana. No es que importara en este punto: entre mi estado de ánimo y la medicación, el alcohol y el insomnio, había perdido todo interés en el sexo. Se sintió como una bendición.

Estaba trabajando en una jarra en un bar local cuando vi al agente de mi salvación. Tenía los ojos más azules que jamás había visto, y estaban separados de una manera que puede hacer que las mujeres se vean hermosas y desgarradoras. Llevaba un traje gris ajustado a su figura atlética. Cuando ella me atrapó con los ojos, ella vino.

"Hola", dijo ella, extendiendo su mano. "Mi nombre es Kyra".

Me presenté, estrechando su mano débilmente. "Entonces", dije, ahora seguro de saber la puntuación, "¿cuál es el nombre de su organización?" Solo una vez antes, un extraño tan hermoso se me acercó. Esa niña resultó ser misionera de un culto religioso.

Kyra, gracias a Dios, no era misionera. Trabajó en marketing para una empresa de granos en Des Moines. Ella estaba en la ciudad para una conferencia y volaba de regreso a Iowa al día siguiente. Le conseguí un vaso y pedí otra jarra. Terminamos hablando por las siguientes 2 horas.

A la una de la madrugada, Kyra miró su reloj y dijo que tenía que regresar a su hotel. "¿Podrías caminar conmigo?" ella preguntó.

Cuando llegamos, ella vaciló en el umbral. "¿Quieres dormir aquí esta noche?" ella preguntó. "¿Pero solo dormir?"

"Sí", dije, aliviado por la segunda condición.

Se cepilló los dientes y luego se puso un camisón de franela. Pensé en mantener mi ropa puesta, pero me bajé a mis calzoncillos y me metí en la cama junto a ella. Hablamos un poco más, y ella me besó. Mi primera reacción fue de pánico. Su cuerpo era hermoso, vivo de salud, como un contraste con mi bolsa de huesos demacrados.

"Lo siento", dije, ahogándome con mis palabras. "Es solo que yo ..."

Ella me hizo callar suavemente.

"Está bien", dijo ella. "Sólo abrázame."

Y así lo hice. La imagen de una piedra de preocupación pronto vino a la mente: una comparación extraña, supongo, para carne y hueso. Pero en sus contornos suaves y curvados, una paz innegable se instaló en mí. Mis pensamientos acelerados se desaceleraron, dejando que meses de agotamiento subyacente se revelaran en una somnolencia que bordeaba el placer.

Después de un tiempo, también surgió otro indicio de placer: el más leve hormigueo en una larga zona muerta. Como un partido en una tormenta de nieve, no fue mucho. Pero estaba allí.

Por primera vez en meses, dormí hasta la mañana.

Todo comienza y termina, por supuesto, con el órgano sexual más grande que tienes: tu cerebro. Cualquier estímulo sexual convincente, desde la vista de una ninfa con un vestido ajustado de verano hasta la sensación de que sus dedos de los pies juegan de pies debajo de la mesa del banquete, provoca una revuelta de neuronas en el tálamo. Desde allí, un fusible encendido de nervios se dispara rápidamente por la médula espinal, sale a través de las raíces nerviosas en nuestras vértebras inferiores y luego se acelera en un destello hacia el pene. Es aquí donde se libera óxido nítrico, lo que desencadena la ingesta de sangre necesaria para erecciones saludables.

Si las erecciones se conciben en el cerebro y nacen en el pene, los orgasmos se mueven en la dirección opuesta. La estimulación táctil del pene erecto y el área circundante hace que los nervios sensoriales disparen las señales hacia la médula espinal y luego hacia el cerebro.

A medida que aumenta la estimulación nerviosa de los genitales al tálamo, se dispara una acumulación gradual del neurotransmisor dopamina, que se acumula lentamente como gas combustible de una tubería con fugas. Cuando se ha acumulado suficiente combustible, el tálamo explota en una especie de ataque que envía una onda de choque a través del resto del cerebro.

Parte de esta ola dispara nuevas señales nerviosas a la pelvis. Estas coordinan las contracciones en los músculos del piso pélvico, la próstata, las vesículas seminales y el epidídimo, en el proceso de propulsión del esperma y el semen a través de la uretra y la eyaculación del pene.

Al mismo tiempo, otra parte de la onda de choque golpea. "Cuando llega a las regiones que perciben placer", dice el Dr. Goldstein, "eso es lo que desencadena la respuesta orgásmica".

La gran mayoría de las veces, la eyaculación y el orgasmo ocurren tan simultáneamente que la mayoría de los hombres creen que son lo mismo. No es cierto: dependiendo de los problemas en la conducción nerviosa y la transmisión química, un hombre puede tener un orgasmo sin eyaculación así como eyaculación sin un orgasmo. O, ay, ninguno de los dos.

Debido a que nuestro cerebro es una parte inseparable de un sistema intrincado que hace posible la procreación y es placentero, cualquier cosa que trabaje con la química cerebral, desde el estado de ánimo hasta la medicación, puede tener un impacto en la erección, la eyaculación y el orgasmo.

Por ejemplo, como se señaló anteriormente, los compuestos de lucha o huida nos preparan para tomar medidas, no para obtener algo. "El miedo hace que nuestros nervios produzcan un químico llamado norepinefrina, que detiene la erección de inmediato", dice Ken Goldberg, M.D., del Instituto de Salud Masculina. Solo cuando los niveles de estrés disminuyen, lo que permite que los químicos calmantes como la acetilcolina se hagan cargo, los músculos pueden relajar lo suficiente como para permitir erecciones. Estar "de humor", en otras palabras, no es solo una expresión, es una parte esencial de nuestra fisiología.

Por razones que no se entienden completamente, los hombres con trastornos del humor crónicos como la depresión clínica con frecuencia sufren de disfunción eréctil (DE). Un tratamiento de primera línea para la depresión, los medicamentos antidepresivos que atacan al neurotransmisor para sentirse bien, la serotonina, ha ayudado a muchos hombres a mejorar su estado de ánimo, pero a un costo adicional para su virilidad. Los efectos secundarios de estos inhibidores selectivos de la recaptación de serotonina, o ISRS, varían desde la DE y la disminución de la libido hasta la eyaculación retardada y la anorgasmia.

"Los efectos secundarios sexuales son muy comunes con los antidepresivos ISRS", dice la psiquiatra Anna Lembke, MD, una investigadora principal de la Universidad de Stanford. "En los hombres cuya depresión está bien controlada por los medicamentos, los efectos secundarios sexuales son la razón número uno por la que dejan de tomar el medicamento".

Es una opción deprimente: tu vida sexual o tu voluntad de vivir.

Afortunadamente, hay una alternativa prometedora: Wellbutrin, un antidepresivo eficaz que actúa sobre la dopamina, no sobre la serotonina. Dice el Dr. Lembke: "Nunca he encontrado disfunción sexual en pacientes que toman Wellbutrin. Por el contrario, ha habido informes anecdóticos de que a veces es pro-sexual. Los pacientes a menudo están muy contentos". Caso en cuestión: un artículo en el New York Times informó que una mujer afirmó haber experimentado un orgasmo espontáneo de 2 horas después de cambiar a la medicina.

Ahora eso es un antidepresivo.

Un nuevo miembro
El termómetro no miente: un aumento repentino de la temperatura corporal basal de mi encantadora esposa Debbie, de 35 años, señaló que estaba ovulando. A 102.6 ° F, mi propia temperatura basal había aumentado aún más, desde la gripe, por desgracia, no la pasión. No importaba la carga viral: era hora de irse.

Después de 8 meses de intentos cada vez más robóticos, habíamos suplantado la alegría del sexo con una presión implacable para procrear. En este punto, nos acercábamos a un diagnóstico de infertilidad: 1 año de relaciones sexuales regulares que no resultan en el embarazo.

Fue idea de Debbie probar un video para agregar un poco de novedad y entusiasmo. Después de verificar que nuestro hijo estuviera profundamente dormido, ella colocó la cinta en la videograbadora y los dos nos acurrucamos en el sofá.

Tomó 10 minutos de actividad frenética de un lothario victoriano y una sucesión de camareras de "estímulo de novedad" antes de que Debbie concluyera: "Esta película es bastante estúpida".

"Sí", estuve de acuerdo, tratando de ocultar lo estimulante que era encontrar a la camarera número 4. "Realmente estúpida".

En mi mente fluida, estaba pensando: Gracias a Dios el control remoto está fuera de alcance.

Fue el número 6 que me empujó al borde. Gracias a su gran abandono, mi epidídimo se vació por completo.

Dos semanas más tarde, una aproximación razonablemente cercana de mi período refractario en este momento, Debbie y yo visitamos a un especialista en fertilidad. Para mi sorpresa, mi recuento de espermatozoides, en condiciones de laboratorio, probó a 300 millones por cc, para un total de 965,000,000 por eyaculación. Su motilidad promedio también fue buena, y la proporción de espermatozoides vivos / sanos se mantuvo dentro de los límites normales.

La idea de que pudiera, al menos en teoría, reproducir China fue un escaso consuelo. Mi fertilidad solo colocó más carga sobre Debbie, que sabía que ya se sentía lo suficientemente mal. Nuestro médico dijo que le haría algunas pruebas, pero que no podría programarlas para otro mes. "Sigue intentándolo hasta entonces", nos dijo.

No necesitábamos

Nuestro segundo hijo nació apenas por Navidad. En el momento de la entrega, ambos sabíamos dónde mirar. "¡Es un niño!" dijo el doctor, confirmando lo que nuestros propios ojos ya nos habían dicho.

Solo puedo esperar que él obtenga tanto placer y propósito de su virilidad como el mío.