Próximamente: ¿Una píldora de insulina?

Erecciones más fuertes. Pérdida de peso. Mejor dormir Hay una píldora para casi todo y para todos, excepto para las personas que toman insulina para la diabetes. Pero eso podría cambiar en los próximos años, según un nuevo artículo del Instituto Nacional de Educación e Investigación Farmacéutica en la India.

En este momento, las personas que toman insulina, todas las personas con diabetes tipo 1 y algunas personas con tipo 2, deben hacerlo mediante una inyección. Desde su desarrollo en la década de 1920, la insulina inyectada ha transformado la diabetes tipo 1 de una enfermedad fatal en una condición manejable, dice Priscilla Hollander, M.D., endocrinóloga en el Baylor University Medical Center.

Pero además de las obvias desventajas del dolor y la molestia, las inyecciones pueden causar aumento de peso y episodios de niveles demasiado bajos de azúcar en la sangre, dice el autor del estudio Sanyog Jain, M.Pharm., Ph.D.

La insulina oral podría eludir algunas de estas tensiones y reducir potencialmente los efectos secundarios al imitar con más éxito las vías de producción de insulina natural del cuerpo. Pero los científicos enfrentan una doble dificultad para desarrollar una versión que se pueda tragar porque tendría que sobrevivir a la dureza de su sistema digestivo, dice el Dr. Hollander. La insulina es una hormona hecha de proteínas. Si lo toma por vía oral, los ácidos del estómago se descomponen rápidamente, lo que significa que nunca llega a la sangre para ayudar a controlar el azúcar en la sangre. Además, las grandes moléculas de insulina a menudo no pueden pasar por los pequeños capilares de los intestinos para ingresar al torrente sanguíneo, mientras que cuando se inyecta, ingresa directamente a la sangre.

En el estudio reciente, el equipo de investigación del Dr. Jain describe un nuevo método para superar estos desafíos: envuelva la insulina en pequeñas burbujas protectoras de grasas llamadas liposomas, luego péguelas al ácido fólico para mejorar la absorción.

El enfoque funcionó, en ratas, de todos modos. Investigaciones adicionales demostrarán si los humanos también pueden beneficiarse. Entre este método y los que trabajan en otras instituciones de investigación y compañías farmacéuticas, las píldoras de insulina pueden llegar a las farmacias en tan solo 3 a 8 años, dicen Hollander y el endocrinólogo Kelly Wirfel, MD, de la Escuela de Medicina de la Universidad de Texas en Houston.

¿Cambiarías una aguja por una pastilla?

Sería bueno evitar las inyecciones, sin mencionar la molestia de mantener fríos los viales de insulina y transportar las agujas. Pero la insulina oral probablemente funcionaría mejor como un medicamento diario para personas con diabetes tipo 2 recién diagnosticada, dice el Dr. Wirfel. Las personas con el tipo 1, que no producen insulina, deben ajustar cuidadosamente sus dosis a sus comidas y actividades. A menudo se inyectan dos o más tipos diferentes de insulina: versiones que duran un día o más y fórmulas inmediatamente antes de las comidas que ayudan en el procesamiento de la glucosa. Con las inyecciones, puede ajustar fácilmente las dosis y las fórmulas, lo que dificulta el nivel de ajuste de las píldoras.

Las personas con el tipo 2, por otro lado, todavía producen un poco de insulina y otros compuestos que regulan la cantidad de glucosa en su torrente sanguíneo. Por lo tanto, sus cuerpos podrían hacer ajustes menores a la dosis constante que proporcionaría una píldora.

Mientras tanto, si toma insulina, hable con su equipo de atención diabética sobre todas sus opciones de inyección, aconseja el Dr. Hollander. Hoy en día, las agujas súper delgadas y los dispositivos alternativos, incluidos los bolígrafos que dispensan el medicamento con solo presionar un botón y las bombas que administran dosis continuas a través de un solo puerto, pueden hacer que la administración de insulina sea casi indolora.