Beber regularmente contra beber en exceso

De acuerdo con un nuevo estudio de la Universidad de Rochester, ya sea que ingiera bebidas alcohólicas, catas de vino o discotecas de bajo nivel, el consumo excesivo de fin de semana podría estar acelerando su camino hacia la enfermedad cardíaca.

Durante un mes, los investigadores alimentaron a los ratones con el equivalente humano a dos bebidas al día durante siete días, o siete bebidas durante dos días seguidos, en un intento de simular el consumo regular de alcohol moderado y el consumo excesivo de alcohol durante el fin de semana. Al final de ese mes, los niveles de colesterol LDL (el tipo malo que obstruye las arterias) eran un 19 por ciento más altos entre los ratones que bebían en exceso en comparación con un grupo de ratones control (leído: sobrio). Los ratones de consumo moderado en realidad tenían niveles más bajos de colesterol LDL que los ratones sobrios.

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¿Y cuál fue el efecto de todo ese LDL? Los ratones fiesteros tenían un 60% más de obstrucciones arteriales que los ratones que no recibieron alcohol, mientras que los ratones que bebían moderadamente tenían un 40% menos de bloqueos que los ratones sobrios.

Eso es ratones, pero ¿qué pasa con las personas? Bueno, hay evidencia de que los seres humanos también pueden beneficiarse de un poco de alcohol. La enfermedad cardíaca coronaria se redujo en más de un 50 por ciento entre los bebedores moderados en comparación con los que no beben alcohol y en un estudio reciente realizado por Virginia Tech. Y las tasas de mortalidad por todas las causas también disminuyeron entre los bebedores de luz en comparación con los abstencionistas.

El autor del estudio, John Cullen, Ph.D., dice que una persona normal probablemente vería efectos negativos similares por el consumo excesivo de alcohol en tan solo 6 años de alcoholismo en el fin de semana. "Beber esto en exceso cada fin de semana llevaría a una persona muy enferma de unos 30 años", dice Cullen.

La raíz del problema podría ser los altos niveles de acetaldehído después del atracón, el mismo subproducto del metabolismo del alcohol que causa la mala resaca, explica Cullen. "Mientras que las personas que solo toman dos bebidas generalmente pueden procesar el acetaldehído, después de una noche de bebida en exceso, te quedan muchos en tu sistema", dice.

En otro estudio, Cullen descubrió que el acetaldehído hace que los glóbulos blancos se adhieran al interior de los vasos sanguíneos, lo que marca el inicio de los bloqueos arteriales. Entonces, ¿por qué el consumo moderado de alcohol causa los mismos síntomas en menor medida? En pequeñas dosis, se demostró que el alcohol realmente evita que los glóbulos blancos se adhieran a las arterias, dice Cullen. Solo cuando usted sobrecarga su sistema con alcohol, los niveles de acetaldehído se salen del control de su hígado.

Beber mucha agua después de una noche fuera, la cura clásica contra la resaca, podría prevenir la deshidratación, pero no reducirá los niveles dañinos de acetaldehído, explica Cullen. En su lugar, deberá limitar su consumo de alcohol a cuatro bebidas (tres bebidas para mujeres). Traga un poco más, y cruzas la línea que separa una noche divertida de un doblador potencialmente peligroso para el corazón, dice Cullen.

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