¿Cómo funcionan realmente los suplementos de aceite de pescado?

El aceite de pescado, tanto en alimentos integrales como en suplementos, generalmente se asocia con una serie de beneficios para la salud que incluyen la mejora de la salud de las articulaciones, el sistema cardiovascular, la inmunidad e incluso la función cerebral. Pero, ¿cómo es que realmente ayuda?

Antes de profundizar, recordemos que la mayoría de los beneficios del aceite de pescado pueden atribuirse a dos factores: (1) su estado como un ácido graso omega-3 y (2) su capacidad para formar prostaglandinas, las moléculas de señalización en membranas celulares.

4 Beneficios del aceite de pescado

Agregar aceite de pescado a su dieta no necesariamente resultará en estos 4 beneficios, pero es probable que ayude si su ingesta de omega-3 y omega-6 está desequilibrada actualmente. Se beneficiará de abordar la proporción de ácidos grasos omega, en lugar de tomar el aceite de pescado en sí.

Vamos a cubrir 4 beneficios potenciales de tomar aceite de pescado. Pero tenga en cuenta que la mayoría de los beneficios para la salud provienen de un desequilibrio de omega-3 a omega-6. A través de una dieta normal, obtenemos una gran cantidad de omega-6 (de carne roja), pero muy poca omega-3.

Es cuando la proporción de omega-3 a omega-6 se desactiva que pueden surgir problemas potenciales. Al complementar con aceite de pescado (que no es necesario si su dieta ya incluye pescado graso), se restablece el equilibrio en omegas y comenzará a notar algunos de los beneficios que se mencionan a continuación.

Beneficios para el cerebro

Las dos formas en que el aceite de pescado puede beneficiar a su cerebro es ayudando a la depresión y la cognición. En cuanto a la depresión, los suplementos de aceite de pescado por sí solos no parecen tener los efectos de los antidepresivos estándar. Sin embargo, las altas dosis de ácido eicosapentaenoico (EPA), uno de los principales ácidos grasos omega-3 en el aceite de pescado, ayudan a maximizar los efectos de los antidepresivos farmacéuticos, mejorando así el estado de ánimo en las personas que no responden bien a los antidepresivos. (El ácido docosahexaenoico (DHA) es el otro ácido graso omega-3 primario que se encuentra en el aceite de pescado).

Un estudio reciente también sugiere que el aceite de pescado podría considerarse un nootrópico, una sustancia que puede mejorar la cognición y la memoria. La evidencia apunta particularmente hacia el uso de aceite de pescado para preservar la función cerebral en los ancianos, ya que se sabe que demasiados ácidos grasos omega-6 y muy poco omega-3 son perjudiciales para la salud neurológica.

Salud de las articulaciones

El aceite de pescado se usa comúnmente para mejorar la salud de las articulaciones. Sin embargo, estos beneficios no se investigan tan bien como otros suplementos comúnmente utilizados para la salud de las articulaciones, como la curcumina o la glucosamina, a pesar de su popularidad. Si está sano y planea tomar aceite de pescado para la salud de las articulaciones, opte por dosis más altas. Pero tenga en cuenta que demasiado omega-6 puede empeorar la salud de las articulaciones, especialmente si tiene artritis.

Beneficios del sistema inmunológico

Aunque se ha sugerido que la suplementación con aceite de pescado puede estimular su sistema inmunológico, la evidencia detrás de esta teoría es débil. De hecho, las dosis altas de aceite de pescado pueden hacer lo contrario. Si eres propenso a los resfriados y la fatiga, una ingesta de omega bien balanceada a través de una buena dieta y nutrición parece ser tu mejor opción.

La salud del corazón

La investigación más reciente sobre el aceite de pescado que protege la salud cardiovascular se puede resumir como "mucho menos prometedor de lo que se pensaba". Ahora se piensa que la primera serie de estudios en apoyo al aceite de pescado para la salud del corazón puede haber sido demasiado entusiasta.Por lo general, se acepta que una ingesta baja de omega-3 (300 miligramos combinados de EPA y DHA) de cualquiera de los suplementos o la dieta parece ser protectora, pero que las dosis más altas no son necesariamente mejores.

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Entonces, ¿debemos complementar con aceite de pescado?

La popularidad de los suplementos de aceite de pescado se debe a que la dieta occidental tradicional es tradicionalmente rica en ácidos grasos omega-6 (maíz, soja y productos cárnicos) y baja en omega-3. La suplementación con aceite de pescado fue vista como una forma simple y efectiva de cerrar la brecha.

Si consume una dieta mediterránea, con muchos pescados, es probable que no note los beneficios asociados con la suplementación con aceite de pescado porque su dieta ya tendrá un equilibrio saludable de ácidos grasos omega-3 y omega-6.

Las personas que normalmente notan los beneficios después de introducir aceite de pescado en sus dietas generalmente tienen una dieta alta en grasas con poco o ningún consumo de pescado. Agregar aceite de pescado ayudará a cerrar la brecha restaurando el equilibrio en una dieta que es demasiado alta en omega-6 y muy baja en omega-3.

Entonces, ¿qué significa esto para algunos de nosotros? Si tiene una dieta bien balanceada y come pescado regularmente, es posible que no necesite complementar el aceite de pescado. De hecho, podría ser más beneficioso comenzar a introducir más pescado graso en su dieta antes de considerar una visita a su pasillo local de suplementos.

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