La estrella de Punisher, Jon Bernthal, en lo que significa ser hombre

El sol casi se ha puesto en una cálida noche de octubre, y no puedo encontrar a Jon Bernthal en ninguna parte. Estoy caminando por una pista de carreras contra un cielo azul y naranja que explota en medio del desierto dos horas fuera de Los Ángeles. El sonido de los motores acelerados es tan fuerte que gritar su nombre es inútil. Alrededor de un centenar de personas zumban, cargando cartones de cigarrillos y chaquetas de la cena de grandes almacenes y sombreros y guirnaldas y luces de puerco y todo lo demás que un presupuesto de palos de verano puede comprar para transformar nuestro infierno digital del mundo actual en 1966 dulce y simple.

He pasado la última semana encerrado en una guarida subterránea con Bernthal, observando y volviendo a mirar su devastador giro como Frank Castle, también conocido como el Punisher, un héroe de acción veterano de combate cuya superpotencia es su búsqueda de justicia alimentada por la angustia. y la rabia que siente después de que su esposa e hijos son asesinados frente a él, así que me gustan mis posibilidades de poder verlo en este circo ambulante. Confío en que he memorizado cada diminuto trozo de hueso rebelde en su nariz, que se ha roto 14 veces. Cuando no encuentro a Bernthal en su remolque, camino hacia la línea de salida y busco al solitario más grande y destartalado. Así que me sorprendo cuando un tipo de tamaño razonable con una parte lateral y una sonrisa de lista A me sorprende; saca su mano; dice: "Hola, soy Jon! ¡Qué feliz lo hiciste! ”; y comienza a presentarme a la mitad de la tripulación. Castle es un hombre de pocas palabras y menos amigos que se comunica con sus ojos y sus puños. El tipo que lo interpreta responde a cada una de mis preguntas con soliloquios reflexivos de varios párrafos y es un bros con todos en el set.

Eric Ray Davidson

Bernthal está a un día de terminar la filmación de tres meses de su última película, un drama épico sobre el impulso de Ford para construir un auto de carrera que podría finalmente vencer al mítico fabricante de automóviles italiano Ferrari en el campeonato mundial de Le Mans en Francia. Las probabilidades son buenas de que la película, dirigida por James Mangold (Logan), y también protagonizada por Matt Damon y Christian Bale, aumentará el perfil de Bernthal cuando se estrene este verano.

En la película, Bernthal interpreta a Lee Iacocca, el ejecutivo automotriz estadounidense que trajo autos sexy y rápidos como el Ford Mustang a los baby boomers cuando eran mayores de edad. Es una gran desviación de los personajes con los nudillos de latón que el actor ha representado típicamente, como un veterano que es golpeado hasta la muerte al tratar de evitar que su novia sea violada (Río del viento) y un vaquero de rodeo lidiando con la enfermedad de Parkinson de inicio temprano (Dulce virginia). Cuando le doy la mano, noto que el maquillaje en el escenario está empapado en su muñeca derecha para cubrir un tatuaje, que lleva el nombre de su profesora en funciones, Alma Becker. Le pregunto si este es el único ajuste que tuvo que hacer para llenar los zapatos de Iacocca. Él ríe. Luego dice que quería la parte mal, pero se lanzó a filmar solo dos días después de terminar la temporada 2 de El Castigador (que se lanzará en Netflix a mediados de enero) y se sintió como un superhéroe fuera del agua.

"En el centro de esta película está el sueño de este hombre", dice Bernthal. "Cuando [Iacocca] entra en una idea, es como, ¿cómo podemos hacer que esto funcione? Es muy diferente de Frank Castle, que literalmente vive en la oscuridad y no está interesado en pasar el día. Él está interesado en el silencio momentáneo del ruido ". Bernthal dice que se sintió intimidado y asustado esos primeros días en el set. "Uno de mis mejores amigos, Sean Carrigan, vino a la sala después de mi primera semana, y vio cómo estaba y me dijo: 'Oye, hombre, no olvides quién coño eres. Tú eres el padre de Henry Bernthal, tú eres el padre de Billy Bernthal, tú eres el padre de Adeline Bernthal. Eres quien eres y eres lo que has pasado. No dejes que esto te jodan ". Sacude la cabeza ante el recuerdo. "Regresé el próximo lunes a un hombre diferente".

Eric Ray Davidson

"Un hombre diferente" es un tropel de la mayoría de los perfiles de Bernthal, y aunque él se describe a sí mismo de esa manera más de una vez, insiste en que está harto de su propia narrativa personal de pelea callejera convertida en un hombre importante. Sí, se metió en muchos desperdicios cuando era un adolescente en Washington, D. C., en los años 90, y más tarde, después de mudarse a L. A. "Pero estoy tan aburrido de la historia de mi vida", dice Bernthal. "Puse a ese chico a la cama hace mucho tiempo. Soy padre, esposo y artista, y tomo mi trabajo muy en serio ".

Así que, de vuelta al trabajo. Las escenas que Bernthal está filmando hoy son en su mayoría tomas de reacción en las que no dice nada. Los autos pasan cerca de la pista, él se para contra una valla observándolos, y las cámaras lo miran. Después de que el equipo termina con los primeros planos de su cara, nos dirigimos aproximadamente 100 yardas a su remolque. Sus efectos personales son sus guantes de boxeo y un cuenco de agua para su pit bull Bam Bam, y eso es todo. Su mini-nevera está equipada con LaCroix y nada más. Espera que el rodaje termine en la próxima hora para poder salir de aquí y regresar a su casa en la ciudad hippie de Ojai para llegar al juego de fútbol de su hijo.

Miro filmar una escena como esa de la misma manera que veo un combate de boxeo.

Bernthal está loco horario de trabajo—El CastigadorLa segunda temporada de tiro de seis meses en Nueva York significa que se pierde más juegos de los que le gustaría. (Su esposa, Erin, lleva a los niños a Nueva York cada verano cuando están en receso). La distancia lo roe.Me dice que recurre al dolor de estar separado de su propia familia para interpretar al afligido Frank Castle. "Sé que hay un reloj en esta carrera, y un día el teléfono dejará de sonar", dice. "Sobre todo, tengo la responsabilidad de cuidar de mi familia, pero es difícil porque me aleja de las personas que amo. . . . Si voy a estar lejos de mis hijos, quiero un día para que lo vean y digan: "Bueno, papá se había ido, pero él estaba dando todo lo que tenía".

Él hace un puño con su mano derecha para enfatizar ese último punto, y noto una cicatriz irregular justo debajo de su pulgar. "Ahí es donde me rompí la mano en el primer día de filmación de la primera escena de lucha del año para El castigador 2," él dice. "Seguí luchando, y el día dos me desgarré los ligamentos, luego el día tres me disloqué y tuve que someterme a una cirugía de emergencia". Me dice que quedó inconsciente durante el rodaje y se arremolina para revelar varias cicatrices más. Y bajo sus brazos. "¿Fue la cosa más inteligente para seguir luchando con una mano rota? Tal vez no. Tal vez podría haber estado fuera por un tiempo más corto. Pero miro filmar una escena como esa de la misma manera que veo un combate de boxeo. No voy a ser el que diga que me iré ".

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El viaje hacia convertirse en el padre de Henry y Billy y Adeline y recordar quién demonios es casi lo que no sucedió. Después de dejar el Skidmore College en 1999, Bernthal siguió el consejo de Becker y se unió al Teatro de Arte de Moscú en Rusia. Mientras estaba allí, boxeó, tomó ballet y jugó como receptor en un equipo de béisbol profesional. Vivía en la miseria y escuchaba mucho a Willie Nelson y Waylon Jennings. En la noche que regresó a D. C., al año siguiente, sus amigos lo invitaron a una fiesta de bienvenida en un bar local. Notó que uno de sus amigos hablaba con dos mujeres, por lo que se acercó a él y le dijo: "Me acerqué y estaba jugando con brusquedad, y sé que esto es lo más delicado del mundo, pero cuando realmente vi a Erin, fue literalmente como si los ángeles estuvieran cantando", dice. "Nunca había visto a nadie tan hermoso".

Terminó hablando con la joven enfermera de trauma del Hospital de la Universidad de Georgetown durante 45 minutos. Comenzaron a salir, pero él solo tenía unos 20 años y no tenía idea de a dónde iría. Cuando Bernthal se mudó a Boston para estudiar actuación en Harvard, Erin lo siguió y tomó un trabajo como enfermera en Mass General. Después de mudarse a L. A., hubo una breve ruptura en su relación cuando Bernthal "hizo un montón de cosas tontas" y Erin lo dejó y se mudó a San Francisco.

Cuando no tenía audiciones, el devastado actor conducía hasta el Área de la Bahía y ponía flores y poemas en su auto. Entonces, un día, cuando pensó que ella podría estar suavizándose, pudo conseguir dos boletos para ver a Willie Nelson en el Fillmore. "Me colé entre bastidores. Encontré esta hermosa postal y le escribí a Willie esta larga carta, le hice una hermosa articulación y le conté la situación conmigo y con mi mujer ", dice Bernthal. "Le dije que ella es una mujer de buen corazón enamorada de un hombre de buen timin, y le pedí que tocara esta canción 'Siempre en mi mente' para nosotros, y lo hizo". Esa noche volvieron a estar juntos para bueno.

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Un superhéroe en el universo Marvel es el papel de toda una vida para cualquier actor, especialmente para un hombre como Bernthal, quien en una vida diferente podría haber sido un boxeador profesional. Pero lo que más me gusta de El Castigador es que es una meditación abrasadora sobre la pérdida; cada episodio es más profundo que el anterior al explorar los problemas que los humanos, particularmente los hombres, tienen para acceder a sus emociones y cauterizar sus heridas. Sería un error descartar a Bernthal como un intérprete de persona dura de una sola nota. Es mejor cuando se encuentra en su punto más vulnerable: nervioso por estar cerca de una mujer que podría querer, miedo de que se arruine como un padre sustituto de un niño que se lamenta por la pérdida de su padre, y vuelve a la horrible matanza que ha presenciado.

Aprendí que el tipo más ruidoso en el gimnasio es siempre de quien no tienes que preocuparte.

Bernthal dice que tiene una colección de música relacionada con su esposa e hijos, y escucharla lo lleva a ese oscuro espacio de cabeza de Frank Castle. Lo usa de forma selectiva y dice que incluso hablar de eso lo hace querer vomitar, como este segundo. Para refugiarse en la psique de Castle, Bernthal también se ha acercado a una serie de veteranos de las Fuerzas Especiales de punta de lanza que han compartido lo que es vivir con TEPT y lo que realmente significa volver a casa. "Sé lo que significa este personaje para las personas", dice. "El hecho de que la gente en el ejército haya llevado esa calavera a la batalla y haya luchado y muerto por este país realmente significa mucho para mí".

El castigador, por supuesto, opera bajo un estricto código moral. Pero Bernthal entiende cuán imperativo es en la sociedad estadounidense en este momento separar los hechos de la ficción, y es parte de por qué se resiste a glorificar las peleas callejeras en las que se involucró cuando era más joven. "Nuestro país está siendo inundado por este falso machismo y las personas que hablan duro y nunca han luchado por nada en su vida", dice. "Me temo que el patriotismo y la masculinidad están siendo confundidos y bastardos de una manera en la que se ha convertido en una bravuconada. He boxeado en gimnasios de todo el país y del mundo. Y a través de ese viaje, aprendí que el tipo más ruidoso en el gimnasio es siempre el que no tienes que preocuparte ".

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Cuando le pregunto cómo él y su esposa están criando a sus hijos de siete y cinco años en una cultura que actualmente tiene masculinidad, él dice que el papel del padre es el trabajo más importante que jamás tendrá. Henry y Billy, dice, acompañan a Adeline, de tres años, a la escuela todos los días y llevan su bolso. También han estado haciendo jujitsu desde que tenían dos años, porque Bernthal quiere que sus hijos puedan manejarse solos, para proteger a sus propias familias y a cualquier otra persona que necesite ser defendida de los malos.

Jessica Miglio / Netflix

"Por cierto, quiero que aprendan a tocar el piano y hacer su trabajo escolar con el mismo nivel de ferocidad", agrega. "Lo que sea que hagan en este mundo, estoy de acuerdo con eso, siempre y cuando sean totalmente aburridos. Ese es el verdadero desafío de la paternidad, tratar de divorciarse de su propia mierda y darse cuenta de que quiero que estos niños sean mejores que yo. No quiero que cometan los mismos errores que yo ”. Durante el fin de semana que se tomó para arreglarse después de la primera semana de filmación de la película de Ford contra Ferrari, se dio cuenta de que Iacocca no era ajeno a él. "Veo mucho de mi padre en él", dice Bernthal. "Es tan fuerte y duro como cualquier soldado o policía que hubiera jugado, pero su fortaleza proviene de su integridad y honestidad y del hecho de que se puede contar con él y de su falta de voluntad para rendirse".

Más famoso la gente se resiste a hablar con sus familiares sobre los reporteros, pero Bernthal me dice que está agradecido de que esté interesado, porque han pasado muchas cosas en el último año y solo está listo para discutirlo. En noviembre de 2017, el día después de la primera temporada de El Castigador Debutó, se suponía que Bernthal comenzaría a filmar su papel como el astronauta Dave Scott junto a Ryan Gosling en Primer hombre. Pero de la nada, su hija, entonces dos, tuvo un ataque y cayó en coma.

Se retiró de la película y corrió para estar a su lado. Diagnosticada con encefalitis, una infección viral potencialmente mortal que causa inflamación del cerebro, Adeline permaneció en coma durante tres días, y cuando se despertó no reconoció a su familia. Mientras que Bernthal era, comprensiblemente, un desastre de pánico, él dice que su esposa, una enfermera traumática, ayudó a Adeline a mantener la calma y "verter a nuestra hija en cada paso". Desde entonces, se ha recuperado por completo. "La gente habla de la valentía como la falsa valentía machista, pero mi esposa no se inmutó", dice. "Lo que vi en mi esposa fue un valor y una belleza que nunca había visto".

Después de que hablamos durante una hora, el amigo de Bernthal (odia la palabra asistente) Lauren le dice que ha terminado de filmar por el día. El sol ya se ha puesto, por lo que no es posible volver a Ojai para el fútbol. Se disculpa por cambiarse de sus pantalones y zapatos de vestir y ponerse sudaderas y botas de combate que podría haber tomado de Frank Castle. Caminar en las botas de Castle le ha enseñado a Bernthal lo precioso que es el tiempo, dice, y casi perder a Adeline cimentó su espíritu de no perder demasiados momentos. Ha estado pensando mucho sobre la mejor manera de exprimir la médula de 2019. En enero, irá a Rumania para filmar la comedia oscura de vaqueros. Ponis de nieve. Es probable que haga otra película y luego comience la temporada 3 de El Castigador. También pasó seis años investigando y escribiendo una historia de un crimen real sobre policías y pandillas en Shreveport, Louisiana. Pero dice que solo tiene dos metas para el nuevo año: llegar a la mayor cantidad de juegos de sus hijos y pasar tantas noches en su propia cama junto a su esposa como sea posible.

imágenes falsas

La noche antes de la sesión de fotos de esta historia, Bernthal estaba en un concierto de Willie Nelson en el Hollywood Bowl con su familia y amigos cuando sus hijos comenzaron a correr de un lado a otro. "Me volví hacia ellos y les dije: 'Oigan, chicos, este es Willie Nelson, y él es muy importante para su mamá'". El trío de tykes se estableció y la música los envolvió a todos. En el pasado, se sintió frustrado con los perfiles escritos sobre él que hacen la pregunta "¿Encontrará el castigador a Punisher alguna vez?" "Estoy sentado allí en el show con mis hijos y pienso, Este es el mejor momento de mi vida. Esto es la paz.


Este artículo aparece en la edición de enero / febrero '19 de.

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