Conozca al maestro detrás de uno de sus equipos favoritos

Era el verano de 1997, y Randy Hetrick, una tropa de la US Navy Seal. Comandante, fue desplegado en Asia con la misión en espera. "El desafío es mantener el condicionamiento cuando no tienes acceso a las instalaciones de entrenamiento", dice. Así que comenzó a experimentar. Rebuscando en su mochila, descubrió un cinturón de jujitsu. Al atar un nudo en un extremo y tirarlo sobre una puerta, podría usarlo para hacer una variación de una fila de un solo brazo. Pero quería más versatilidad, por lo que encontró algunas correas de nylon utilizadas para reparar arneses de paracaídas y cosió una correa de entrenamiento más elaborada. Tenía forma de Y con asas que se doblaban como estribos. Ahora Hetrick podría hacer pullups, rizos, ejercicios centrales, trabajo de piernas, una variedad aparentemente infinita de movimientos.

Al equipo de SEAL le encantó el artilugio y lo llamó "el gizmo". Sin embargo, nadie, ciertamente no Hetrick, pensó que el gizmo, "un verdadero invento de la necesidad", sería de gran interés para los civiles. Unos 17 años más tarde, ese gizmo, ahora llamado TRX (Ejercicio de resistencia total del cuerpo), es un fenómeno de la aptitud física. Pero Hetrick no solo tuvo suerte. Su ascenso de inventor amateur a empresario de fitness demuestra que una buena idea es solo la mitad de la batalla.

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1. Sumérgete en lo profundo

Después de dejar el ejército en 2001, Hetrick se matriculó en una escuela de negocios en Stanford. Tenía 36 años y estaba casado, con un bebé en camino. "Anclé la parte inferior de los primeros 20 exámenes", dice. Pero se dio cuenta de que el gizmo podría ser un medio para levantarse. Lo reveló en una clase llamada Formación de nuevas empresas y trajo su prototipo al centro de entrenamiento del cardenal. "Muy pronto, los chicos pidieron que lo intentaran". Las claves: creer en su producto y ponerlo en manos de su usuario objetivo.

2. Prueba y Tweak

Si al principio no tienes éxito. . .Bueno, eres como todos los demás. Hetrick reajustó su diseño al menos 50 veces. Sus amigos de SEAL y algunos atletas de élite se lanzaron. "No importa lo inteligente que creas que eres, necesitas guías fluviales que te ayuden a navegar por los rápidos", dice. Los primeros 49 intentos de Hetrick no fueron errores. "Tendemos a ver el éxito como bueno y el fracaso como malo", dice Bill Crawford, Ph.D., un psicólogo con sede en Houston. "Pero el fracaso puede proporcionar buena información sobre lo que no funciona".

3. Encuentra atajos

Hetrick hizo sus prototipos TRX con una máquina de coser de $ 39. Pero ganó terreno frente a sus competidores, que tenían un equipo más elegante pero eran menos versátiles. "Muchas personas creativas gastan miles en prototipos", dice Bob DeMatteis, autor de De la patente al beneficio. Pero las grandes innovaciones no siempre ocurren en los grandes laboratorios. DeMatteis ayudó a inventar la bolsa de comestibles de apertura automática con una inversión de $ 2: un cuchillo X-Acto, madera contrachapada y perchas. Es un negocio de $ 1.5 mil millones en la actualidad.

4. Crea un movimiento

Poco después de obtener su MBA de Stanford en 2003, Hetrick lanzó Fitness Anywhere en San Francisco. "Conseguí una gran cantidad de un mes, pero me pareció una fortuna". Se mantuvo así, vendiendo el TRX primero a atletas y entrenadores profesionales y luego a gimnasios. Finalmente, se diversificó, agrupando el TRX con DVD de ejercicios y creando una certificación para los instructores de TRX. El movimiento cobró impulso cuando las personas comenzaron a diseñar y compartir sus propios ejercicios y circuitos TRX.

5. Afina tu mensaje

Claro, el entrenamiento de suspensión ha existido por mucho tiempo, dice Fabio Comana, un fisiólogo del ejercicio en la Academia Nacional de Medicina Deportiva. Lo que destacó a TRX fue su lema: "Haz de tu cuerpo tu máquina". Hetrick lo promocionó como "un gimnasio en tu mochila", tan útil para los entrenamientos como el iPod para la música. "La portabilidad y la conveniencia en el ejercicio está en auge", dice Comana. "TRX satisfizo las necesidades de los clientes, tal vez incluso sus necesidades no reconocidas".

6. sigue innovando

Hoy TRX tiene 110 empleados y unos ingresos anuales de más de $ 50 millones. Pero Hetrick sabe que TRX necesita seguir evolucionando. "Cada pocos años saldremos con otra verdadera innovación", dice. El último, el TRX Rip Trainer, es una barra unida a un cable de resistencia que es especialmente bueno para el entrenamiento rotacional de alta velocidad y con poca carga y el trabajo de núcleo. Es demasiado pronto para decir si la nueva herramienta será un éxito, pero Hetrick señala que está en una pista de crecimiento significativamente más rápida que su gizmo original.