Beber incluso una cerveza al día puede aumentar su riesgo de cáncer

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Golpear unas cuantas cervezas al día no solo puede ser una mala noticia para su cintura, sino que también puede poner en grave riesgo su salud. Según una nueva declaración de la Sociedad Americana de Oncología Clínica (ASCO), el consumo de alcohol está vinculado a una mayor probabilidad de desarrollar varios tipos de cáncer.

En la declaración, los investigadores obtuvieron datos de estudios previos y literatura existente para analizar el impacto del alcohol en el riesgo de cáncer. ¿Su conclusión final? El alcohol está relacionado con mayores riesgos de cáncer de la cavidad oral y la faringe, el esófago, la laringe, el hígado y el colorrecto. También aumenta el riesgo de cáncer de mama en las mujeres.

Si bien los mayores riesgos de cáncer se observan en aquellos que beben moderadamente o en exceso, incluso un consumo ligero también puede ser peligroso. Los investigadores definieron el consumo ligero de alcohol como menos o igual a 12.5 gramos de alcohol al día, el consumo moderado de alcohol como menos o igual a 50 gramos de alcohol al día y el consumo excesivo de alcohol como más de 50 gramos de alcohol al día. Para el contexto, la bebida alcohólica estándar (por ejemplo, 12 onzas de cerveza, cinco onzas de vino o una inyección de 1.5 onzas) contiene aproximadamente 14 gramos de alcohol.

La asociación más fuerte se observó en los cánceres del tracto digestivo superior, como en la cavidad oral y el esófago. Por ejemplo, los bebedores de luz tenían un 26 por ciento más de probabilidades de desarrollar cáncer de esófago que los no bebedores. Esto se debe a que el alcohol entra en contacto directo con el tejido de la boca y el esófago, según los investigadores.

Los bebedores moderados tenían más del doble de probabilidades que los no bebedores de contraer el cáncer, y los bebedores pesados ​​tenían casi cinco veces más probabilidades de desarrollarlo.

En 2007, la Agencia Internacional para la Investigación del Cáncer declaró que el alcohol era carcinógeno, señalaron los investigadores, lo que significa que se ha encontrado que causa cáncer en los seres humanos. Los investigadores escriben que esto puede atribuirse a la forma en que el alcohol se descompone en su cuerpo. Cuando su cuerpo metaboliza el alcohol, produce un subproducto llamado acetaldehído. Este químico puede alterar su ADN, posiblemente aumentando su riesgo al desencadenar mutaciones causantes de cáncer. Los investigadores dicen que también es posible que el alcohol pueda desencadenar una inflamación en todo el cuerpo, lo que puede aumentar el riesgo de cáncer.

Y lo que es más importante, tampoco parece importar qué tipo de alcohol esté tomando. La declaración señala que el vínculo entre el riesgo de cáncer y la bebida sigue siendo bastante consistente si estamos hablando de cerveza, vino o licor.

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Los investigadores no hicieron directamente ninguna recomendación en el documento sobre cuál sería una cantidad segura para beber. Sin embargo, los resultados parecen mostrar que cuanto más bebe, mayor es el riesgo de cáncer. Así como muchas otras cosas en el mundo de la salud, la moderación podría ser clave.

Los investigadores también citan una declaración del Fondo Mundial para la Investigación del Cáncer que dice: "para la prevención del cáncer, es mejor no beber alcohol".

"La buena noticia es que, al igual que las personas usan protector solar para limitar el riesgo de cáncer de piel, limitar el consumo de alcohol es una cosa más que las personas pueden hacer para reducir su riesgo general de desarrollar cáncer", dijo la autora del estudio Noelle K. LoConte, MD, en una declaración. (Para recibir más noticias de salud directamente en su bandeja de entrada, suscríbase a nuestro boletín de noticias de dosis diaria).