Volviendo al calor

Uno de mis primeros recuerdos de mi hija, junto con los felices, dice algo así: estoy acostada en la cama con mi esposo y mi bebé, los tres desnudos o lo suficientemente cerca, y estoy metido entre ellos como Un perrito caliente en un moño delgado. Mis senos están congestionados, mi incisión de cesárea aún arde y no he dormido más de dos horas seguidas durante días y días. La mano de mi esposo está sobre mí, la boca de mi bebé está sobre mí, y me doy cuenta de que ella quiere leche, él quiere sexo (o al menos algo de atención de clasificación R), y yo, un árbol de donaciones reducido a una astilla de su antiguo yo: desea ser transportado por aire fuera de esta cama y depositado en cualquier otro lugar. Solo.

Mi necesidad de escapar no fue solo por la claustrofobia, o incluso por el hecho de que me di cuenta de que era responsable de esta persona en miniatura durante, esencialmente, el resto de mi vida. También fue la idea casi cómica de que para que mi matrimonio prosperara o incluso sobreviviera, algo en lo que ahora estaba doblemente invertido, dado el chirriante vivo y encantador que mi marido y yo estábamos compartiendo de repente, tendría que encontrar una manera, Y luego, querer volver a tener sexo.

No fue hasta mucho más tarde, cuando tuve tiempo de leer algo aparte de mis dos nuevos libros favoritos (Usted y su bebé vómito proyectil y Usted y su infección de mama, ja ja), que me di cuenta de que casi no estaba solo en sentir de esta manera. Los innumerables factores contribuyen a la falta de deseo sexual de una mujer después de tener un bebé, desde su cuerpo aún en proceso de curación a sus libras posteriores al parto; sus hormonas que matan la libido fluctúan hasta su agotamiento constante; el estrés generado por su lista de tareas cada vez más extensa a su intenso vínculo con el bebé, que puede dejar a su antiguo amor número uno, el Sr. Till-Death-Do-Us-Part, ahora un número muy lejano. Sin embargo, la mayoría de las mujeres todavía sienten que hay algo "malo" con ellas si no regresan al lecho conyugal en una bata, a las pocas semanas de sacarse el papoose, especialmente después de que el médico las despide para el sexo en el chequeo posparto de seis semanas. algo que a menudo produce un sonriente esposo con una pistola en el bolsillo.

"Me siento bastante sin sexo en este momento, con mi cuerpo de posparto", dice Polly, una madre de Madison, Wisconsin, hijo de un niño de 2 años y una hija de 5 semanas. "Mis pechos de enfermería se sienten totalmente utilitarios para mí". Cuando ella y su esposo se conocieron, ella dice que ambos eran "apasionados y apasionados", y más tarde, antes de tener hijos, tenían relaciones sexuales una vez por semana. Sin embargo, cuando nació su primer bebé, el sexo semanal se convirtió en algo del pasado. En su chequeo de seis semanas, Polly todavía estaba sangrando y se sentía "herida" por el parto de su hijo, algo que no es raro en absoluto, según Laura Berman, Ph.D., una terapeuta sexual y la autora de libros más vendida. Hablando con tus hijos sobre el sexo. "El médico puede aclararte, pero las cosas ya no se sienten necesariamente como si estuvieran en el lugar correcto", dice ella.

Polly, una atleta intensa, también estaba acostumbrada a tener control total y disciplina sobre su cuerpo. Tanto el embarazo como su peso adicional le han costado la libido, al igual que un nuevo sentido de cambio en su vida y su carrera (dejó la escuela de medicina después del nacimiento de su hijo para quedarse en casa). "No me siento en forma y feliz, y estoy en la cima de mi vida para poder acercarme a mi esposo sintiéndome coqueta y sexy", dice.

Las mujeres que regresan al trabajo después de tener un bebé también tienen que enfrentar el factor de tiempo total de succión. Heather, que vive en Seattle, hace malabares con la madre de su hijo pequeño con su trabajo de 60 a 70 horas a la semana como directora de marketing. Cuando llega a casa, se descomprime y pasa un poco de tiempo con su hijo, dice, lo último que quiere hacer es tener relaciones sexuales con su esposo (que también trabaja a tiempo completo). Lo mismo ocurre con los fines de semana, cuando trata de ponerse al día con todo lo que hay que hacer. "Si alguna vez hay un momento libre, digo: 'Oh, debería pagar las facturas, debo ir en el cross-trainer, el pobre perro no ha salido en ocho horas'", dice. "Tratar de manejar mi vida de alguna manera ha superado mi interés en el sexo. Es casi más orgásmico para mí pensar en lavar la ropa, limpiar la cocina y alimentar a mi familia con una cena saludable que haber tenido relaciones sexuales con mi esposo".

Heather admite que esta falta de deseo a veces la molesta. Solía ​​ser altamente sexual, algo que consideraba "una insignia de honor". En estos días, ella y su esposo tienen relaciones sexuales "tal vez una vez al mes", dice, y agregó: "Hubo un momento en mi vida en el que esta habría sido la mayor vergüenza y el fracaso". Pero cuando ella le pregunta a su esposo si le molesta, "él jura que está tan cansado y ocupado, que es lo último que tiene en mente".

De hecho, aunque la mayoría de los hombres "están ansiosos por obtener el visto bueno de un ginecólogo", dice Ian Kerner, un terapeuta sexual y autor de El amor en el tiempo del cólico, a veces es el tipo que pone los frenos. "Ya sea por haber estado en la sala de partos, ver amamantar a sus esposas o una maternidad de la mujer", dice, "para algunos hombres, sus esposas pierden el encanto erótico".

Para Andrea, de 26 años, de South Deerfield, Massachusetts, esto ocurrió incluso antes del nacimiento de su hija, que ahora tiene casi 3. "Cuando estaba embarazada, quería tener relaciones sexuales", dice. "Pero mi esposo no lo hizo por mi panza". Después del nacimiento, sin embargo, sus deseos se invirtieron. Tenía cero deseo sexual, lo que no es inusual, dice Berman: puede tomar hasta seis meses después de dejar de amamantar para que los niveles hormonales vuelvan a la normalidad. Para algunas mujeres, señala, "sus niveles nunca se recuperan realmente adecuadamente". (Si algún problema sexual persiste seis meses después de haber dejado de amamantar, ella recomienda que le revisen los niveles hormonales). Andrea también se sentía incómoda por el peso que aún no había perdido, algo que a menudo molesta a las mujeres mucho más que a los hombres a kerner "Muchos hombres se asustan más con los cambios corporales durante el embarazo, y están contentos de que sus esposas están comenzando a recuperar sus cuerpos viejos, y aún los ven como hermosos y sexys", dice.

Para Andrea, las cosas mejoraron enormemente aproximadamente un año después, cuando dejó de amamantar, y ahora dice que ella y su esposo se sienten profundamente conectados y que su vida sexual nunca ha sido mejor. Esta es una buena noticia, según Kerner, quien dice que aproximadamente el 70 por ciento de las parejas reportan una disminución en la satisfacción de la relación después del nacimiento de un hijo, un número que él cree que está cerca del 90 por ciento. Por esta razón, siente que es importante volver a la silla sexual lo antes posible, aunque eso no significa necesariamente tener relaciones sexuales como antes. Por un lado, el concepto de juego previo a menudo tiene que cambiar. "Para una mujer, el sexo implica un proceso de relajación mental, de dejar ir", dice. "Así que un chico que ayuda con el bebé y comparte tareas en la casa puede aliviar su ansiedad, lo que podría hacer que tenga más probabilidades de querer tener relaciones sexuales y poder disfrutarlo". (Llámalo choreplay).

Es posible, dice Kerner, volver a su antigua vida amorosa, o al menos a una versión menos espontánea y más apresurada. Para muchas parejas, se trata de "volver a priorizar el sexo y hacer tiempo para ello".

Polly básicamente sigue este consejo."A veces el tiempo pasa y pienso: '¿Cuándo fue la última vez que tuvimos relaciones sexuales? Tenemos que encontrar el tiempo'". Por suerte, ella y su esposo están de acuerdo en hacerlo corto y dulce. "El bebé tomará una siesta y yo diré: 'Oye, ¿quieres tener relaciones sexuales?' E inmediatamente estamos en la cama, y ​​cinco minutos después, estamos de vuelta en el sofá o regresando a nuestras vidas ". Excepto que, después del sexo, están "en la misma onda, que no siempre somos de otra manera. Somos menos astutos y malintencionados, nos sentimos como compañeros nuevamente".

Heather tiene una solución diferente al dilema del sexo después del bebé: se "libera de una mamada" cuando no tiene ganas de hacer la acción: es más rápida y menos desordenada, además de que no tiene que fingir que la han convertido en. Aunque su marido no se queja, esto no es ideal para Kerner: "Puedes sobrevivir con la comida chatarra sexual por un tiempo en lugar de una comida completa", dice, "pero ambos socios se están perdiendo una dimensión realmente grande de la relación ".

Aun así, si funciona para todos en esta etapa intensa de la vida, a veces es tan bueno como sea, especialmente si ambas parejas se sienten nuevamente conectadas a través de su amor por el bebé. "Es casi como ser padres juntos, hemos creado un vínculo aún más fuerte en nuestra relación que tener relaciones sexuales", dice Heather. "Creo que a veces usaba el sexo para sentir esa conexión". Dicho esto, ella espera que eventualmente recuperen algo de lo que perdieron en el dormitorio. "Definitivamente tenemos mucho más control como padres ahora, y espero que esto ayude".

En cuanto a mí, nunca me sacaron de esa cama claustrofóbica. Pero, finalmente, encontré una manera de desalojarme del sándwich humano y tambalearme, abriendo una puerta para volver a entrar, cosa que hice, por supuesto, una y otra vez. Tres años y medio después, agregamos un segundo bebé a la mezcla, y para entonces, de alguna manera, incluso con un cuerpo adicional, no se sentía tan claustrofóbico (o la claustrofobia, al menos, fue dominada por la alegría). sin mencionar el conocimiento de que no siempre sería tan difícil como lo es con un pequeño recién nacido).

Aunque no quiero correr a través de los años entre ahora y cuando nuestra hija y nuestro hijo se muden hacia adelante y hacia adelante, a veces espero regresar a mi esposo en ese momento y, después de parpadear unas cuantas veces (ya ¿quién, otra vez?), reconectándose de una manera que en realidad no se trata de los niños. Mientras tanto, tengo que creer que cualquier cosa que hayamos perdido sexualmente, en todo caso, está más que compensada por lo que hemos ganado, creado y del que nos hemos enamorado.

Los bandidos del amor
Los niños tienen una forma de robar su vida sexual; sin embargo, los estudios demuestran que la pasión es una de las mejores formas de vincularse con su cónyuge y controlar el estrés. Les preguntamos a hombres y mujeres cómo el tener hijos ha afectado sus actitudes sobre sus vidas amorosas, y cómo creen que ha afectado a sus cónyuges.

1. ¿Cuál fue la causa principal de su propio aumento de estrés después de tener hijos?
Hembras Falta de intimidad con el cónyuge: 5% Disminución del control sobre el horario: 16% Demandas de cuidado del niño: 13% Falta de "tiempo para mí": 21% Ansiedad financiera: 19% Distracción del trabajo: 3% Ansiedad sobre las habilidades de crianza: 8% Otro: 8% El nivel de estrés disminuyó / permaneció igual: 7%
Los machos Falta de intimidad con el cónyuge: 17% Disminución del control sobre el horario: 15% Demandas de cuidado del niño: 11% Falta de "tiempo para mí": 13% Ansiedad financiera: 21% Distracción del trabajo: 2% Ansiedad sobre las habilidades de crianza: 6% Otro: 4% El nivel de estrés disminuyó / permaneció igual: 11%

2. ¿A qué atribuye más el aumento de estrés de su cónyuge?
Hembras Falta de intimidad conmigo: 20% Disminución del control sobre su agenda: 9% Demandas de cuidado de un niño: 9% Falta de "tiempo para mí": 6% Ansiedad financiera: 30% Distracción del trabajo: 5% Ansiedad por las habilidades de crianza: 6% Otros: 6% Su nivel de estrés disminuyó o permaneció igual: 9%
Los machos Falta de intimidad conmigo: 2% Disminución del control sobre su horario: 10% Demandas de cuidado de un niño: 42% Falta de "tiempo para mí": 17% Ansiedad financiera: 10% Distracción del trabajo: 1% Ansiedad por las habilidades de crianza: 6% Otros: 5% Su nivel de estrés disminuyó o permaneció igual: 7%

3. ¿Cómo ha cambiado tu tendencia a mostrar afecto hacia tu cónyuge desde que tienes hijos?
Hembras Ha aumentado: 23% Ha disminuido: 41% Sin cambios: 36%
Los machos Ha aumentado: 18% Ha disminuido: 59% Sin cambios: 23%

4. ¿Cuántas veces al mes tuvieron usted y su cónyuge relaciones sexuales antes y después de tener hijos:
ANTES 0-3: 7% 4-6: 22% 7-9: 21% 10 o más: 50%
DESPUÉS 0-3: 46% 4-6: 29% 7-9: 12% 10 o más: 13%

5. ¿A qué atribuye usted más esta disminución?
Hembras Falta de tiempo: 14% Falta de energía: 40% Mi propia falta de deseo: 32% Falta de deseo de mi cónyuge: 12% Otro: 2%
Los machos Falta de tiempo: 14% Falta de energía: 24% Mi propia falta de deseo: 4% Falta de deseo de mi cónyuge: 51% Otro: 7%

6. ¿Cuántas veces te gustaría tener relaciones sexuales cada mes?
Hembras 0-3: 5% 4-6: 19% 7-9: 20% 10 o más: 56%
Los machos 0-3: 2% 4-6: 13% 7-9: 22% 10 o más: 63%

7. ¿Cuántas veces crees que a tu cónyuge le gustaría tener relaciones sexuales cada mes?
Hembras 0-3: 9% 4-6: 11% 7-9: 9% 10 o más: 71%
Los machos 0-3: 47% 4-6: 21% 7-9: 9% 10 o más: 23%

8. ¿Cómo ha cambiado tu deseo sexual desde que tienes hijos?
Hembras Disminuye: 57% Incrementa: 20% Sin cambios: 23%
Los machos Disminuye: 19% Incrementa: 22% Sin cambios: 59%

9. ¿Cómo crees que el deseo sexual de tu cónyuge ha cambiado desde que tuvo hijos?
Hembras Disminuye: 29% Incrementa: 14% Sin cambios: 57%
Los machos Disminuye: 75% Incrementa: 9% Sin cambios: 16%

10. ¿Qué es lo que más extrañas de tu vida amorosa preescolar?
La mejor opción, de lejos, tanto para hombres como para mujeres: el sexo espontáneo, seguido de cerca por las fechas espontáneas. De hecho, más del doble de hombres eligieron el sexo espontáneo en lugar del sexo frecuente, y también lo hicieron tres veces más mujeres.