Por qué su presión arterial podría ser más alta de lo normal en el consultorio del médico

Thinkstock

Si le indicaron que monitoree su presión arterial en su hogar, es posible que haya notado un patrón interesante: sus lecturas son correctas desde su propio sofá, pero aumentan cuando su médico empuña el brazalete.

¿Lo que da? Esto se denomina hipertensión de bata blanca, y los expertos generalmente solo lo atribuyen a sentirse nervioso en un entorno médico. Pero nuevas investigaciones en el Revista del Colegio Americano de Cardiología Sugiere que el fenómeno podría tener implicaciones más serias.

En el estudio, las personas con hipertensión de bata blanca o hipertensión enmascarada, cuando su presión arterial se registra alta en el hogar pero normal en la de su médico, tuvieron el doble de probabilidades de padecer afecciones como enfermedades cardíacas y accidentes cerebrovasculares durante un período de 9 años que aquellas quien mantuvo constantes las lecturas de PA.

Relacionado: The Better Man Project: más de 2,000 increíbles consejos sobre cómo vivir tu vida más saludable

Los participantes tenían hipertensión de bata blanca si su PA superaba los 140/90 milímetros de mercurio (mm Hg) mientras estaban en una clínica y por debajo de 135/85 mm Hg en casa. Lo contrario fue cierto para las personas con hipertensión enmascarada.

Su presión arterial puede aumentar durante momentos de estrés, como cuando está esperando que su médico lo examine o si experimenta conflictos con su pareja en casa. El estrés contrae sus vasos sanguíneos, lo que aumenta su PA.

Pero el hallazgo sugiere que las lecturas inconsistentes no se deben solo a los picos de estrés de corta duración, dice el coautor del estudio Wanpen Vongpatanasin, M.D., del Centro Médico de la Universidad de Texas Southwestern.

En cambio, las fluctuaciones pueden indicar una disfunción subyacente en su sistema vascular, principalmente, que sus vasos permanecen demasiado rígidos cuando está bajo estrés.

La única manera de saber si tiene una bata blanca o hipertensión enmascarada es comparar las lecturas que su médico toma con los números que registra en su casa, dice el Dr. Vongpatanasin. (Echa un vistazo a La mejor manera de tomar tu propia presión arterial.)

No hay una manera específica de tratar ninguna de las afecciones, dice el Dr. Vongpatanasin. Pero las mismas estrategias que los médicos recomiendan para la hipertensión general todavía se aplican, como comer una dieta baja en sodio y hacer ejercicio con regularidad.

Modifique su régimen de gimnasia: las personas que realizaron el entrenamiento de intervalos de alta intensidad durante 38 minutos, tres veces a la semana redujeron su presión arterial sistólica (el número superior) en 12 puntos, y su PA diastólica (la parte inferior) en 8 puntos, un estudio de Noruega encontró.