ROTURA: uno de cada 10 hombres tiene esta ETS misteriosa

La primera investigación de este tipo de la Universidad Estatal de Ohio indica que el VPH oral, un tipo poco conocido del virus del papiloma humano de transmisión sexual, está muy extendido y podría ser especialmente peligroso para los hombres.

Probablemente has oído hablar del VPH. Recibió mucha atención a principios de este año cuando el gobernador de Texas Rick Perry fue llamado por los críticos por su apoyo a las vacunas obligatorias contra el VPH para las niñas. Pero eso fue genital VPH, que se ha relacionado con el cáncer cervical en las mujeres.

Los investigadores de OSU tenían curiosidad por oral VPH, por lo que recolectaron muestras de ADN de las bocas de 5,579 personas entre las edades de 14 y 69 años. Los resultados: el siete por ciento de ese grupo dio positivo por VPH oral y las tasas de infección aumentaron a 10 por ciento entre los hombres.

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¿Por qué debería estar preocupado? El VPH oral se ha relacionado con varios cánceres de cabeza, cuello y garganta, y las tasas de infección para esos cánceres se han triplicado en los EE. UU. Durante los últimos 8 años. De hecho, esos cánceres están listos para superar al cáncer cervical como la principal enfermedad relacionada con el VPH para el año 2020, informa el estudio.

Más malas noticias: la variación del VPH oral más estrechamente relacionado con el cáncer de cabeza y cuello fue cinco veces más común entre los hombres, explica la autora del estudio Maura Gillison, M.D., Ph.D., especialista en cáncer en OSU.

Antes de enloquecer, comprenda que el tipo particularmente desagradable de VPH oral, el tipo que causa cáncer, está presente en solo el 1 por ciento de la población y el 1.6 por ciento de los hombres. Incluso si tiene VPH oral, sus posibilidades de desarrollar cáncer son pequeñas. Pero Gillison dice que la investigación sobre el VPH oral está en su infancia, por lo que en este momento hay muchas más preguntas que respuestas.

¿Cómo puedes jugar seguro? Desafortunadamente, la ciencia todavía está trabajando en las mejores prácticas (y una vacuna). Se supone que el VPH oral se transmite sexualmente, aunque los investigadores aún no están seguros: el estudio encontró que las tasas de infección aumentaron a 20 por ciento entre los que habían dormido con más de 20 personas. Gillison explica que las tasas de infección bajaron casi a cero entre las vírgenes, por lo que es probable que usar un condón durante las relaciones sexuales genitales reduzca su riesgo de infección.

Los investigadores tampoco saben si el VPH oral se transmite a través del sexo oral, aunque es posible. Tampoco pueden decir si el uso de un "dique dental" o un anticonceptivo de sexo oral similar hará una diferencia.

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