Cómo es jugar al tenis contra Andy Roddick

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Hacer frente a un servicio de 115 millas por hora que sale de la raqueta de Andy Roddick es una experiencia increíble. Hacerlo en las canchas de Billie Jean King unas horas antes de la final de dobles y de mujeres del Abierto de EE. UU. Hace que sea de otro mundo.

Eso es precisamente lo que Momentos Marriott y SPG Aunque me lo permitió. A través de su programa Master Class, los simples mortales (miembros AKA) pueden comprar la oportunidad de pararse en la cancha histórica y enfrentarse a un Dios del tenis como Roddick durante una hora y media.

El día comenzó a las 7:30 am con lo que parecía ser un mal presagio: la lluvia. Nueve de nosotros (y otros siete importantes) esperaron fuera de los tribunales cerca de Arthur Ashe mientras Roddick completaba una entrevista con Good Morning America. Definitivamente, hubo preocupación entre los participantes cuando las bolas de lluvia engrasaron las duras canchas en las que se suponía que debíamos jugar. Al final de la entrevista, Roddick se unió a nosotros bajo el toldo protector y se presentó. Jovial y educado, se dirigió a las inclemencias del clima mientras inspeccionaba nuestros tenis, y en al menos un caso, los zapatos que no eran de tenis.

Cuando comencé a resignarme a la probable cancelación de la Master Class, y me pregunté a qué hora podría abrir el Emirates Bar, el jefe profesional anunció que todos nos mudábamos al campo principal del Louis Armstrong Stadium.

"Estoy emocionado", comentó Roddick mientras nos acercábamos. "Esta será la primera vez que jugaré en la cancha en el nuevo estadio", construido justo a tiempo para el Abierto de EE. UU. 2018. Imagina cómo nos sentimos. No soy un gran aficionado a las imágenes, pero entrar a la cancha a través de la entrada de los jugadores y mirar los 14,000 asientos circundantes que rodearon fue definitivamente un momento de Kodak. Sin mencionar que, sentados en las sillas de los jugadores de la cancha donde Del Potro, Keys y Wawrinka se sentaron solo días antes, era inmensamente genial.


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Cuando el temor disminuyó, los nervios aumentaron. Mientras juego al tenis con mucha frecuencia, al levantarme antes del amanecer la mayoría de las mañanas para practicar con entrenadores y compañeros aficionados, en ningún momento ni siquiera coqueteaba con la idea de ganar un solo punto contra el tenista de tenis; Realmente no quería chupar.

Miré a mi alrededor, evaluando a nuestro grupo y tratando de determinar los niveles de experiencia. Nuestro campo estaba compuesto por otro tipo de prensa, tres hombres de mediana edad, dos mujeres de mediana edad, una joven y una niña que parecía estar en la escuela secundaria, que era una liga propia. En realidad, parecía que pertenecía a un tribunal con Roddick. Él era un poco más fácil con nosotros que con ella, lo que era una verdadera indicación del respeto que tenía por sus habilidades.

Dos de los hombres de mediana edad eran jugadores consumados. Uno me dijo que había jugado en la escuela secundaria y en la universidad y que su esposa usó sus puntos Starwood para llevarlo a la clínica. Los dos dejaron a sus tres hijos con una niñera y volaron desde California para hoy. En preparación, él había estado practicando durante algunas semanas y estaba absolutamente tan mareado como yo.

Finalmente, llegó mi turno.

¿Cómo fue? Divertido. Un infierno de mucha diversión. Las clínicas pueden ser una rutina. Son metódicos, repetitivos, agotadores y muchas veces no son divertidos. Roddick admitió más tarde: "Sé que los participantes solo quieren jugar. Los consejos y el entrenamiento técnico son geniales, pero salir y golpear es lo que todos buscan ". Y es lo que Roddick y SPG Moments pudieron ofrecer.


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Roddick realmente encantado en cada punto jugado. Estaba notablemente comprometido y expresaba sus opiniones sobre los puntos que ganó y los errores no forzados que ocasionalmente cometía. Era evidente que todavía disfruta del juego, incluso si jugaba con jugadores muy inferiores.

En un momento dado, jugamos un juego de dobles en el que me emparejé con Roddick. Salía una bola y Roddick me gritó: "¡Juega!". Lo escuché demasiado tarde, dejé que la bola saliera de los límites y me disculpé. "Todo bien", sonrió. "Quería que lo jugaras porque el tipo que lo golpeó por mucho tiempo parecía frustrado y quiero que tenga una buena experiencia y eso significa golpear más pelotas".

Lo más destacado de la experiencia para mí, es difícil elegir solo una, fue cuando Roddick me entregó uno de sus distintivos que me sirvieron. Lo vi comenzar el movimiento de servicio y luego me golpeó en la mano el balón. No recuerdo haber visto nunca la pelota en el medio. Roddick más tarde mencionó a otro participante que estaba sirviendo a aproximadamente 115 mph; Él nos había quitado el pie del acelerador, ya que su parte superior sirve cresta a 155 mph. Sin embargo, no mucha gente puede decir que ha estado en el extremo receptor de un servicio de Roddick. Ahora puedo

La clínica terminó después de que terminara la hora asignada, aunque sospecho que Roddick hubiera seguido jugando si se le hubiera dado la oportunidad. Sin embargo, el Abierto todavía estaba en pleno apogeo y se programó un partido en la cancha de Louis Armstrong esa misma mañana, así que se hizo realidad la realidad y tuvimos que retirarnos. En lugar de retirarse a una esquina y revisar su teléfono celular, Roddick agarró su raqueta y nos ayudó a recoger las pelotas.

Para cualquier persona que haya participado en una clínica de tenis o haya tomado una lección privada, siempre existe el ritual final de recoger pelotas. Es ese momento de introspección cuando vuelves a jugar cada disparo en tu cabeza, recuerdas todas las oportunidades perdidas y los errores no forzados. Y aunque dudo que Roddick tuviera algo que desenterrar de su juego esa mañana, fue agradable ver que estaba dispuesto a ser parte de un ritual en el que estoy seguro que ha participado desde que era un niño.

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