¿Debería prohibirse el fútbol americano universitario?

¿Prohibir el fútbol universitario? ¡Blasfemia!

Excepto que eso es exactamente lo que más de la mitad de la audiencia (afortunadamente sin política) votó a principios de esta semana en el debate de Inteligencia Cuadrada en la Universidad de Nueva York.

Antes de que comenzara el debate, solo el 16 por ciento dijo que el deporte debería ser prohibido. Para cuando se presentaron los argumentos, ese número se había más que triplicado a 53 por ciento. En otras palabras, más de la mitad de la audiencia salió del auditorio convencida de que el fútbol socava la educación e inflige daño cerebral a largo plazo a los jugadores.

Fútbol: ¿Enemigo a lo académico?
Los resultados de matemáticas, lectura y ciencias han bajado en los EE. UU., Y el tiempo que pasamos estudiando se encuentra en su punto más bajo en décadas. En la década de 1960, el estudiante promedio estudiaba 40 horas a la semana, pero hoy ese número es de 13 horas. (Ayuda a tu noggin probando estas 27 formas de mejorar tu cerebro).

El fútbol es el culpable, Las luces del viernes por la noche El autor Buzz Bissinger discutió durante el debate. Es la principal distracción que trabaja contra la educación, dijo. A medida que el equipo de fútbol de una escuela gana más juegos, las calificaciones y el consumo de alcohol aumentan entre los estudiantes varones.

La asignación de fondos es otro tema, ya que los deportes, principalmente el fútbol, ​​desvían el dinero de los académicos, dijo Bissinger. En la subdivisión de Football Bowl de la División 1, las escuelas gastan un promedio de $ 13,471 por estudiante. Cuando se concentra específicamente en atletas, ese número aumenta a $ 91,053. Los entrenadores, por su parte, reciben un salario promedio de $ 1.47 millones al año, mucho más que los presidentes universitarios y un 500 por ciento más que los entrenadores que ganaron a mediados de los 80.

El fútbol universitario es peligroso para los jugadores
Quizás más significativo, sin embargo, es lo que les sucede a los jugadores en el campo. En el transcurso de una única temporada de fútbol, ​​un jugador de fútbol de la universidad recibirá aproximadamente 1,000 golpes en la cabeza. Cada golpe hace que el cerebro se mueva dentro del cráneo, estirando y ocasionalmente rasgando el tejido blando entre las células nerviosas. "No es inusual en el curso de un juego que un jugador reciba golpes en la cabeza de entre 40 y 100 G", dijo el autor Malcolm Gladwell, quien cubrió las lesiones de fútbol en El neoyorquino. Eso es el equivalente a conducir un automóvil contra una pared de ladrillos a 25 mph y golpear su cabeza contra el tablero. Haz esto 4.000 veces y acabas de simular una carrera universitaria de 4 años. (Para obtener más información sobre cómo golpearte la cabeza te deprime, lee La verdad sobre las conmociones cerebrales).

El efecto acumulativo de estos golpes es la encefalopatía traumática crónica (CTE), una condición cerebral degenerativa que se manifiesta a través de la pérdida de la memoria, la confusión y la depresión. A la ETC solo se le puede diagnosticar una autopsia cerebral, por lo tanto, hasta que una persona muera, no hay forma de saber si la tiene. Según algunas estimaciones, el 20 por ciento de los jugadores de fútbol son infligidos, y hay especulaciones de que CTE es el culpable del reciente suicidio de Junior Seau.

El contrapunto: el fútbol abre oportunidades
Por otro lado, el fútbol ofrece becas para estudiantes de bajos ingresos y desarrolla el carácter de quienes juegan, argumentaron otros panelistas. "El fútbol es un juego brutal", dijo Tim Green, el autor más vendido y ex apoyador de los Atlanta Falcons. Pero eso es lo que lo hace genial: aprender a recuperarse después de un gran golpe y superar las diferencias personales con los compañeros de equipo.

Lo que es más, dijeron Green, los jugadores de fútbol se gradúan a un ritmo mayor que el cuerpo estudiantil general, y cada año, 23,000 estudiantes tienen la oportunidad de estudiar a través de becas que ganan jugando al fútbol.

En cuanto a los peligros, son exagerados, dijo Green. En comparación con el fútbol, ​​cada año hay más muertes directas de equitación, esquí alpino femenino, lacrosse, waterpolo y béisbol.

Jason Whitlock, columnista de FOXSports.com y ex jugador de Ball State University, señaló que el fútbol está profundamente entrelazado en el tejido de la libertad estadounidense. "Puedes poner el fútbol justo ahí con cigarrillos, alcohol, porno, cosas que toleramos y disfrutamos aquí en Estados Unidos", dijo. En otras palabras, no podemos prohibirlo simplemente porque no nos gusta. (¿Sufre de algunos de estos malos hábitos? Vea cómo puede romper 5 Hábitos terribles.)

El veredicto
Los argumentos sacudieron a los votantes y acordaron que el deporte favorito de Estados Unidos era peligroso, frívolo y potencialmente peligroso para la educación. Vale la pena señalar que ningún programa de fútbol fue realmente perjudicado en la puesta en escena del debate. Fue puramente retórica.

Pero la pregunta ahora persiste: si prohibir el fútbol universitario haría que nuestras universidades sean más seguras y eficientes, ¿deberíamos hacerlo? Déjanos una nota en los comentarios.

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