Vuelo 370: Una dura lección de cierre

Lloré por mi madre antes de que ella muriera. Esto fue hace tanto tiempo, ella murió joven, que no creo que ni siquiera estuviera familiarizada con la palabra "cierre". Su sufrimiento se había prolongado injustamente, y cuando mi padre me pidió que hablara con su médico sobre el aumento su goteo de morfina para "asegurarse de que no tuviera ningún tipo de dolor", ya había llegado a un acuerdo con su muerte.

Esa antigua punzada me recorrió de nuevo el domingo de Pascua, un día de resurrección, después de todo, cuando leí que los funcionarios del gobierno de Malasia se comprometieron a continuar la búsqueda de su Vuelo 370 perdido, en la palabra del ministro interino de transporte, "siempre."

En realidad, esa antigua punzada me recorrió mientras contemplaba la angustia de las familias de los 239 pasajeros y la tripulación del vuelo, todos presuntamente muertos. No podía imaginarme recorriendo su gama de emociones. Después de seis semanas, las historias periodísticas sobre la desaparición del Vuelo 370 han sido relegadas a unos pocos párrafos enterrados en el agujero de la noticia. Los australianos dicen que darán su sumergible que busca escombros del avión que falta en el fondo de un rincón remoto del Océano Índico otra semana. La implicación es clara: una y listo. Sin embargo, aquí están los malayos, jurando que la búsqueda "siempre continuará".

¿Por qué?

"Cierre", me dijo el Dr. Charles Marmar, MD, cuando lo llamé con esa pregunta específica.

Como el Dr. Marmar no solo es el presidente del departamento de psiquiatría del Centro Médico Langone de la Universidad de Nueva York, sino también el presidente del Comité de la Psiquiatría de la Asociación Americana de Psiquiatría, él ha dedicado gran parte de su carrera a estudiar todas las facetas. de la pena traumática. "En este momento, las familias y amigos cercanos de las personas que faltan en ese vuelo están experimentando mucha confusión, desorientación, entumecimiento, incredulidad, esperanza, ira, pasando por algunas de las fases de Kubler-Ross", dijo. "Pero a menudo no lo muestran hasta que se recuperan los cuerpos, lo que hace que las cosas sean más definitivas".

El Dr. Marmar, por supuesto, se refería a las famosas cinco etapas de dolor de la psiquiatra suizo-estadounidense Elizabeth Kubler-Ross: negación, enojo, negociación, depresión y aceptación. Aunque agregó que el proceso de duelo de Kubler-Ross no es de ninguna manera universal: "no todos pasan por esas etapas en el mismo orden o en la misma intensidad", a diferencia de la mayoría de nosotros que fuimos, somos o tendremos la suerte de tener la oportunidad de hacer descansar a sus seres queridos, las familias de los pasajeros y la tripulación del Vuelo 370 permanecen atrapadas en una especie de Zona Crepuscular infernal que él comparó con las familias de soldados desaparecidos en acción. "La reacción de duelo es más complicada y prolongada y más difícil de resolver cuando la muerte es repentina, traumática y ambigua", dijo. “En esos casos, las personas a menudo se encuentran en una especie de patrón de retención psicológica. Incluso ante la creciente evidencia, a menudo no necesariamente aceptan la muerte como real y definitiva, ni siquiera inician el proceso de luto, hasta que logran el cierre de la muerte ".

Esto me impulsó a preguntar, y no estaba siendo gracioso, ¿qué diablos es el cierre?

Está aceptando la finalidad de la muerte. "Usted lamenta la pérdida, celebra los aspectos significativos e importantes y valiosos de la vida de esa persona en términos de la relación de amor que esa persona le ha dado y lo que ha tratado de darles", dijo el Dr. Marmar. “Usted internaliza la relación, vive en su memoria y en su imaginación. Luego, con el tiempo, aceptas la finalidad. Pero es relativamente raro cuando las personas se pierden y no hay evidencia definitiva de lo que sucedió y dónde están.

Repitió: "Llorar la pérdida y celebrar la vida". Nuevamente, pensé en aquellas familias que tienen la más tenue esperanza que de alguna manera, en algún lugar, sus seres queridos todavía están vivos.

El médico también mencionó algo que no se me había ocurrido. Específicamente, es mucho más probable que esta falta de cierre, esta falta de un cadáver definitivo para enterrar o quemar o incluso salir al mar en una llameante Vikinga, provoque en las familias sobrevivientes un trastorno de estrés postraumático que difiere del clásico. culpa del sobreviviente "Hay un shock en el corazón, por así decirlo", dijo. “Los familiares sobrevivientes comienzan a sentir que el mundo es un lugar peligroso, incontrolable e impredecible. Que los gobiernos y, en este caso, los funcionarios de la aerolínea, no sean confiables. No es que no haya nada de verdad en todo esto, creo que es bastante obvio en la forma en que lo han manejado. Pero cuando te traumas, empiezas a ver el mundo como un lugar diferente. Pierdes tus rodamientos. Sientes una profunda traición y desconfianza ”.

Curiosamente, agregó, estos sentimientos dispares a menudo se extienden no solo a los responsables de la tragedia, ya sean políticos o ejecutivos de aerolíneas, sino también a entidades tanto corporales como celestiales. "Van a estar celosos de las personas que no se subieron a ese avión y se salvaron", dijo. “También se sentirán personalmente culpables, como si de alguna manera hubieran podido evitar este evento. Las personas a menudo miran hacia atrás y sienten que hubo presagios, diciéndoles que le digan a su esposo o hijo o hija que no tomen ese vuelo. Hay una gran cantidad de supersticiones sobre estas cosas, lo que lleva a un cambio en el comportamiento espiritual ".

Mientras el Dr. Marmar y yo conversábamos un poco más sobre la posibilidad cada vez mayor de que los cuerpos de los pasajeros y la tripulación del Vuelo 380 nunca se recuperaran, tuve una idea. Hace años, escribí un libro sobre el almirante William "Bull" Halsey, ignorando los informes meteorológicos durante la Segunda Guerra Mundial y navegando a la Tercera Flota de la Armada de los Estados Unidos hasta el peor tifón del Océano Pacífico del siglo XX. La flota sufrió graves daños y más estadounidenses fueron asesinados que durante la Batalla de Midway cuando tres destructores se convirtieron en tortugas y se dividieron por la mitad bajo las olas de 70 pies.

Durante los años siguientes, muchas de las esposas, hijos e hijas de los marinos perdidos que entrevisté se habían apuntado a los cruceros que navegaban a la zona en medio del Pacífico, donde cayeron los destructores. Me dijeron que esa reflexión les ayudó a adaptarse a perder a sus seres queridos.

Me pregunté en voz alta al Dr. Marmar si alguna empresa emprendedora algún día podría ofrecer navegar a ese lugar desolado en el océano sur, donde se supone que se estrelló el vuelo 370.

"Sin duda, es útil tener algún tipo de ritual para marcar el fallecimiento de sus seres queridos", dijo. Mencionó la tradición cultural china de un Día de la Tumba anual, cuando los familiares visitan las tumbas de sus antepasados ​​para orar, limpiar el área, a veces incluso para hacer un picnic. "Es una tradición festiva y alegre", dijo. "De ninguna manera sólo sombrío y triste. La creencia es que tus antepasados ​​te cuidan y te guían, y los honras al pasar tiempo en presencia de sus espíritus. Es un hermoso ritual, de verdad, que privarán a las familias de las víctimas del Vuelo 370 si los cuerpos no se recuperan. Si nunca se encuentra este avión, y los cuerpos nunca se recuperan, entonces será importante tener viajes a ese sitio, donde la gente pueda arrojar flores o hacer sus oraciones. Las personas siempre querrán sentir que están en presencia de las personas que amaban ".

Con eso, cerré la línea telefónica y otra vez pensé en mi mamá.