El Cuerpo: Creando Ondulaciones

Torres se ve impresionante. Bajo el agua, se ve aún mejor. Cuando supe que me estaban enviando en mi asignación de sueño, entrenar con Torres en Coral Springs, Florida, la ansiedad por el rendimiento inundó mi mente. He competido en carreras de maestros desde 1984, pero temía no poder seguir con la maravilla de la natación el tiempo suficiente para apreciar realmente su golpe. Cinco días antes de nuestra cita en la piscina, Torres se sometió a una cirugía en la rodilla izquierda, por lo que no estaría a toda velocidad. Aún así, como uno de mis compañeros de equipo bromeó, "Si no puedes mantener su ritmo, al menos la vista hacia adelante será genial".

Incluso si no eres un nadador, probablemente reconozcas a Dara Torres. Olvida el hecho de que ella ha competido en cuatro juegos olímpicos, ganando nueve medallas olímpicas (incluyendo cuatro de oro). O que ella fue la primera atleta en aparecer en el Deportes Ilustrados cuestión de traje de baño. El último triunfo de Torres se produjo en la cúspide de la mediana edad y su aparente descubrimiento de la fuente de la juventud en el agua de la piscina. En agosto pasado, a la edad de 40 años, poco más de un año después de dar a luz a su primer hijo, Torres sorprendió al mundo en los Nacionales de EE. UU. Al ganar las carreras de estilo libre de 100 y 50 metros. En este último, ella venció a una manada de veintitantos cuerpos duros y estableció un nuevo récord estadounidense. Ella está en la pole position para ganarse un lugar en el equipo para Beijing.

Después de un calentamiento de 800 metros, el entrenador de Torres, Michael Lohberg, sugiere que hagamos un juego de 12x100 en un intervalo de 1:45. Pero Torres piensa que esto nos dará mucho descanso.

"¿Está 1:35 bien contigo?" pregunta con una voz que recuerda a la de Mariska Hargitay.

Asiento que sí, conservando el aire.

La vista que tengo delante es genial. A pesar de las molestas demandas de curación, su golpe es tan impecable y eficiente, su cuerpo tan ágil y resistente al arrastre, que corta el agua como un marlin. Superviso nuestras respectivas cadencias de trazo. Por cada tres veces que sus dedos izquierdos penetran silenciosamente en la superficie, el mío lo abofetea cuatro veces. Al otro lado de la pared, Torres tiene una longitud de cuerpo por delante, lo que proporciona una excelente perspectiva en su giro. Como todo lo relacionado con su natación, esto es elegante y económico, tan rápido y ajustado como el giro de una figura patinadora. Ejecuto mi propio turno, lucho para alcanzarlo y disfruto de unos cinco metros de la vista delantera antes de que ella desaparezca en un paisaje acuático de burbujas y azul. Muchos nadadores, incluidos los olímpicos, han tenido la misma experiencia. "A Dara le encanta estar en forma, y ​​nunca se perdió de forma en los últimos 30 años", dice Lohberg. "Pero más que nada, ella tiene esta increíble fuerza de voluntad para hacer lo que quiere hacer. Quiere nadar más rápido porque puede".

Aquí es por qué ella puede. . . Y cómo puedes mejorar en tu deporte también.

Armar un equipo ideal

El equipo de Torres incluye al seis veces entrenador olímpico Michael Lohberg para sus entrenamientos de natación; Chris Jackson, especialista en carreras de velocidad y derrame; El entrenador de fuerza y ​​acondicionamiento y experto en nutrición Andy O'Brien, quien también trabaja con Florida Panthers de la NHL; y entrenadores de flexibilidad Steven Sierra y Anne Tierney. La clave es armar un sistema de soporte que le permita maximizar su potencial.

Centrarse en la forma

Para los Juegos Olímpicos del 2000, Torres nadó hasta 65,000 yardas por semana, seguidas por pesas pesadas en el gimnasio. "Hoy en día", dice, "nado mucho menos terreno, pero realmente me concentro en la técnica y la eficiencia". Para evitar un esfuerzo excesivo en los manguitos de los rotadores, nada el 40 por ciento de cada entrenamiento de espalda. Durante el entrenamiento de fuerza, su énfasis es menor en la fuerza bruta y más en el equilibrio, la fuerza central, los ejercicios pliométricos y la coordinación de los grupos musculares interconectados.

Perfecciona tu técnica

Un golpe tan fluido y eficiente como el de Torres puede parecer casi simple en su elegancia. En realidad, es tan complejo como un swing de golf de Tiger Woods. Desde la posición de la cabeza hasta la rotación del torso, desde la entrada de la mano hasta la patada coordinada, existe un número desconcertante de componentes interrelacionados para optimizar y equilibrar. Torres se concentra en el refinamiento de un golpe dado hasta que se codifica en la memoria muscular y ya no requiere atención consciente. El resultado: Torres ahora toma menos, más tiempo y movimientos más suaves para ir mucho más rápido.

Construye fuerza 3-D y poder explosivo

O'Brien evita las máquinas de pesas y, en su lugar, hace que Torres realice una serie de ejercicios que combinan elementos de calistenia, ejercicios pliométricos y yoga. "Casi todos los ejercicios que me ha dado", explica, "trabajan una variedad de grupos musculares a la vez, generalmente comenzando por el núcleo". Desde flexiones en una bola Bosu, a saltos verticales de alta velocidad con pesas en los tobillos, a simulaciones de estilo libre con pesas de mano mientras se balancea en una bola suiza, el régimen crea una fuerza eficiente y una potencia explosiva. Prueba de que funciona: Torres ahora es más delgada (pesa 12 libras menos que en 2000) y más fuerte.

Aprende a recuperar más rápido

"Trabajamos su núcleo, rotamos sus piernas, la retorcemos en múltiples dimensiones", dice Tierney. Mientras tanto, Torres proporciona una resistencia sutil a estos movimientos, lo que relaja aún más los músculos estirados. El plan se basa en el trabajo pionero del entrenador Bob Cooley, cuyo libro, The Genio de la flexibilidad: la forma inteligente de estirar y fortalecer su cuerpo, muestra a los lectores cómo hacer estos estiramientos por su cuenta. Tierney también usa sus pies para "aplastar" los músculos de Torres después de cada entrenamiento. Con los rodillos de espuma, puede lograr resultados similares (rompiendo nudos musculares y relajando el tejido fascial).