Qué hacer cuando su ojo es un lío rojo, lleno de pus, que rezuma

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Hay un puñado de veces en que esperas ver ojos inyectados en sangre que te miran en el espejo: después de una noche dura, de insomnio, de un baño sin gafas en la piscina o de una cafetería en Ámsterdam, por entrantes

Pero a veces su ojo, o sus ojos, no son solo rojos. A veces, también se transforma en picazón, inflamación y producción de pus. Y si ese es el caso, podría tener lo que los médicos llaman conjuntivitis, o lo que probablemente conoce como conjuntivitis. Aquí tiene todo lo que necesita saber cuando se despierta parpadeando en rojo.

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¿Qué es la conjuntivitis?

La conjuntivitis, o conjuntivitis, es la irritación de la conjuntiva de los ojos, la membrana delgada que cubre la parte blanca del ojo. Casi seis millones de estadounidenses lo obtienen cada año, según estimaciones de la American Academy of Ophthalmology.

Hay tres tipos de conjuntivitis: viral (la más común), bacteriana y alérgica.

Los casos virales generalmente son causados ​​por el adenovirus, dice Stephen Orlin, MD, profesor asociado de oftalmología y el Centro Médico Presbiteriano de Filadelfia. Esa es la misma clase de virus que le da el resfriado común.

En cuanto a las causas bacterianas, estafilococos y estreptococos son generalmente los errores en falta. También hay un subgrupo de conjuntivitis bacteriana causada por infecciones de transmisión sexual, como la gonorrea y la clamidia. Puede afectar sus ojos si ya lo tiene abajo.

"Esto ocurre al usar la misma toalla sobre el cinturón que debajo del cinturón para sus regiones inferiores como su cara", dice Stephanie J. Marioneaux, M.D., portavoz clínico de la Academia Americana de Oftalmología.

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Las alergias como el polen o la caspa de las mascotas también pueden ser las culpables.

Por lo general, se contagia del tipo infeccioso, ya sea viral o bacteriano, frotándose los ojos después de tocar una superficie infectada o teniendo contacto cercano con alguien que ya está infectado. (El ojo rosado alérgico no es contagioso.)

"Los virus pueden vivir en una superficie, como un pomo de la puerta o un carrito de compras, durante 30 días", dice el Dr. Marioneaux, M.D.

¿Cuáles son los signos de ojo rosado?

"Los pacientes con ojo rosado deben tener la picazón como su síntoma más prominente", dice Esen K. Akpek, M.D., profesor de oftalmología de la familia Bendann en la Escuela de Medicina de la Johns Hopkins University.

Otros síntomas incluyen sentirse como si algo estuviera en su ojo, ardor, párpados hinchados, sensibilidad a la luz y secreciones, que pueden variar desde acuosas hasta similares a pus.

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Pero el conductor de su conjuntivitis también puede desempeñar un papel en los síntomas que experimenta. Por ejemplo, si su conjuntivitis tiene una causa viral, probablemente notará que comienza en un ojo y luego se propaga al otro en unos días.

"Los pacientes con conjuntivitis viral suelen tener un desgarro y secreción claros", dice el Dr. Akpek. Típicamente los ojos son muy rojos, pero no son dolorosos.

La conjuntivitis bacteriana, por otro lado, es más probable que permanezca en un solo ojo.

"Los pacientes con conjuntivitis bacteriana tienen secreciones amarillas o verdosas (que hacen que) los párpados y las pestañas se peguen", dice el Dr. Akpek.

Con el ojo rosado alérgico, notará que se presenta de manera estacional, especialmente en primavera y verano cuando sus alergias aumentan. Por lo general, ocurre en ambos ojos, pica mucho y viene con lagrimeo e hinchazón. (Para recibir más noticias de salud directamente en su bandeja de entrada, suscríbase a nuestro boletín de Dosis Diarias).

Qué hacer si crees que tienes un ojo rosado

Si su ojo todavía está rezumando después de 24 a 48 horas, debe intentar acudir a su oculista para que lo evalúen, dice el Dr. Marineaux. "Si tiene algún dolor o cambio en la visión, visite al médico de inmediato".

Y ver a un oftalmólogo. Los oftalmólogos son médicos con al menos ocho años de capacitación médica adicional en salud ocular, lo que les permite diagnosticar mejor su conjuntivitis como viral, bacteriana o alérgica.

Eso es importante, ya que si no está correctamente identificado, podría estar recibiendo un tratamiento que no necesita y no funciona. De hecho, un estudio reciente de la Academia Americana de Oftalmología descubrió que el 60 por ciento de las personas con conjuntivitis aguda son antibióticos recetados de forma inadecuada. Eso significa que no ayudarán a tratar su condición.

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“La mayoría de los proveedores de atención médica tratan a los pacientes con conjuntivitis con gotas de antibióticos, ya que los pacientes esperan que su proveedor de atención médica les dé algo. En realidad, estos son completamente innecesarios e ineficaces ”, dice el Dr. Orlin. Además, tomar antibióticos que no necesita puede aumentar su riesgo de resistencia a los antibióticos en el futuro.

Acudir a un médico de medicina familiar o a un proveedor de atención de urgencias, en lugar de un oftalmólogo, aumenta sus posibilidades de recibir tratamiento innecesario. El mismo estudio encontró que aquellos que no recibieron tratamiento de un oftalmólogo eran dos o tres veces más propensos a recibir antibióticos.

Si el médico determina que su causa es viral, es probable que lo envíen a casa con atención de apoyo (piense en compresas geniales y lágrimas artificiales) en lugar de gotas para los ojos, dice el Dr. Orlin. Debe aclararse dentro de 7 a 14 días. Si su conjuntivitis es alérgica, puede ser tratada con una gota de ojo antihistamínico.

Cómo prevenir el ojo rosado

Para protegerse contra el conjuntivismo, deberá seguir las reglas básicas de higiene.

"Lavarse las manos es lo más importante", dice el Dr. Akpek. Evite tocarse la cara y frotarse los ojos, ya que puede propagar la conjuntivitis a un ojo no infectado.

Si ya tiene un diagnóstico de conjuntivitis, es hora de hacer una revisión de la limpieza de su hogar. Lave cualquier toalla, toallita, sábanas y fundas de almohada que haya usado recientemente en agua caliente. Y quédese con productos desechables, como pañuelos de papel o toallas de papel, dice el Dr. Akpek, hasta aproximadamente de 7 a 14 días, cuando sus síntomas deberían comenzar a aclararse. Evite usar los contactos hasta que la infección haya desaparecido por completo y deseche los contactos que usó antes de la infección.

Mientras que ponerse en cuarentena durante la conjuntivitis es casi imposible, sea un compañero de trabajo cortés y muestre vigilancia extra para evitar infectar a otros, lo que puede significar quedarse en casa. Si su ojo rosado ha sido diagnosticado como bacteriano, puede volver a trabajar 24 horas después de comenzar con los antibióticos.