Cáncer de próstata: causa y factores de riesgo

No se ha identificado una sola causa de cáncer de próstata. Es probable que haya una variedad de causas y factores que contribuyen al cáncer de próstata. Los principales factores de riesgo conocidos para el cáncer de próstata son la edad, la raza y los antecedentes familiares. Aunque no hay datos concluyentes, la dieta y otros factores ambientales también pueden desempeñar un papel.

Años

La edad es el factor más importante en el desarrollo del cáncer de próstata. Es extremadamente raro que un hombre menor de 40 años desarrolle cáncer de próstata detectable. Sin embargo, el crecimiento temprano de células precancerosas o cancerosas en la próstata puede comenzar antes de ese tiempo. El cáncer de próstata detectable tarda en desarrollarse. La probabilidad de tener cáncer de próstata aumenta rápidamente después de los 50 años. De hecho, alrededor del 80% de todos los cánceres de próstata se diagnostican en hombres mayores de 65 años. Un hombre de alrededor de los 70 años de edad tiene 130 veces más probabilidades de desarrollar próstata Cáncer que un hombre en sus cuarenta y tantos años. Todavía no está claro por qué las tasas de cáncer de próstata aumentan con la edad; sin embargo, las mutaciones genéticas que se han relacionado con el desarrollo del cáncer ocurren gradualmente con el tiempo.

Carrera

Se ha informado una amplia variación en la incidencia entre diferentes razas y grupos étnicos. Mientras que los estadounidenses de raza blanca constituyen el grupo más grande de hombres que desarrollan cáncer de próstata en cifras crudas, más hombres afroamericanos desarrollan cáncer de próstata que los hombres de raza blanca. De hecho, los hombres afroamericanos tienen un 65% más de probabilidades de desarrollar cáncer de próstata que los hombres de raza blanca. Además, los hombres afroamericanos parecen tener formas más graves de cáncer de próstata y tienen más del doble de probabilidades de morir a causa de él que los hombres de raza blanca. Las razones de esto son desconocidas. Sin embargo, la dieta, la genética y, posiblemente, la exposición inadecuada a la vitamina D (ver a continuación) pueden jugar un papel.

Los hombres asiáticos que viven en Asia tienen la incidencia más baja; sin embargo, el riesgo de cáncer de próstata parece aumentar a medida que viven en la cultura occidental. El cáncer de próstata es más común en América del Norte y el noroeste de Europa. Es menos común en Asia, América Central y América del Sur. Si bien la genética puede desempeñar un papel, se sospecha que la dieta es un factor importante en estas diferencias raciales.

Historia familiar

Aproximadamente el 25% de los hombres con cáncer de próstata tienen antecedentes de la enfermedad dentro de su familia. Sin embargo, se cree que solo el 9% de todos los cánceres de próstata son puramente hereditarios. La imagen puede ser más compleja para aquellos pacientes con antecedentes familiares, ya que los miembros de la familia suelen compartir otros factores de riesgo, como la raza, la dieta y otros factores ambientales. El riesgo de cáncer de próstata se duplica entre los hombres que tienen un familiar de primer grado con la enfermedad. Con dos parientes cercanos, el riesgo de un hombre aumenta cinco veces, y con tres o más parientes cercanos, el riesgo de desarrollar cáncer de próstata es alarmantemente alto, cerca del 100%.

Dieta

La dieta y el peso pueden jugar un papel en el desarrollo del cáncer de próstata. El alto consumo de grasas animales, como las que se encuentran en la carne roja y las grasas poliinsaturadas (aceite de maíz, aceite de cártamo, margarina, etc.) puede estar asociado con tasas más altas de cáncer de próstata; sin embargo, no está claro exactamente cómo la grasa dietética podría relacionarse con un mayor riesgo.

No está claro si las grasas animales en sí causan los problemas o si es la forma en que se suele cocinar la carne roja. Los científicos han demostrado que las carnes carbonizadas (como en las barbacoas) pueden crear potentes químicos que promueven el cáncer. Además, los hombres con un alto consumo de grasas en la dieta pueden ser menos propensos a comer frutas y verduras, y no está claro si el consumo alto en grasas o de frutas y verduras (o una combinación de ambos) es responsable de aumentar el riesgo.

Obesidad

Estudios recientes han demostrado que los hombres con sobrepeso u obesos tienen un riesgo significativamente mayor de desarrollar cáncer de próstata. Además, el aumento de peso temprano en la vida se correlaciona negativamente con la supervivencia de los hombres que desarrollan cáncer de próstata. En otras palabras, es probable que un hombre que desarrolle cáncer de próstata a la edad de 55 años con sobrepeso a los 25 años y que permaneció con sobrepeso tenga una forma más agresiva de cáncer de próstata y una supervivencia más corta que un hombre que desarrolla cáncer de próstata a la edad de 55 años que no ha padecido cáncer. exceso de peso.

"Sobrepeso" y "obeso" son conceptos vagos para muchas personas. Sin embargo, científicamente, estos términos están definidos por el Índice de Masa Corporal (IMC) de una persona, que es un cálculo basado tanto en el peso como en la altura. Un IMC de 25 a 29 se considera sobrepeso, mientras que un IMC de 30 o más se considera obeso. Para calcular su IMC:

1. Multiplique su peso en libras por 704.

2. Multiplique su altura en pulgadas por sí mismo.

3. Divida el resultado del paso uno con el resultado en el paso dos.

Por ejemplo, si pesas 175 libras: 175 X 704 = 123,200. Si tienes 6 pies (o 72 pulgadas) de altura: 72 X 72 = 5,184. 123.200 dividido por 5.184 es igual a 23,77. Por lo tanto, su IMC es de 23.8, no sobrepeso.

Nutrición

La nutrición puede jugar un papel importante en la prevención del cáncer de próstata. Las frutas y verduras, especialmente los tomates cocidos, contienen fuentes clave de agentes que combaten el cáncer, como el licopeno, los antioxidantes y la fibra (Nutrición para el cáncer de próstata).

Investigadores apoyados por la Prostate Cancer Foundation están investigando cómo una dieta baja en grasas y rica en proteínas y fibra de soya puede reducir el riesgo de cáncer de próstata. (Consulte "Nutrición y cáncer de próstata: el informe completo" para obtener más información).

Vitamina D y luz solar

La vitamina D es conocida por proteger el cuerpo contra el cáncer. Mientras que la vitamina D está contenida en la leche y en algunos pescados, la fuente principal es la piel, que forma la vitamina D cuando está expuesta a la luz solar. Los estudios han demostrado que las personas que viven en regiones que reciben menos luz solar tienen tasas más altas de cáncer de próstata. Esto también puede ayudar a explicar algunas de las diferencias raciales en la incidencia del cáncer de próstata. Las personas con piel oscura absorben menos luz solar y se sabe que tienen niveles más bajos de vitamina D.

Nivel de hormona masculina circulante

El riesgo de por vida de cáncer de próstata puede estar relacionado con la cantidad de la hormona masculina testosterona que circula en el cuerpo de un hombre desde la pubertad o incluso en el útero, aunque aún no se ha demostrado evidencia directa de este vínculo. El crecimiento de células de cáncer de próstata puede ser impulsado por la presencia de testosterona. Por lo tanto, uno de los tratamientos más comunes para el cáncer de próstata, especialmente si regresa después del tratamiento de primera línea, es la supresión completa de la producción de testosterona y la acción en el cuerpo. (Terapia hormonal). También se ha demostrado que los hombres a quienes se les extirpan los testículos (orquiectomía; castrados) antes de la pubertad rara vez desarrollan cáncer de próstata. Sin embargo, estas observaciones no prueban que el cáncer de próstata sea causado por niveles altos de testosterona en el cuerpo.

Reimpreso con permiso de la Fundación del cáncer de próstata


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