Di no a las drogas

Un nuevo paciente vino a verme hace unas semanas. Era un hombre de 43 años con insomnio. Inmediatamente sospeché sus medicamentos: junto con una droga bastante inocua para la presión arterial alta, enumeró un antidepresivo, tres sedantes diferentes, una "ayuda para dormir" de venta libre. y un medicamento recetado hace 10 años para su "estómago nervioso" que aún estaba tomando, aunque le hizo quedarse dormido durante el día. También había alrededor de media docena de suplementos vitamínicos. Le dije que la cantidad de medicamentos que estaba tomando se había salido de control. El asintió. Con los años, la lista acababa de crecer, dijo. Ningún médico había pensado en manejarlo antes.

Sugerí que comenzáramos a reducir los sedantes. Si se estaba quedando dormido en el trabajo, no era una sorpresa que estuviera despierto toda la noche. También elaboramos un plan para reducirlo de la ayuda para dormir y eliminar las megavitaminas y el medicamento para el estómago (que sospeché que solo necesitaba para tratar la irritación de todas las vitaminas).

Una semana después, regresó con sus signos vitales elevados. Estaba sudando y tenía un fino temblor en sus manos. Creo que lo logré en cuanto a "¿Cómo estás?" antes de irse, hablaba a aproximadamente 120 palabras por minuto, acumulando digresión sobre digresión. Tomó un tiempo para abatirlo.

"¿Que esta pasando?" Yo pregunté.

"¡Me siento genial!"

"¿Por qué?"

Soltó el nombre del antidepresivo que estaba tomando. "Cuando me dijiste que redujera todas esas otras medicinas, pensé que necesitaba algo, así que simplemente me doblé con el antidepresivo".

"Tú doblado ¿la dosis?"

"Es cierto, sé que debería haber llamado, pero los tenía y me pareció una buena idea en ese momento y desde que me he sentido. genial!'

Lo que estaba viendo, me di cuenta, era una combinación de abstinencia de los sedantes y una sobredosis del antidepresivo. Lo envié al hospital, donde lo observaron durante la noche y lo enviaron a casa después de que sus signos vitales se hubieran estabilizado. Pocos días después volvió a verme, un poco avergonzado. Pero al menos él estaba puntuando sus oraciones.

Le tendió una bolsa de plástico. Se sacudió cuando lo dejó.

"Estos son todos mis medicinas ".

La bolsa contenía quizás 20 frascos de pastillas, algunos de más de 5 años. Había seis antidepresivos diferentes, tantas variedades de sedantes y pastillas para dormir, un par de relajantes musculares y algunos medicamentos de venta libre que indicaban "somnolencia" como su efecto secundario principal.

"Usted toma todos Estas? "dije.

"No, no", dijo. "No por lo general. Por lo general, solo tomo las que te hablé". Estaba teniendo problemas para devolver mi mirada. "Pero guardo esto", confesó. "Nunca sé cuándo podría ... necesitar algo".

"¿Así que has estado administrando tus medicamentos por tu cuenta?"

Las drogas solo pueden arreglar lo que está roto. Pero algunas cosas simplemente no parchean muy bien.

"No", dijo. "No por lo general. Casi nunca ... No pensé que podría terminar en el hospital".

Esta podría haber sido mi señal para comenzar a leerle el acto antidisturbios, pero comencé en otro lugar. "Ayúdame con esto", le dije. Quería saber qué le hizo envolverse en esta manta de seguridad química. A menos que entendiera eso, no creía que iba a mejorar.

Mientras pudiera recordar, había estado aterrorizado de sus propias emociones. Cuando tenía 12 años, su padre se suicidó. (Esta fue la "muerte accidental" que mencionó cuando tomé su historia familiar la semana anterior). Vivía con el temor de que sus propias emociones lo harían entrar algún día. Cuando estaba cansado o ansioso o deprimido, tomaba una pastilla. y me sentí mejor. Nunca demasiados antes de ahora, y todos habían sido recetados o los había comprado en la farmacia. Pensó que estaban a salvo.

Y hasta que terminó en el hospital, todas esas pastillas parecían funcionar. Pero las píldoras también tenían otros efectos, uno de los cuales era convencerlo de que no podía hacer nada sin ellos.

Había sospechado en qué tipo de problemas estaba, y por eso había estado dispuesto a seguir mis recomendaciones iniciales. (La mayoría de las personas que dependen de las píldoras no lo hubieran sido). Pero él no tenía los recursos para seguir adelante. Excepto en el lugar donde había aprendido a buscar recursos: su botiquín.

Lo que necesitaba no estaba en ese gabinete, ni en nada que pudiera prescribir. Lo que este paciente necesitaba no era tanto una droga como un buen psicoterapeuta. Le encontré uno.


NO COMETER ERRORES:
Muchas veces, solo una droga va a ayudar. Algunas personas con diabetes pueden ayudarse con dieta y ejercicio, pero muchas requieren medicamentos por el resto de sus vidas. Los casos de depresión leve pueden resolverse por sí solos, pero sin un tratamiento rápido y eficaz, la depresión grave puede llevar al suicidio. La hipertensión a veces mejora con los cambios en el estilo de vida, pero en la mayoría de los casos, los medicamentos son lo único entre usted y la unidad de apoplejía. Esto es lo que hace que la medicina y los medicamentos sean tan complicados: no hay soluciones mágicas, ya sea tomándolos o evitándolos. Usarlos de manera adecuada requiere una mente clara, una mente abierta y un conocimiento sólido de lo que pueden y no pueden hacer.

Lo que las drogas pueden hacer, a menudo, es volver a equilibrar la fisiología cuando ha salido mal. Las enfermedades infecciosas comunes (una ampolla estafilocócica, un toque de neumonía) solían ser rutinariamente fatales antes de los antibióticos. Betabloqueadores para controlar la frecuencia cardíaca y la presión arterial; estatinas para controlar el colesterol; medicamentos baratos, seguros y efectivos para controlar el azúcar en la sangre; y una aspirina simple: todos pueden agregar años a la esperanza de vida promedio. Incluso para un problema tan mundano como la acidez estomacal, una dosis de $ 1 de un inhibidor de la bomba de protones puede marcar la diferencia entre una buena noche de sueño y un descenso nocturno al infierno. Y, sí, hay drogas que, para algunas personas, hacen posible tener relaciones sexuales, hacer crecer el cabello en una cabeza calva y realizar algunos otros pequeños milagros que, si bien no son una cuestión de vida o muerte, pueden hacer que la vida valga la pena. vivo.

Pero hay muchas cosas que las drogas nunca harán. Puede esparcir medicamentos para bajar el colesterol sobre esa pizza de salchicha con la misma libertad que el orégano, pero si planea construir su vida en torno a la comida chatarra, pagará, en formas mucho peores y menos remediables, que la acidez estomacal. Del mismo modo, tenemos todo tipo de medicamentos que parecen retardar el crecimiento de las células cancerosas, pero el cáncer de pulmón sigue siendo prácticamente una sentencia de muerte, y en gran medida es el resultado de fumar tabaco. Y ninguna droga hace ningún tipo de mella en la dependencia del alcohol.

Las drogas solo pueden arreglar lo que está roto. Algunos lo hacen mejor que otros, pero no importa cuán buena sea la droga, hay cosas en la vida que simplemente no parchean muy bien. Es mejor hacer el esfuerzo de mantener esas cosas completas que contar con algún químico para volver a pegarlas.

Quizás el aspecto más pernicioso de nuestra exagerada confianza en las drogas es nuestra creencia de que todo se puede arreglar sin esfuerzo: vergüenza social, hongos en las uñas, envejecimiento. Todos, creemos, deben tener una solución farmacéutica rápida. De hecho, pocos problemas son tan simples que se pueden resolver con una píldora; Pocas drogas son tan simples que no causan sus propios problemas. Pero aquí también, si nos centramos en las drogas, sus riesgos y sus deficiencias, no entendemos el punto. El problema no son nuestros medicamentos: suponemos que cada uno de los males de la vida tiene una solución. La última vez que lo comprobé, la tasa de mortalidad en este planeta todavía se encontraba en el 100%.


Yo sabía que un hombre viejo
un hombre muy mayor, que tenía unos 90 años cuando lo conocí y casi 100 cuando nos despedimos. Él había sido mi paciente una vez, y yo pasaba por ahí cuando terminaba en el hospital, solo para saludar. Estaba bastante ciego cuando lo conocí. Sus nietas, que venían a verlo todos los días (había sobrevivido a sus hijos), le traían libros grabados que jugaba en una cubierta de casetes emitida por el gobierno. Escuchó ávidamente, hora tras hora: Burton's. La anatomía de la melancolía. Un día, una novela de John Grisham al siguiente. Cuando hablaba de libros, su rostro adquirió un tímido resplandor y tenía la sonrisa más dulce que he visto en cualquier persona mayor de 6 años.

La última vez que lo vi, estaba de vuelta en el hospital porque su ritmo cardíaco había aumentado a alrededor de 140. Le había tomado casi una semana de dosis masivas de bloqueadores de los canales beta y de calcio para normalizarlo. Luego los fisioterapeutas lo pusieron de pie y trataron de hacerlo caminar. Con el menor esfuerzo, su corazón volvió a despegar y jadearía por respirar hasta que se sentó. Luego estuvo bien otra vez. Mientras estuviera sentado.

Metí la cabeza en su puerta una mañana. Estaba programado para ser dado de alta a un hogar de ancianos más tarde ese día. Estaba fuera de la cama, sentado en una silla, completamente vestido. Por primera vez que podía recordar, la grabadora de su lado estaba en silencio. Estaba mirando fijamente la ventana, que solo mostraba un arbusto que había crecido para bloquear la vista. Dudo que lo supiera.

"Estoy cansado", dijo, sin volverse hacia mí.

Dije algo comprensivo acerca de que los fisioterapeutas eran tan implacables. Sacudió la cabeza.

"Soy cansado,"dijo de nuevo, y se volvió hacia la ventana. Después de un largo silencio, agregó, en voz muy baja, como si hubiera olvidado que estaba allí," es hora de parar ".

Me encontré con una de sus nietas unas semanas después. "Él había tomado una decisión", me dijo. "Odiaba todas esas pastillas. 'Abuelo', le dije. 'Sabes qué pasará si dejas de tomarlas'. Simplemente me sonrió. "Sé lo que pasará", dijo. "Me moriré". "Se detuvo, se frotó un ojo y luego me hizo un eco deslumbrante de la sonrisa de su abuelo. "Y eso es lo que hizo".

Cada vez que llego para obtener un talonario de recetas, incluso mientras analizo los efectos secundarios, las contraindicaciones, las interacciones, las alternativas, en lo que debería estar pensando, en la mayoría de los casos no es el medicamento. Es el ser humano cuyo nombre escribo en esa receta. Ese sería usted: el ingrediente que falta en la mayoría de nuestras recetas. La fisiología humana es compleja, pero la vida de cada individuo es de una complejidad que la ciencia nunca comprenderá. Esa es la parte que traes a la consulta del médico, la única por la que solo puedes hablar, la vida que solo tú vivirás. Una receta no es una solución, es una elección. Más allá de esa hoja de papel hay un universo de otras opciones, para bien o para mal. Elegir sabiamente.

Antes de reventar esa píldora
A veces la mejor medicina puede ser ninguna. Aquí está la prescripción de un médico.

Dolor en las articulaciones
Un régimen a largo plazo de analgésicos conlleva riesgos considerables, que van desde la hemorragia interna hasta el daño renal y la insuficiencia hepática y el ataque cardíaco. Primero intente con un fisioterapeuta: uno bueno puede ayudar a aliviar el dolor y enseñarle formas de evitar una nueva lesión.

Colesterol
Las estatinas reducen los niveles elevados de colesterol LDL, pero la dieta y el ejercicio también pueden hacer eso, al tiempo que preservan las articulaciones, fortalecen los pulmones y mejoran el estado de ánimo y la agudeza mental. Y pueden aumentar tu autoestima, que es algo que ninguna píldora puede hacer.

Infecciones de la piel
Los antibióticos pueden eliminarlos, pero también pueden ponerlo en riesgo de reacciones alérgicas, bacterias resistentes a los antibióticos, diarrea o infecciones secundarias como C. difficile. La alternativa libre de drogas: remoje el área infectada en agua tibia; El calor a menudo elimina la infección.

Insomnio
A veces las razones para el insomnio van más allá de lo que una droga puede alcanzar. Y, a veces, los médicos diagnostican en exceso (y sobredimensionan) las vicisitudes ordinarias de la vida. El insomnio a menudo es causado por la cafeína, el alcohol o demasiado estrés laboral.

Dolores de cabeza
El dolor cerebral puede ser miserable, sí, pero a menudo es causado por la abstinencia de los medicamentos que usamos para tratarla. Aprender a identificar y evitar los desencadenantes ocultos del dolor de cabeza, como permanecer sentado en una posición durante demasiado tiempo, puede romper el ciclo de una vez por todas.