Trayéndolo en cada oportunidad

19 de noviembre de 2007

Equipos especiales obtienen el eje cuando la mayoría de la gente habla de fútbol. A menos que el bombardeo de un pateador, el ganador de un juego o el hombre que regresa recorra la distancia, ese tercio importante del juego esté casi olvidado.

Sin embargo, el largo retorno puede convertir a los velocistas en estrellas de la NFL: mire a su alrededor en Chicago, donde verá más camisetas de Devin Hester que camisetas para el mariscal de campo. Dante Hall se hizo con un nicho similar en Kansas City al prolongarse hace unos años. Y el Leon Washington de los Jets es una estrella en ascenso este año, cuando los equipos especiales están en camino de romper el récord de la mayoría de touchdowns de patadas en una temporada.

Pero las devoluciones de patadas son más que proposiciones de todo o nada. El fútbol es un juego de combates de zona, ofensas de la costa oeste y verificaciones, claro, pero en realidad es un juego de posición de campo: incluso sin un touchdown, un sólido juego de retorno puede ser la diferencia entre una ofensiva contra su propio objetivo. línea y una que está en el asiento del conductor para anotar. Y a diferencia de los corredores, quienes siempre tienen el segundo y el tercer down para compensar una corta primera carga, los jugadores de retorno tienen una oportunidad de ganar o romper el punto de inicio de su equipo.

Mi héroe no reconocido para la Semana 11 ha estado proporcionando ese tipo de chispa para su sorprendente equipo este año: el hombre de regreso de Cleveland, Joshua Cribbs.

Los Browns son la nueva historia de la liga, y Cribbs es una gran razón para ello. Es posible que lo hayas visto en los momentos más destacados la semana pasada, cuando él solo mantuvo a Cleveland en el juego contra Pittsburgh, el líder de la AFC Norte, con retornos de 80 y 100 yardas. Él (204 yardas) superó a su ofensiva (163) en una derrota cerrada.

Se perdió en muchas conversaciones sobre el increíble y extraño gol de campo de Phil Dawson que empató el juego, pero Cribbs estuvo incluso mejor ayer contra los Ravens, incluso cuando Baltimore sabía que Cribbs podría incendiarlos.

Con su equipo contra las cuerdas y tratando de aferrarse a una ventaja que había comenzado a deslizarse, Cribbs se hizo grande, preparando el gol de campo de Dawson con un retorno de 39 yardas que dio inicio a Cleveland a los 43. En tiempo extra, estableció un remache Dawson con un retorno de 41 yardas desde la línea de gol.

Esas eran grandes jugadas de un tipo con un objetivo en la espalda. Pero lo que hizo a Cribbs el héroe del juego fue su consistencia. Acumuló 245 yardas en 7 retornos para el día, y le dio a Cleveland la posición de campo promedio de inicio en su propia línea de 41 yardas.

Eso es lo que hace que Cribbs sea el mejor jugador de equipos especiales de la liga en este momento, y el tipo de persona que me gustaría ser: un gran hombre hacha. No se a que me refiero Mira a alguien cortar un árbol de Navidad este año. No se trata de un swing, y el último swing, el que lo derriba, no es el que lo hizo caer. Son todas las chuletas antes de eso.

Cualquiera puede esforzarse al máximo cuando puede obtener algo de gloria, pero lo mejor es dar el máximo esfuerzo en cada oportunidad en todo lo que hacen. Al igual que Cribbs, siempre están contribuyendo discretamente. Y cuando llega la oportunidad de pegar un jonrón, están más preparados que nadie en el juego.

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