¿Qué es la terapia de ahuecamiento? Esto es lo que debe saber sobre los beneficios y riesgos.

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Cuando Michael Phelps hizo su debut en los Juegos Olímpicos 2016 en Río de Janeiro, los espectadores notaron algo inusual en el nadador ganador de la medalla de oro. Su espalda y hombros estaban cubiertos de moretones morados perfectamente redondos, de unos pocos centímetros de diámetro.

¿La explicación para las marcas circulares? Terapia de ahuecamiento, una forma de la antigua medicina china que pretendía tratar dolores atléticos y otros dolores.

"Lo he hecho antes de las reuniones, casi todas las reuniones a las que asisto", dijo Phelps en Río, según el New York Times. "Así que pedí una pequeña taza ayer porque estaba adolorida y el entrenador me golpeó bastante fuerte y me dejó un par de moretones".

La terapia de ahuecamiento ha existido durante siglos, pero recientemente, varios atletas y otras celebridades se han convertido en devotos: Alex Naddour, el gimnasta de los Estados Unidos; Justin Bieber; David Arquette.

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Pero, ¿puede un par de tazas en tu piel realmente hacer una diferencia en lo que está pasando en tu cuerpo? Echemos un vistazo a cómo funciona la terapia de ventosas.

¿Cómo funciona la terapia de ahuecamiento?

En la terapia de ahuecamiento, un acupunturista empapa una bola de algodón con alcohol y la enciende dentro de una taza de vidrio.

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Luego, retiran la llama y colocan rápidamente la copa sobre la piel de un paciente, creando un vacío que extrae el tejido de la piel, dice Mark Perido, un educador de la Asociación Internacional de Terapia de Cupping.

Cuando la piel sella el aire caliente en el recipiente, el aire en el interior comienza a enfriarse, haciendo que la piel se contraiga.

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¿Cuáles son los beneficios de la terapia de ahuecamiento?

Los defensores de la formación de ventosas dicen que es este estiramiento y contracción de la piel lo que hace que la formación de ventosas sea efectiva, ya que aumenta el flujo de sangre.

"El flujo sanguíneo es la forma en que el cuerpo se cura de forma natural", dice Houman Danesh, MD, un profesor asistente de anestesiología y medicina de rehabilitación en el Hospital Mount Sinai que combina con frecuencia las técnicas de tratamiento de dolor con el tratamiento convencional. "El aumento del flujo sanguíneo puede ser beneficioso para iniciar o reiniciar una respuesta curativa embotada".

También puede considerarlo como una "inflamación estéril", dice Reid Blackwelder, M.D., ex presidente de la Academia Americana de Médicos de Familia. Esto se debe a que el proceso de ahuecamiento extrae sangre de sus vasos y de su tejido. Tu cuerpo piensa que ha sido lesionado, por lo que provoca una respuesta inflamatoria, movilizando anticuerpos en el área para tratar de curarla.

Esa puede ser la razón por la que se promociona el ahuecamiento para tratar muchas afecciones basadas en el dolor. Junto con el aumento de la recuperación atlética, también se ha utilizado para controlar cosas como el dolor lumbar, la fascitis plantar y la fibromialgia.

Para los atletas que no están lastimados, se cree que el aumento del flujo sanguíneo de las ventosas ayuda a reparar las fibras musculares después de un entrenamiento intenso.

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Gracias a @arschmitty por mi cupping hoy !!! #mpswim #mp 📷 @chasekalisz

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¿Cuáles son los riesgos de la terapia de ahuecamiento?

Los riesgos asociados con la terapia con ventosas son menores, e incluyen hematomas notorios similares a los que se producen debido al daño a las células sanguíneas.

"La sangre rezuma desde el vaso hacia el tejido, que es lo que está viendo", dice el Dr. Blackwelder. "Es una parte muy normal de la terapia, y no es dolorosa".

¿La terapia de ahuecamiento realmente funciona?

Estudios separados han sugerido que la terapia con ventosas puede ayudar a reducir el dolor asociado con afecciones como el síndrome del túnel carpiano, el dolor lumbar persistente y el dolor crónico de cuello.

Pero el Dr. Blackwelder se muestra escéptico: no utiliza el ahuecamiento en su práctica. Él dice que hay poca investigación que demuestre que cualquier curación en realidad se lleva a cabo con ventosas. ¿Un problema? El diseño de los estudios que analizan la terapia de catación no es excelente, ya que es difícil determinar si el proceso real de la catación es responsable de los resultados.

Todo se reduce al efecto placebo, el Dr. Blackwelder dice: si las personas simplemente piensan que están recibiendo un tratamiento, esa creencia a veces puede ser suficiente para ayudar a mejorar su condición.

En estudios de alta calidad, ni los investigadores ni los participantes saben si están recibiendo la intervención real, o solo un placebo utilizado como control. Luego, los investigadores comparan los resultados para ver si hubo una diferencia significativa entre los grupos. Es difícil "cegar" a los participantes sobre si están recibiendo o no una terapia con ventosas, aunque algunos estudios utilizan tratamientos simulados que imitan aspectos de las ventosas.

Aún así, significa que el efecto placebo podría desempeñar un papel más importante en los resultados, según un estudio publicado en la revista Acupuntura en medicina.

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¿Deberías probar la terapia de ahuecamiento?

Aunque la ciencia real detrás de las cataratas sigue siendo confusa, los atletas como Phelps continúan usándola para ayudar a acelerar su recuperación. Y de acuerdo con el efecto placebo, si crees que funcionará, quizás te haga sentir un poco mejor.

Entonces, si quiere darle una oportunidad, adelante: considérelo un movimiento de segunda línea si no siente que está obteniendo alivio con una opción de tratamiento convencional como la terapia física o los medicamentos que le recomendó su médico, dice el Dr. Blackwelder.

"Definitivamente puede ser una buena terapia complementaria", dice el Dr. Blackwelder. "Los riesgos involucrados son pequeños".

Aún así, si tiene un trastorno hemorrágico, o toma medicamentos como la aspirina o el ibuprofeno, donde el sangrado es un efecto secundario potencial, es posible que desee omitir la toma de ventosas, dice. Eso es porque puede hacer más daño a sus vasos sanguíneos.