Apaga la televisión

La televisión puede ser la mejor niñera para los padres, pero tiene un alto costo por hora. Junto con la popularidad de los programas de televisión y los videojuegos, ha llegado una epidemia de obesidad infantil y sobrepeso.

"Hay datos importantes que cuanto más tiempo pasa un niño frente a las pantallas; pantallas de computadora, televisión o video, mayores son las probabilidades de que el niño tenga sobrepeso", dice John Whyte, MD, MPH, Vicepresidente de Discovery Health Canal.

Hoy en día, más del 16 por ciento de los niños y adolescentes de 6 a 19 años tienen sobrepeso, según el Centro Nacional de Estadísticas de Salud. Eso es un aumento del 45 por ciento de hace 10 años. El estudio también indica que el 33 por ciento de todos los niños de los EE. UU. Ven cuatro o más horas de televisión cada día, y estos niños pesan más que los niños que miran menos de dos horas por día.

Pero no toda la televisión es mala.

"La televisión nunca pasará de moda, pero tenemos la opción de mostrarles a nuestros hijos", dice la Dra. Valerie Mokides, una pediatra osteopática en New Hyde Park, Long Island.

El 4 de septiembre, se lanzarán las estaciones PBS seleccionadas a nivel nacional Fitness para niños, una nueva serie de televisión interactiva para niños creada por Paul Neville, entrenador de acondicionamiento físico galardonado durante 20 años. La Agencia del Departamento de Salud y Servicios Humanos de los Estados Unidos también está utilizando la televisión para llegar a los niños a través de dos DVD (producidos por Discovery Health y fitTV) que enseñan sobre hábitos alimenticios inteligentes y actividad física.

Max's Magical Delivery: Fit For Kids es un DVD diseñado para niños de 5 a 9 años. Los padres pueden solicitarlo gratis en www.Ahrq.gov/child. El programa de 30 minutos anima a los niños a encontrar formas divertidas de ser enérgicos dentro y fuera a través de actividades interactivas como saltar la cuerda, saltar y practicar deportes. En la última escena, los niños abandonan la televisión, toman pelotas de baloncesto y bates de béisbol, y salen corriendo por la puerta para jugar afuera.

PBS's Fitness para niños También anima a los niños de 2 a 8 años a estar activos moviéndose como los animales de la jungla. Los niños no estarán sentados como un tronco en el sofá. Estarán de pie después de Kid Fitness (jugado por modelo Jarred Sper) mientras agita sus alas como Brenda la Mariposa, salta como una rana y mueve sus brazos y piernas como Markey el Mono. Para información de transmisión, los padres deben llamar al 1-800-354-0385.

"Los padres a menudo se sientan a los niños frente al televisor para tener tiempo para ellos", dice Neville. "Fitness para niños es una manera para que los padres obtengan algo de tiempo libre y logren que los niños sean productivos ".

Curso de acción

Si los padres están buscando otras formas de aprender cómo incorporar el ejercicio y la alimentación saludable en su estilo de vida familiar, considere el libro Lean mamá, Fit Family. El libro presenta un programa de seis semanas de planes de muestra de comidas para el desayuno, el almuerzo, la cena y los bocadillos, e incluye actividades que la familia puede hacer para mantener un peso saludable. Haga clic aquí para sugerencias de comidas y planes de actividades del libro.

Otro recurso es We Can !, un manual para padres del Departamento de Salud y Servicios Humanos de EE. UU. Que brinda a los adultos formas de mejorar la actividad y la nutrición de los niños. Los padres pueden pedir el manual gratis de We Can! Sitio web. http://www.nhlbi.nih.gov/health/public/heart/obesity/wecan_mats/parent_hb_en.htm. El manual dice que consumir 150 calorías (la cantidad en un refresco o una pequeña bolsa de papas fritas) más de lo que quema cada día puede llevar a un aumento de 10 libras en un año. Evite el aumento de peso equilibrando golosinas extra con actividad adicional: salga a caminar 2 millas o juegue al aro durante 30 minutos. Otros consejos incluyen reducir calorías al tomar agua en lugar de jugo y sustituir frutas enteras por bocadillos de fruta gomosa.

Todas estas herramientas sugieren que cada poco ayuda. Lo importante es evitar enfocarse en la "dieta" o el "ejercicio" como si fuera un trabajo duro. Hazlo divertido. Haga que los niños se muevan y ayúdense mutuamente para que cada comida sea un poco más saludable. El entrenador Paul Neville dice: "Si los niños comienzan a hacer ejercicio a una edad temprana, se mantendrán y mejorarán su salud y calidad de vida para siempre".