Los secretos del éxito de Ryan Lochte

Algunos chicos visitan Florida para nadar con delfines. He venido a nadar con Ryan Lochte. Si no has escuchado mucho sobre este híbrido hombre-marsopa, pronto lo harás. Lochte fue nombrada FINA nadadora del año después de ganar cinco medallas de oro en el Campeonato Mundial de 2011. Fue allí donde finalmente y decisivamente salió de la estela de su amigo y rival Michael Phelps. Lochte, de 27 años, no solo venció al niño octo-dorado en sus carreras cabeza a cabeza, sino que el tiempo de victoria de Lochte de 1: 54.00 en la mezcla individual de 200 metros fue el primer récord mundial desde que se prohibieron los trajes que mejoran el rendimiento. en 2009. "Los Campeonatos del Mundo fueron solo un aperitivo de lo que soy capaz de hacer", me dice Lochte. (¿Quiere romper sus propios límites de acondicionamiento físico? Suscríbase a nuestro boletín gratuito Ejercicio de la Semana para obtener consejos sobre acondicionamiento físico y nuevos ejercicios de los mejores entrenadores del país).

Algunos de los dones físicos de Lochte se confirieron al nacer: hombros anchos y flexibles para impulsar su brazada, hiperextender las rodillas para reforzar su patada. Pero la genética es solo un punto de partida. Tiene un promedio de 40 millas de entrenamiento por intervalos en nueve prácticas de natación a la semana. A menudo, está arreglado con artilugios diseñados para hacer más difícil un deporte duro. Caso en cuestión: esta mañana, Lochte lleva una correa conectada por poleas a una torre de cable que está calibrada a 50 libras; Mientras nada, está subiendo de peso. Imita la fatiga al final de una carrera, cuando tus brazos y piernas se sienten como plomo. Recoge una docena de sprints de 15 segundos, pero su golpe nunca se convierte en basura.

Cuatro días a la semana, el entrenador de fuerza y ​​acondicionamiento de Lochte, Matt DeLancey, dirige sesiones agotadoras de 90 minutos. El primer circuito de hoy, por ejemplo, comenzó con Lochte alzando una pelota medicinal por encima de la cabeza y luego golpeándola contra una caja elevada de 30 pulgadas. Cuando la pelota rebotó, Lochte saltó y la atrapó en el aire antes de aterrizar en la plataforma. Después de 5 repeticiones, pasó a los siguientes ejercicios: cinco arranques con una barra pesada; cinco pesos muertos pesados; y finalmente, un sprint de 20 yardas. Después de un descanso de 1 minuto, repitió el circuito. Al final del quinto asalto, sus brazos y piernas estaban contrayéndose. Este enfoque de alta potencia y bajo descanso, dice DeLancey, extiende la resistencia de Lochte al obligar a sus músculos a adaptarse y quemar el ácido láctico de manera más eficiente.En un nivel más profundo, le ha ayudado a aprender a vivir dentro, e incluso a abrazar, un mundo de dolor. (Con el dolor llega la recompensa, como aprendimos a crear la serie de ejercicios de SpeedShred de 82 días. ¡Los ejercicios subsiguientes eliminarán la grasa corporal y lo convertirán en la mejor forma de su vida!)

DeLancey dice que los antebrazos y el núcleo de un nadador son los puntos fuertes que se obtienen con los ejercicios realizados en la transferencia de tierras para el rendimiento en el agua. La fuerza del antebrazo, por ejemplo, es esencial para poder atrapar el agua y mantenerla durante toda la fase propulsiva del golpe. Esa es una de las razones por las que el segundo circuito de Lochte incluye muchos movimientos inspirados por hombres fuertes que fríen sus antebrazos: caminatas de granjeros, olas de cuerdas de combate, golpes de martillo. Pero tan difícil como es nadar con remos débiles, la fuerza inadecuada del núcleo hace que sea imposible alcanzar cualquier velocidad. La natación es 90 por ciento impulsada por el núcleo, dice Lochte. Un núcleo fuerte te mantiene ágil y transfiere poder a tus hombros y caderas para tirar y patear. Es por eso que Lochte hace 30 minutos de trabajo ab todos los días.

La primera lección de Lochte llegó a los 8 años, cortesía de su entrenador: su madre de origen cubano. Ella le enseñó que la fuerza sola no es suficiente; Los mejores nadadores aprenden a cortar el agua con una resistencia mínima. Aunque las instrucciones de su madre dejaron a Lochte con una gran técnica, tuvo que hacer refinamientos a medida que el deporte ha evolucionado.

Sin lugar a dudas, uno de los más grandes de esos ajustes ha sido el SDK o las patadas de delfines simplificadas. Muchos nadadores de élite pueden viajar bajo el agua más rápido de lo que pueden nadar en la superficie. Al permanecer sumergido, resulta que elimina una forma de arrastre que se produce en la parte superior. Usando ejercicios básicos en el gimnasio y pateando en la piscina (a veces con aletas o tenis), Lochte se ha convertido en el pateador de delfines submarino más rápido del mundo. Recientemente, el SDK tenía 50 metros en 22.9 segundos, en su espalda. Compare eso con el tiempo de estilo libre ganador del año pasado en los Campeonatos del Mundo, 21.52.

Tan notable como Lochte es físicamente, su mentalidad es lo que realmente lo distingue. Es una mezcla de intensidad salvaje combinada con una indiferencia de "¿Qué me preocupa?". "He trabajado con algunos atletas duros", dice DeLancey, quien también entrena a los equipos olímpicos de atletismo y atletismo de la Universidad de Florida. "No hay nadie más duro que Ryan. No tiene miedo de vomitar ". De hecho, Lochte busca oportunidades para endurecer su espíritu feroz. "Dolor, tolerancia, resistencia, cuando se llega a ese punto, siempre queda algo. Solo hay que encontrarlo ”, dice Lochte.

El entrenamiento de la mitad hasta la muerte, por supuesto, garantiza un rendimiento de media temporada menos que estelar, y aquí es donde entra en juego la frialdad de Lochte. En un encuentro a fines de marzo, Phelps lo venció por 3 segundos en los 200 IM que no le gustaron a Lochte Perdiendo, pero él no estaba particularmente desanimado. "Durante el entrenamiento pesado, no soy muy bueno porque estoy tan maltratado", dice. Para cuando llegue el gran espectáculo de Londres, estará afilado, descansado y listo para ir.

Para mí, el gran espectáculo es ahora. Como nadador, me he colocado tan alto como el cuarto lugar en la clasificación mundial de maestros. Pero aquí, en la piscina de 50 metros con Lochte, me siento como un schnauzer ensillado en el Derby de Kentucky. Hemos acordado una ventaja para que pueda ver. Lochte empuja en mi dirección. Incluso nadando a velocidad de un cuarto, torpedea la pared con tanta gracia cetáceo que es difícil creer que somos la misma especie. Toma su primer golpe alrededor de la marca de 10 metros. Su golpe es elegantemente eficiente, su cuerpo perfectamente aerodinámico, su movimiento del cuerpo cronometrado para canalizar el poder de su núcleo en cada tirón del brazo. Su patada de cuatro tiempos mantiene en equilibrio toda la cadena cinética.

En la pared del fondo, Lochte da un salto mortal, planta sus pies con los dedos de los pies apuntando hacia el cielo, y luego empuja su espalda. En este punto, sus brazos extendidos se asemejan a la cuenta de un marlín: bíceps apretados con fuerza sobre sus orejas, manos superpuestas fusionadas en una sola, las yemas de los dedos estrechándose hasta un punto que ensarta el agua. Durante el primer o segundo primero, se desliza hacia adelante, el único movimiento es una rotación gradual de atrás hacia el lado. Esto es cuando comienzan los SDK: una serie de patadas que acumulan fuerza desde su núcleo a través de sus caderas, rodillas y tobillos hasta que sus pies se mueven como la cola de un delfín. Sus patadas parecen sin esfuerzo, el único indicio del poder que las alimenta, las ondas circulares que florecen en la superficie. Después de seis patadas, él toma su primer tirón.

Para el resto de nuestros 100 metros, Lochte se mantiene relajado, sin abandonar la primera marcha. Esto me permite seguir nadando en mi propia tercera marcha. Como la mayoría de los chicos, tengo cuatro marchas. Un atleta de élite puede tener siete. El total de Lochte es más difícil de contar, porque sigue descubriendo nuevos. Después de años de esforzarse hasta llegar a sus límites y más allá, se ve reforzado por la confianza ganada con esfuerzo de que lo mejor está por venir. "Sé que todavía no he tenido esas nadas perfectas", dice. Por mucho que hoy he disfrutado nadando con Ryan Lochte, no puedo evitar sentir pena por aquellos que nadarán contra él en Londres.