El insecto asesino y la cura de cobre

El hospital brilla en la llanura desértica de Calama, Chile, como un espejismo, un oasis inesperado en este pueblo minero de casas de ardilla. A medida que me acerco, gradualmente puedo distinguir el nombre estampado en la fachada. Las enormes letras de metal rojo anaranjado deletrean el Hospital del Cobre. Hospital de cobre.

La elevación aquí es de 9,000 pies, y cruzar la plaza hacia el edificio deja mis pulmones a nivel del mar tragando un poco. Pero lo que realmente me hace recuperar el aliento es detrás de las puertas de vidrio del hospital: el cobre. En todos lados. Bandas largas y brillantes se extienden por las paredes como rayas de carreras. Las puertas del ascensor brillan como si estuvieran iluminadas desde dentro. Cuando entro en una habitación vacía para pacientes, veo una mesita de noche ancha y satinada y relucientes soportes de goteo IV que son tan hermosos como los crucifijos de capilla. Incluso las bandejas de comida son del color de un centavo brillante. Me maravilla la belleza de ello.

Todo se siente exagerado, como si un filántropo multimillonario excéntrico quisiera hacerse eco de un templo inca en la sala de emergencias. Pero a pesar de lo incongruentemente opulento que parece, sé que casi cada centímetro de cobre en el hospital es evidencia de la siguiente función: in extremis. Si les preguntara a los médicos y enfermeras al respecto, me dirían que, como un defibrilador o un tanque de oxígeno, el metal forma parte de su arsenal de equipos médicos.

Tiene un propósito: salvar vidas.

Una vez, nuestros mayores temores en torno a una estadía en el hospital involucraron el procedimiento que estábamos a punto de realizar. ¿Qué pasa si el médico está teniendo un día libre? ¿Me colocarán en el quirófano para realizar una derivación cardíaca "de rutina" solo para que me extiendan con una sábana sobre mi cara? ¿Qué sucede si el anestesiólogo usa demasiada anestesia o, oh Dios, muy poco? ¿Qué pasa si el auxiliar de enfermería que cambia mi orinal tiene las manos frías?

En los últimos años, sin embargo, ha comenzado a surgir una preocupación más aterradora. Según un estudio de los CDC, las infecciones asociadas con la atención de la salud, o las HAI, como se las conoce, afectan a 1.7 millones de personas en los Estados Unidos anualmente. La Organización Mundial de la Salud estima que cientos de millones más están infectados con HAI en todo el mundo.

Por un tiempo, la más temida de estas infecciones ha sido la de un Staphylococcus aureus resistente a la meticilina (SARM), llamado así por un antibiótico común que solía ser eficaz contra la bacteria. Pero años de uso excesivo de antibióticos lo han transformado de la bacteria Staph Ho-hum en una "superbacteria" responsable de las infecciones que ahora son extremadamente difíciles de tratar. En 2004, el MRSA representó el 64 por ciento de las HAI en las unidades de cuidados intensivos de los hospitales de los EE. UU. Para el 2005, estaba matando a más personas aquí que el SIDA y la tuberculosis combinados.

Luego, en abril pasado, la marea parecía estar cambiando. Los CDC informaron que las tasas de infecciones por MRSA en los hospitales habían caído más del 50 por ciento entre 2005 y 2011. La razón, según los investigadores, fue el mayor énfasis puesto en el lavado de manos a fondo, la detección de MRSA en pacientes ingresados ​​en el hospital y el hecho de que el error Todavía respondía a unos pocos antibióticos.

Una vez más, sin embargo, estos mismos antibióticos fueron tanto la solución como el problema. A pesar de las peticiones de los funcionarios de salud pública, la prescripción excesiva continuó, los pacientes exigieron lo que no necesitaban y los médicos los cerraron con unos pocos golpes. Como resultado, el vacío dejado por MRSA se ha llenado en la última década por otro acrónimo, aún más peligroso, resistente a los antibióticos: CRE.

Las enterobacterias resistentes al carbapenem, llamadas así por su capacidad para combatir los antibióticos de carbapenem de la última línea de defensa, matan a la mitad de los infectados, informan los CDC. Daniel Uslan, MD, profesor clínico asistente de enfermedades infecciosas en UCLA, dice que en algunos casos, la supervivencia requerirá elegir entre sacrificar una extremidad infectada o tomar una clase más antigua de antibióticos, medicamentos que se abandonaron porque pueden destruir el riñón función.

"Nos acercamos a una era posterior a los antibióticos en la que tenemos que decirles a las familias o los pacientes: 'Lo siento. No tenemos nada para tratar su infección'", dice el Dr. Uslan.

CRE no es simplemente un bruto bacteriano unidimensional; El caos que inflige es multifacético. Esta soberbia, que generalmente se propaga con las manos sin lavar o con instrumentos contaminados, puede estar oculta en un paciente hasta el momento justo, por ejemplo, cuando el sistema inmunitario de la persona está en su punto más débil. Luego puede transferir su resistencia a otras bacterias relativamente inocuas, dejando nuevos monstruos a su paso.

Realiza esta hazaña de Franken a través de plásmidos: paquetes genéticos circulares que pueden transmitirse de una bacteria a otra. Cuando CRE expulsa plásmidos, contienen, entre otros fragmentos de ADN, el código para la resistencia a los medicamentos. En el peor de los casos, si un paciente infectado con CRE se traslada a un hospital diferente, y muchos hospitales no tienen idea de quién está o no está infectado, ese paciente puede convertirse sin querer en un caballo de Troya lleno de un ejército invisible de microbios mutantes listos para desplegarse y propagarse .

Eso es precisamente lo que ocurrió en julio de 2007 en el Centro Médico de la Universidad de Virginia. Un hombre de 45 años con hepatitis C fue trasladado allí para una cirugía de trasplante de hígado, que se completó sin incidentes. Pero dos semanas después de su alta, el hombre fue readmitido con fiebre alta y dolor de estómago. A pesar de estar inundado con una ronda tras otra de los antibióticos más potentes disponibles, su condición empeoró.

Las infecciones por CRE son difíciles de diagnosticar y demoraron tres semanas para confirmar este caso. Aún así la infección continuó. "Lo intentamos todo", recuerda Costi Sifri, MD, profesora de enfermedades infecciosas en la Universidad de Virginia y el epidemiólogo del centro médico. Pero las bacterias asolaron el hígado del hombre. Tres meses después estaba muerto.

El episodio fue trágico, pero lo que sucedió después fue aterrador. A las pocas semanas de la muerte del hombre, casos similares surgieron en el hospital. Los médicos se apresuraron a buscar respuestas, ya que se vieron obligados a considerar la posibilidad de un brote en toda regla. Cuando el insecto estuvo bajo control, se había descubierto en 14 pacientes, la mitad de los cuales morirían.

No está claro cuántos casos de CRE existen actualmente en los Estados Unidos. Aproximadamente el 4 por ciento de los hospitales en general y el 18 por ciento de los hospitales de cuidados intensivos a largo plazo han informado de al menos un paciente infectado. Desde el primer caso conocido, en un hospital de Carolina del Norte, la CRE se ha extendido a más de 40 estados. Eso fue suficiente para incitar a los CDC en marzo a advertir a los proveedores de atención médica y al público que esta amenaza era extremadamente grave y merecía una acción inmediata.

"En cierto sentido, es un escenario de pesadilla, una tormenta perfecta, cualquiera que sea la metáfora que te guste", dice Arjun Srinivasan, M.D., el hombre clave de los CDC sobre el seguimiento, la prevención y la eliminación de las HAI. Esto se debe a que, hasta que los investigadores encuentren una estrategia efectiva para lidiar con la CRE, prácticamente cualquier paciente gravemente enfermo en un hospital está en riesgo.

En términos más viscerales, el destino de un hombre que ingresa en un hospital y se infecta con CRE es sombrío: "Nuestras IG que viajan a Afganistán tienen una mayor probabilidad de volver con vida", dice Michael Schmidt, Ph.D., un profesor de microbiología e inmunología en la Universidad de Medicina de Carolina del Sur. "Nunca ves a las víctimas en las noticias de las 6 en punto, porque estas pobres almas murieron una a la vez, con sus familias alrededor de sus camas y todos preguntando: '¿Por qué?'"

Justo al final del camino del Hospital Copper, bostezando como un Gran Cañón en forma de cuenco, se encuentra la mina de cobre a cielo abierto más grande del mundo. Su nombre es Chuquicamata, pero los locales lo llaman simplemente Chuqui. Mi guía, Patricio Huerta, un representante de Codelco, la empresa estatal de cobre, explica que el nombre se traduce aproximadamente en "la lanza de madera con punta de metal".

Rodeada de salientes que desde lo alto le dan la apariencia de las ruinas de un anfiteatro romano, la mina es tan profunda que podría caber casi cuatro torres Eiffel apiladas una encima de otra. El desierto circundante es tan seco que prácticamente no hay insectos que se arrastran allí, y muy pocas aves se elevan por encima. Solo hay viento que levanta el polvo blanco brillante de la enorme cuenca.

Sin embargo, observando más de cerca, veo la vida: pequeños "bichos" negros que suben lentamente por los sinuosos salientes de tierra apelmazada. Observo durante aproximadamente una hora, y los insectos crecen. Unos minutos más y retumban alrededor de una curva en la parte superior, pequeñas al principio, luego más grandes y luego increíblemente grandes: camiones volquete tipo Tonka, cada uno de los cuales arrastra escombros y piedras suficientes para llenar una piscina.

A los ojos de los mineros que trabajan aquí, Chuqui es una diosa madre casi sagrada que una vez fue trabajada y adorada por los incas y que continúa brindando sustento a los hombres que descienden a la fosa cada día. Cuando Huerta se asoma, ve cómo se agita la economía de Chile. Después de todo, el cobre representa el 15 por ciento del PIB del país.

Pero cuando Schmidt mira hacia el interior del pozo, como lo hizo hace algunos años cuando ayudó a iniciar un estudio innovador en el Hospital Copper, ve la salvación.

La idea del cobre como una maravilla medicinal puede no ser tan milenaria como los ricos depósitos que produce Chuqui, pero llamarlo antiguo tampoco es una exageración. Desde que Isis fue retratada en su gloria de diosa revestida de cobre, el metal y sus muchas aleaciones han demostrado una sorprendente variedad de propiedades terapéuticas. Según textos antiguos, el cobre se usaba para esterilizar tanto las heridas como el agua potable. En lugar de aspirina, los egipcios confiaban en los brebajes de cobre para los dolores de cabeza, quemaduras y enfermedades como el "temblor de las extremidades".

En las Américas, los aztecas hacían gárgaras con una poción de cobre para aliviar el dolor de garganta. Los antiguos griegos aplicaron una mezcla de óxido de cobre y polvos de sulfato de cobre, o miel hervida con óxido de cobre rojo, para tratar heridas nuevas. Y el médico Aulus Cornelius Celsus (14 a 37 A.D.) prescribió un brebaje a base de vino a base de pimienta, azafrán, mirra, antimonio y cobre para tratar un problema común entre los romanos randy: las enfermedades de transmisión sexual.

En la India, donde las aguas del Ganges eran santas, pero también peligrosas para la salud de la población en expansión, las madres encontraron una manera de combinar lo espiritual con lo sanitario. "Aprendieron muy temprano que cuando recogían agua de un pozo o río, la almacenaban en un recipiente de cobre y la dejaban en reposo, sería seguro beberla en el fresco de la noche", dice Schmidt.

Sin embargo, la noción de usar el cobre de manera significativa en la era moderna no se consideró hasta mediados de la década de 1980, cuando un grupo de estudiantes que investigaban infecciones se topó con un descubrimiento notable: los tiradores de puertas de latón (una aleación de cobre) albergaron mucho menos Bacterias que las hechas de acero inoxidable, aunque las perillas de acero parecían ser mucho más limpias. Los resultados de los estudiantes se informaron en un documento de 1983, que a su vez llamó la atención de Harold Michels, Ph.D., científico de materiales y vicepresidente senior de tecnología y servicios técnicos de la Copper Development Association. "Estaba intrigado, pero no estaba convencido de que fuera repetible", recuerda.

En 2002, Michels consiguió fondos para realizar pruebas en el laboratorio de Bill Keevil, Ph.D., un microbiólogo ambiental de la Universidad de Southampton. Los resultados, dice Michels, fueron "muy positivos" y llevaron a pruebas adicionales.

En 2007, esa búsqueda de respuestas lanzó un ensayo clínico de cuatro años financiado por el Departamento de Defensa de los Estados Unidos. "Nuestra curiosidad surgió de la idea de que tal vez los entornos médicos y de atención de la salud contribuyeron de alguna manera a la proliferación y persistencia de bacterias y microbios patógenos", dice Joseph F. John Jr., MD, especialista en enfermedades infecciosas en Ralph H Johnson VA Medical Center en Charleston, Carolina del Sur, y un miembro del equipo de investigación. "Así que empezamos a preguntarnos sobre las superficies".

Los investigadores realizaron sus pruebas en tres unidades de la UCI en tres centros médicos de EE. UU., La Universidad Médica de Carolina del Sur, el Centro de Cáncer Memorial Sloan-Kettering y el Centro Médico VA de Ralph H. Johnson. "Utilizamos cantidades muy modestas de cobre", dice Schmidt, quien dirigió el estudio. "No parecía que sumergiéramos la habitación en un recipiente de cobre fundido".

En su lugar, los científicos cubrieron seis superficies en ocho salas de la UCI en los centros médicos: rieles de cama, las mesas de bandejas "sobrepuestas" que los pacientes usan para las comidas, los brazos de las sillas para visitantes, postes IV, ratones de computadora y el botón de llamada a la enfermera que usan los pacientes . Durante los siguientes tres años y medio, los investigadores tomaron muestras de los niveles microbianos en esas superficies.

"No teníamos idea de qué esperar", dice Schmidt. "Nos preguntábamos: '¿Funcionará?'"

La respuesta fue un sí no calificado. De hecho, los hallazgos fueron estadísticamente demasiado buenos para ser ciertos: las superficies de cobre retuvieron un 96.8 por ciento menos de bacterias resistentes a los antibióticos que las superficies de madera, plástico, pintadas u otras superficies metálicas.

Tan remoto como es, Calama puede parecer un lugar extraño para un proyecto de investigación de clase mundial. Ciertamente me hizo después de un vuelo de dos horas desde Santiago y un viaje polvoriento a través de la vasta llanura del desierto. El sitio se parece más a un paisaje lunar que a un lugar donde los científicos buscarían para corroborar pruebas cruciales de las capacidades de eliminación de CRE del cobre.

Tenía más sentido cuando Huerta, mi guía, y Marco Crestto, M.D., un administrador del Copper Hospital, me recordaron que la mayoría de los pacientes del hospital eran mineros de Chuqui, en la misma calle, y otras minas de Codelco. ¿Quién mejor para cosechar los beneficios potenciales del cobre que aquellos que han dedicado sus vidas a excavarlo?

Sin embargo, el Dr. Crestto me dijo que el jefe del hospital se mostró escéptico cuando se le acercó por primera vez. Insistió en que la forma más efectiva de reducir las infecciones era a través de los protocolos de la vieja escuela, como lavarse las manos y limpiar la superficie. Cuando Schmidt comenzó a explicar las maravillas de los primeros hallazgos, el director cedió. Y una vez que estuvo en el hospital, todo estaba listo. Trabajando en conjunto con la Universidad de Chile en Santiago, los investigadores de Codelco instalaron cerca de 1,000 superficies de cobre en 100 habitaciones en tres hospitales.

Cuando se enteraron del estudio, la gente de Calama estaba emocionada, dice el Dr. Crestto. "Cada uno de los pacientes dijo: 'Realmente lo apoyo porque si previene las infecciones, significa que puedo volver a trabajar más rápido y mantener a mi familia, y mis hijos pueden ir a la escuela'". Por razones obvias, tenían Una sensación de orgullo, dice. "La gente está muy identificada con el cobre".

El metal no decepcionó: los resultados revelaron que la carga bacteriana patógena era 90 por ciento más baja en las superficies equipadas con cobre que en las salas de control donde no se había instalado el metal.

Con los resultados en Chile haciendo eco de sus hallazgos prometedores, los científicos de los centros médicos de Carolina del Sur y Nueva York realizaron un estudio para abordar la siguiente y más obvia pregunta: si el cobre fuera tan eficaz para matar bacterias, ¿se traduciría en menos infecciones en los pacientes? La respuesta: las superficies de cobre redujeron la cantidad de infecciones asociadas a la atención médica en las unidades de UCI en casi un 60 por ciento, según los hallazgos publicados en mayo pasado en la revista Infection Control and Hospital Epidemiology.

"Eso es un gran número", dice Schmidt. "Nos sorprendió lo grande que es. Nada de lo que sabemos se ha acercado a ser tan efectivo. Lo más importante es que confirmó lo que esperábamos: simplemente al reducir el número de CRE y MRSA en las superficies tocadas con frecuencia, pudimos cortar" el número de HAIs dramáticamente ".

De vuelta en los pasillos del Copper Hospital, el cobre ha demostrado ser el metal más precioso de la instalación. "En muchos hospitales se observan tasas de infección más altas", dice el Dr. Crestto. "Aquí las tasas se han mantenido estables durante años y no tenemos que recurrir al uso de los antibióticos más nuevos".

Pero, ¿cómo puede una sustancia aparentemente inerte que no tiene propiedades antibacterianas obvias lograr lo que la desinfección y las drogas no pueden?

Se cree que el cobre es una especie de kryptonita para la CRE y otros insectos patógenos: cualquier contacto que los gérmenes tengan con los hechizos de metal es un debilitamiento inmediato, seguido de la muerte. Primero, la membrana externa de la CRE se rompe. A través de esa ruptura, rezuma nutrientes vitales y agua, reduciendo rápidamente la fuerza de la célula. Como resultado, lo que momentos antes era una "superbacteria" se ha convertido en un debilucho mortalmente herido.

Los investigadores afirman que este daño inicial se produce rápidamente, demasiado rápido para que la célula se recupere e intente reparar su membrana dañada o se multiplique transfiriendo su resistencia. El disparo mortal sigue rápidamente.

"Obliga a la bacteria a producir radicales libres, por lo que literalmente se está suicidando cuando está expuesta al cobre", dice Schmidt. "El ADN se destruye, y si no hay ADN, no hay vida".

Yo camino en el hospital del olvidado. El Hospital Urgencia Asistencia Pública de Chile, ubicado en el centro de Santiago, es el hospital de emergencias más grande del país y la instalación de último recurso para personas sin dinero y que necesitan atención de urgencia.

Mis guías son Daniel Diez, un portavoz del equipo de salud pública de Codelco, y Karen Ulloa, una enfermera que se especializa en infecciones hospitalarias. Ambos temen mostrarme esta venerable instalación que se está desmoronando. Diez me había advertido que las escenas que encontraríamos serían desalentadoras.

Mientras caminamos por un pasillo largo y oscuro, veo por qué había expresado preocupación.Donde las paredes de bloques se juntan con el piso, pequeñas avalanchas de escombros se encuentran en pilas. Las fisuras se extienden por las baldosas del suelo y los techos como capilares rotos. Las luces fluorescentes parpadean y zumban. En la unidad de quemados del tercer piso, las escenas de agonía se representan tan íntimamente que me siento como un intruso no deseado. En una habitación, un hombre yace gimiendo, un brazo vendado que cuelga en tracción, su torso envuelto en una gasa que está moteada con manchas de color marrón amarillento. En otra habitación, un paciente está inmóvil, su rostro torcido en una máscara de angustia. El hospital, explica Diez, se encuentra en mal estado actual debido a que los trabajadores de la salud están demasiado ocupados para dar cabida a los contratistas y las renovaciones.

Esa realidad logística hizo que la idea de instalar cobre fuera un proceso largo y, a menudo, frustrante. Pero el gobierno chileno se sintió tan alentado por los hallazgos en Calama y otras partes del mundo que insistió en que no se privara al hospital público más grande del país.

La solución: los trabajadores del cobre de los fabricantes de equipos están en servicio las 24 horas, listos para aprovechar las pequeñas ventanas de tiempo para instalar un riel para cama aquí, un fregadero allí. Y el personal del hospital se lo agradece, cuidando los accesorios puliéndolos hasta lograr un brillo intenso. "Quieren que sea como nuevo", dice Ulloa.

Chile aprecia su cobre. No puedo doblar una esquina sin vislumbrarla. En Calama, los pilares de cobre reciben a los huéspedes en el vestíbulo del Sonesta Hotel. En Santiago, los escaparates de las tiendas de regalos a lo largo de la Plaza de Armas brillan con baratijas de cobre. En la estación de metro Santiago Bueras, 400 metros de barandilla de cobre brindan a los pasajeros una mano libre de bacterias, gracias al gobierno. El hospital pediátrico, Roberto del Río, ha equipado 18 UCI con rieles de cama de cobre, manijas de palanca de cama, estaciones de guardería, picaportes, placas de empuje, fregaderos y grifos, en parte para otro estudio, sí, pero también para proteger a los niños de la ciudad de CRE. y otras infecciones al acecho.

En otros lugares, en países de España a Sudáfrica, los investigadores están trabajando para ampliar y profundizar el cuerpo de investigación. El Dr. Uslan de UCLA, por ejemplo, está dirigiendo un estudio que busca replicar los resultados de ensayos clínicos anteriores y también para determinar si el uso del metal en forma generalizada es rentable. Para hacerlo, un equipo de investigación se dirige a la unidad de trasplante de hígado de la escuela y a la UCI médica.

"UCLA tiene algunos de los pacientes más complicados del mundo porque tenemos un programa de trasplante de órganos de gran volumen aquí", explica el Dr. Uslan. "Esos pacientes son más susceptibles a la infección.

"Necesitamos ver qué tan efectivo es el cobre. Pero también necesitamos descubrir qué es realmente importante recubrir y cuáles serían las superficies de mayor impacto", dice. "Y lo que quiero decir con eso es, ¿recubres todo de cobre? ¿Haces que las paredes y los pisos sean de cobre? ¿O hay ciertas cosas que te dan más por el dinero?"

El Dr. Uslan y otros también desean saber si otros métodos más baratos para limitar las HAI podrían hacer el trabajo igual de bien. Un número de hospitales, por ejemplo, han encontrado éxito en el uso de salas con luz ultravioleta o en niebla con gas de peróxido de hidrógeno. La investigación también ha demostrado una reducción en la presencia de CRE y otros insectos resistentes a las bacterias a través de estrictos protocolos de limpieza y lavado de manos.

Todas esas alternativas vienen con grandes desventajas. El gas de peróxido de hidrógeno y la luz UV, por ejemplo, pueden ser tan peligrosos para los pacientes como lo son para las bacterias. Requieren sacar a la gente de las habitaciones, una gran pérdida de tiempo y dinero. El lavado de manos y la limpieza de superficies siempre serán importantes, dicen los médicos. "Pero, ¿qué pasa si después de limpiar, alguien más viene con las manos contaminadas y toca la superficie?" Pregunta Schmidt. "Con un solo golpe de mano, estás de vuelta donde empezaste. La ventaja del cobre es que continuamente destruye las bacterias".

El brote del Centro Médico de la Universidad de Virginia alertó al hospital sobre un problema mayor: la inconsistencia en los regímenes de limpieza. Al deconstruir el episodio, dice el Dr. Sifri, el personal aprendió que los mismos trabajadores no limpiaron las mismas superficies. "Algunas superficies no se estaban limpiando en absoluto", agrega. "Los demás se limpiarían bien un día y de manera poco efectiva al siguiente". El cobre proporciona una solución a prueba de tontos, dice el Dr. Sifri.

La batalla solo se ha vuelto más urgente. Porque tan rápido como los investigadores están encontrando respuestas, el error se está adaptando. Otros ejemplos aterradores son las versiones de CRE en el extranjero llamadas NDM-1 y OXA-48. El NDM-1, que apareció por primera vez en 2009 en la India, se ha extendido a al menos 15 países, incluido Estados Unidos. Y hasta hace poco, los Estados Unidos habían sido considerados libres de OXA-48. Pero hace unos meses, el Centro Médico UVA descubrió que su propia instalación de Charlottesville había admitido lo que se cree que son los primeros dos casos de los EE. UU.

"Más razones para explorar cualquier cosa y todo lo que ralentizará la propagación", dice el Dr. Sifri. "En mi opinión, el cobre encabeza esa lista".

Me siento pequeña cuando me quedo mirando el vasto tazón que es Chuquicamata, observando cómo se levanta el polvo. El pozo ha sido minado durante varios siglos; Le quedan más de 90 años de vida. Cuando se gaste, Mina Sur, la Mina Sur, a media milla de distancia, proporcionará a los mineros el trabajo de excavar el mineral que se triturará y luego se asará para convertirlo en concentrados de cobre, y luego se fundirá, creando finalmente las hojas de cátodo que Saldremos al mundo en la forma marrón rojiza que conocemos como cobre.

Miro hacia la mina. Los camiones salen con su carga útil, dirigidos a la parte superior. Pasará una hora antes de que se conviertan en gigantes y me pasen. A pocas millas de distancia, el Copper Hospital ya cree en su carga. Lo mismo ocurre con el hospital de los olvidados. Los camiones retumban lentamente, inevitablemente, hacia arriba.