Cómo la pérdida extrema de peso puede llevar a otra adicción aterradora

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Probablemente ya conozca la historia de Jared Fogle, quien perdió 245 libras cuando estudiaba en la Universidad de Indiana al comer nada más que sándwiches Subway, dos por día durante un año.

Lo presentamos en una historia llamada "Dietas estúpidas ... ¡ese trabajo!" En el número de noviembre de 1999 de Salud de los hombres. Su dieta de metro pronto lo hizo rico y famoso, ya que se convirtió en uno de los portavoces más efectivos de la historia de la publicidad.

Y luego, en 2015, todo se vino abajo.

Fogle se declaró culpable de tener relaciones sexuales con niñas menores de edad y de distribuir pornografía infantil y fue condenado a 15 años en una prisión federal. En cuestión de semanas, había perdido su trabajo, su matrimonio y su libertad para actuar ... todo lo que tiene.

Ahí es donde comienza nuestra historia.

Durante la sentencia de Fogle el mes pasado, su equipo de defensa argumentó que había transferido su adicción anterior a la comida a una adicción por sexo.

Pero, ¿la transferencia de adicciones es realmente una cosa? Si es así, ¿cómo funciona? Y lo más importante de todo, si tiene una adicción, ya sea por las drogas, el alcohol, la comida o el sexo, ¿cómo puede recuperarse por completo sin que surja otro problema potencialmente peor para tomar su lugar?

No hay talla para todos

La respuesta corta a la primera pregunta: sí, puede reemplazar una adicción con otra, y en realidad es más común de lo que cree.

"La adicción es un síntoma psicológico, un impulso compulsivo para repetir haciendo algo porque tiene un propósito emocional", dice Lance Dodes, M.D., un psiquiatra en la práctica privada en Los Ángeles y autor de tres libros sobre la adicción.

"Si elimina una fuente de adicción, como comer, se espera que se vaya a otra parte y se use de manera compulsiva".

Nada de lo cual, señala, está destinado a defender a Fogle, o excusar sus crímenes. Simplemente agrega contexto.

Los problemas que lo llevaron a comer hasta 425 libras no se resolvieron por sí solos cuando se sometió a una dieta de 180, y luego construyó una lucrativa carrera que dependía de que él no recuperara el peso.

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Lo que nos lleva a uno de los ejemplos más extraños de la transferencia de adicciones: entre los que se han sometido a una cirugía para bajar de peso, hay un aumento notable en el consumo de alcohol.

Un estudio de 2013 en Cirugía JAMA descubrió que es más pronunciado en un tipo de cirugía: derivación gástrica en Y de Roux, en la que el estómago se reduce al tamaño de un huevo.

Los pacientes que se están recuperando del procedimiento beben casi nada en el primer mes (sería físicamente doloroso hacerlo), pero luego beben de manera constante con el tiempo.

A los 24 meses posteriores a la cirugía, el paciente promedio toma 66 por ciento más a menudo que antes de la operación.

Por qué beben tanto más no está claro. Por un lado, la fisiología de los pacientes ha sido alterada de manera dramática. Una pequeña cantidad de alcohol produce un zumbido rápido y poderoso, uno que dura más de lo que lo haría para ti o para mí.

Pero eso no explica por qué los pacientes querer para beber más, sugiriendo que algo más está pasando.

Te estás empapando

El primer lugar para mirar es la química del cuerpo. Muchos mensajeros químicos están involucrados para hacernos sentir mejor o peor, y para activar o responder a nuestras elecciones y comportamientos.

Pero si tuviera que elegir uno, comenzaría con dopamina, a menudo llamada la hormona del placer.

Casi cualquier cosa que sea potencialmente gratificante estimula la liberación de dopamina en el cerebro. En el lado positivo, el ejercicio, el trabajo e incluso la religión se refuerzan con dopamina.

Pero también lo son el alcohol, la cocaína, las anfetaminas y las actividades compulsivas como el sexo y el juego.

Puedes en realidad crear Una adicción por la suciedad con receptores de dopamina.

Eso es lo que sucedió cuando los médicos usaron drogas que estimulan la dopamina para tratar la enfermedad de Parkinson. Convirtieron a algunos pacientes en jugadores patológicos y produjeron compulsiones sexuales en otros. Los problemas generalmente se aliviaron cuando los pacientes dejaron de usar los medicamentos.

Lo que nos devuelve a la comida. Los estudios de imágenes cerebrales han demostrado que los alimentos y el alcohol estimulan las mismas partes del cerebro, y algunas investigaciones muestran que las personas obesas tienen un menor riesgo de alcoholismo y abuso de drogas.

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Para alguien que tiene sobrepeso, comer en exceso estimula los circuitos de recompensa del cerebro de la misma manera que las drogas, el alcohol o el juego encienden el cerebro de alguien adicto a una de esas cosas.

Eso nos da una explicación clara y ordenada de por qué alguien recurriría al alcohol años después de la cirugía de bypass gástrico: si físicamente no puede comer suficientes alimentos para producir el efecto que busca, buscará otra cosa.

El alcohol es barato, legal y socialmente aceptable, y debido a que la cirugía encoge el estómago, la presión es casi instantánea.

Por desgracia, nada acerca de la adicción es realmente tan simple.

Limpiando la casa

"Durante los últimos 5,000 años, las personas han pensado que los adictos eran hedonistas, que solo buscaban obtener placer", dice Dodes.

La versión moderna de esa idea es culpar a todo de la dopamina. "La gente dice, 'Ah-ha! ¡Están buscando recompensas! "Pero si la adicción fuera sobre buscar recompensas, las personas no estarían sufriendo con eso".

El otro concepto erróneo intemporal, dice, es que las adicciones son, por definición, destructivas.

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“Si alguien tiene una adicción a las drogas y deja de consumirla pero comienza a limpiar la casa de manera compulsiva, es una transferencia de un comportamiento compulsivo por otro. La psicología es la misma ".

Un tercer error, agrega Dodes, es asumir que la adicción tiene algo que ver con drogas específicas. Eso es ciertamente una noticia para aquellos que crecieron en la era de "solo decir no", cuando se te enseñó que cualquier exposición a una sustancia ilegal eventualmente te convertiría en la perra de la heroína.

Esto fue desmentido en 1974, cuando un estudio de veteranos de Vietnam que regresaban a su país reveló que solo una pequeña fracción de los que consumían heroína en el extranjero continuaban en casa. Y algunos de ellos ya estaban usando heroína antes de enviarse.

Lo que todas las adicciones tienen en común, dice Dodes, es que son indirectas. El comportamiento, ya sea beber, apostar o jugar videojuegos, es una reacción a un problema que no aborda directamente el problema.

Si te sientes impotente, frustrado o decepcionado contigo mismo o con los demás, no lo mejoras al derribar una quinta parte de la de Jack Daniel. Pero en el momento, siente como si estuvieras haciendo algo

"Solo tiene sentido si entiendes la motivación detrás de esto", dice Dodes. "Todas las adicciones son una necesidad de revertir este sentimiento de impotencia".

Y eso lleva trabajo. Puede ser con un terapeuta o con el proceso que Dodes describe en su libro. Rompiendo la adiccion. "Solo tienes que descubrir qué te hace funcionar", dice.

La buena noticia, si puede llamarlo así, es que no tiene que calcular todo antes de que puedas progresar. Un poco de visión puede recorrer un largo camino.

Lou Schuler es un periodista premiado y editor colaborador de Salud de los hombres. Echa un vistazo a su nuevo libro Strong: Nine Programas de entrenamiento para mujeres para quemar grasas, estimular el metabolismo y desarrollar la fuerza para la vida, con la coautora Alwyn Cosgrove.